Tutto quello che devi sapere sul cancro al colon

Il cancro del colon si sviluppa quando si sviluppano escrescenze tumorali nell'intestino crasso. Ora è il terzo tipo di cancro più comune negli Stati Uniti.

Il colon, o intestino crasso, è il punto in cui il corpo estrae l'acqua e il sale dai rifiuti solidi. I rifiuti quindi si muovono attraverso il retto ed escono dal corpo attraverso l'ano.

Il cancro al colon è anche la terza causa più comune di morte correlata al cancro negli Stati Uniti.Infatti, nel 2019, l'American Cancer Society (ACS) prevede che 101.420 persone negli Stati Uniti riceveranno una nuova diagnosi di cancro al colon.

Gli operatori sanitari raccomandano di partecipare a controlli regolari per il cancro del colon a partire dall'età di 50 anni.

Anche il cancro del colon-retto, che descrive il cancro del colon concomitante e il cancro del retto, è comune.Il cancro del retto ha origine nel retto, che è gli ultimi centimetri dell'intestino crasso, più vicino all'ano.

In questo articolo, esaminiamo come riconoscere e trattare il cancro al colon, perché si sviluppa e come prevenirlo.

Sintomi

Il cancro al colon è una delle forme più comuni di cancro negli Stati Uniti

Il cancro del colon spesso non causa sintomi nelle prime fasi. Tuttavia, i sintomi possono diventare più evidenti man mano che progredisce.

Questi segni e sintomi possono includere:

  • diarrea o costipazione
  • cambiamenti nella consistenza delle feci
  • feci molli e strette
  • sangue nelle feci, che può essere visibile o meno
  • dolore addominale, crampi, gonfiore o gas
  • continui impulsi a defecare nonostante il passaggio delle feci
  • debolezza e stanchezza
  • perdita di peso inspiegabile
  • sindrome dell'intestino irritabile
  • anemia da carenza di ferro

Se il cancro si diffonde in una nuova posizione nel corpo, come il fegato, può causare ulteriori sintomi nella nuova area.

Fasi

Esistono diversi modi per assegnare uno stadio al cancro. Le fasi indicano fino a che punto si è diffuso un cancro e le dimensioni di eventuali tumori.

Nel cancro del colon, le fasi si sviluppano come segue:

  • Stadio 0: noto anche come carcinoma in situ, a questo punto il cancro è in una fase molto precoce. Non è cresciuto oltre lo strato interno del colon e di solito sarà facile da trattare.
  • Fase 1: il cancro è cresciuto nello strato di tessuto successivo ma non ha raggiunto i linfonodi o altri organi.
  • Fase 2: il cancro ha raggiunto gli strati esterni del colon, ma non si è diffuso oltre il colon.
  • Fase 3: il cancro è cresciuto attraverso gli strati esterni del colon e ha raggiunto da uno a tre linfonodi. Tuttavia, non si è diffuso in siti distanti.
  • Fase 4: il cancro ha raggiunto altri tessuti oltre la parete del colon. Con il progredire della fase 4, il cancro del colon raggiunge parti distanti del corpo.

Opzioni di trattamento

Il trattamento dipenderà dal tipo e dallo stadio del cancro del colon. Un medico terrà in considerazione anche l'età, lo stato di salute generale e altre caratteristiche dell'individuo al momento di decidere la migliore opzione di trattamento.

Non esiste un unico trattamento per nessun cancro. Le opzioni più comuni per il cancro del colon sono la chirurgia, la chemioterapia e la radioterapia.

Lo scopo del trattamento sarà rimuovere il cancro, prevenirne la diffusione e ridurre i sintomi fastidiosi.

Chirurgia

La chirurgia è un possibile trattamento per il cancro al colon.

La chirurgia per rimuovere una parte o tutto il colon è chiamata colectomia. Durante questa procedura, un chirurgo rimuoverà la parte del colon che contiene il cancro, così come parte dell'area circostante.

Ad esempio, di solito rimuoveranno i linfonodi vicini per ridurre il rischio di diffusione. Il chirurgo ricollegherà quindi la porzione sana del colon o creerà uno stoma, a seconda dell'estensione della colectomia.

Una stomia è un'apertura chirurgica nella parete dell'addome. Attraverso questa apertura, i rifiuti passano in un sacchetto, che elimina la necessità della parte inferiore del colon. Questa è chiamata colostomia.

Altri tipi di intervento chirurgico includono:

  • Endoscopia: un chirurgo può essere in grado di rimuovere alcuni piccoli tumori localizzati utilizzando questa procedura. Inseriranno un tubo sottile e flessibile con una luce e una telecamera attaccate. Avrà anche un attacco per rimuovere il tessuto canceroso.
  • Chirurgia laparoscopica: un chirurgo eseguirà diverse piccole incisioni nell'addome. Questa potrebbe essere un'opzione per rimuovere i polipi più grandi.
  • Chirurgia palliativa: lo scopo di questo tipo di intervento chirurgico è alleviare i sintomi in caso di tumori non curabili o avanzati. Un chirurgo tenterà di alleviare qualsiasi blocco del colon e di gestire il dolore, il sanguinamento e altri sintomi.

Qui, scopri di più sull'endoscopia.

Chemioterapia

Durante la chemioterapia, un team di cura del cancro somministrerà farmaci che interferiscono con il processo di divisione cellulare. Raggiungono questo obiettivo interrompendo le proteine ​​o il DNA per danneggiare e uccidere le cellule tumorali.

Questi trattamenti mirano a qualsiasi cellula in rapida divisione, comprese quelle sane. Questi di solito possono riprendersi da qualsiasi danno indotto dalla chemioterapia, ma le cellule tumorali non possono.

Uno specialista del cancro, o un oncologo, di solito consiglia la chemioterapia per trattare il cancro al colon se si diffonde. I farmaci viaggiano attraverso tutto il corpo e il trattamento avverrà in cicli, quindi il corpo ha il tempo di guarire tra le dosi.

Gli effetti collaterali comuni della chemioterapia includono:

  • la perdita di capelli
  • nausea
  • fatica
  • vomito

Le terapie combinate utilizzano spesso più tipi di chemioterapia o combinano la chemioterapia con altri trattamenti.

Radioterapia

La radioterapia uccide le cellule tumorali concentrando su di esse i raggi gamma ad alta energia. Un team di cura del cancro può utilizzare la radioterapia esterna, che espelle questi raggi da una macchina al di fuori del corpo.

Con la radiazione interna, un medico impianterà materiali radioattivi vicino al sito del cancro sotto forma di un seme.

Alcuni metalli, come il radio, emettono raggi gamma. La radiazione può anche provenire da raggi X ad alta energia. Un medico può richiedere la radioterapia come trattamento autonomo per ridurre un tumore o per distruggere le cellule tumorali. Può anche essere efficace insieme ad altri trattamenti contro il cancro.

Per il cancro del colon, i team di cura del cancro tendono a non somministrare trattamenti con radiazioni fino alle fasi successive. Possono usarli se il cancro del retto in stadio iniziale è penetrato nella parete del retto o ha viaggiato nei linfonodi vicini.

Gli effetti collaterali del trattamento con radiazioni possono includere:

  • lievi cambiamenti della pelle che assomigliano a scottature solari o abbronzatura
  • nausea
  • vomito
  • diarrea
  • fatica
  • perdita di appetito
  • perdita di peso

La maggior parte degli effetti collaterali si risolverà o si attenuerà poche settimane dopo il completamento del trattamento.

Diagnosi

Un medico effettuerà un esame fisico completo e chiederà informazioni sulla storia medica personale e familiare.

Possono anche utilizzare le seguenti tecniche diagnostiche per identificare e mettere in scena il cancro:

Colonscopia

Un medico inserirà un tubo lungo e flessibile con una telecamera su un'estremità nel retto per ispezionare l'interno del colon.

Una persona potrebbe dover seguire una dieta speciale per 24-48 ore prima della procedura. Il colon richiederà anche la pulizia con forti lassativi in ​​un processo noto come preparazione intestinale.

Se il medico trova polipi nel colon, un chirurgo rimuoverà i polipi e li invierà per la biopsia. In una biopsia, un patologo esamina i polipi al microscopio per cercare cellule cancerose o precancerose.

Una procedura simile, chiamata sigmoidoscopia flessibile, consente a un medico di esaminare una porzione più piccola dell'area colorettale. Questo metodo richiede meno preparazione. Inoltre, una colonscopia completa potrebbe non essere necessaria se una sigmoidoscopia non rivela polipi o se si trovano all'interno di una piccola area.

Clistere di bario a doppio contrasto

Questa procedura a raggi X utilizza un liquido chiamato bario per fornire immagini più chiare del colon rispetto a una radiografia standard. Una persona deve digiunare per diverse ore prima di sottoporsi a una radiografia al bario.

Un medico inietterà una soluzione liquida contenente l'elemento bario nel colon attraverso il retto. Seguono questo con un breve pompaggio di aria per lisciare lo strato di bario per fornire i risultati più accurati.

Un radiologo condurrà quindi la radiografia del colon e del retto. Il bario appare bianco sulla radiografia e eventuali tumori e polipi appariranno come contorni scuri.

Se una biopsia suggerisce la presenza di cancro al colon, il medico può ordinare una radiografia del torace, un'ecografia o una TAC dei polmoni, del fegato e dell'addome per valutare la diffusione del cancro.

Dopo la diagnosi, un medico determinerà lo stadio del cancro in base alle dimensioni e all'estensione del tumore, nonché alla diffusione ai linfonodi vicini e agli organi distanti.

Lo stadio di un cancro determinerà le opzioni di trattamento e informerà le prospettive.

Prevenzione

Non esiste un modo garantito per prevenire il cancro al colon. Tuttavia, alcune misure preventive includono:

  • mantenere un peso sano
  • esercitarsi regolarmente
  • consumare molta frutta, verdura e cereali integrali
  • limitare l'assunzione di grassi saturi e carne rossa

Le persone dovrebbero anche considerare di limitare il consumo di alcol e di smettere di fumare.

Selezione

I sintomi possono non comparire fino a quando il cancro non è progredito. Per questo motivo, l'American College of Physicians raccomanda lo screening per le persone di età compresa tra 50 e 75 anni, tra cui:

  • test fecale una volta ogni 2 anni
  • una colonscopia ogni 10 anni o una sigmoidoscopia ogni 10 anni più un esame fecale ogni 2 anni

La giusta regolarità dello screening dipende dal livello di rischio di un individuo. Consultare un medico per consigli.

Cause

Di solito, le cellule seguono un processo ordinato di crescita, divisione e morte. Tuttavia, il cancro si sviluppa quando le cellule crescono e si dividono in modo incontrollabile e quando non muoiono nel punto normale del loro ciclo di vita.

La maggior parte dei casi di cancro al colon proviene da tumori benigni chiamati polipi adenomatosi. Questi si formano sulle pareti interne dell'intestino crasso.

Le cellule cancerose possono diffondersi da tumori maligni ad altre parti del corpo attraverso il sistema sanguigno e linfatico.

Queste cellule tumorali possono crescere e invadere i tessuti sani nelle vicinanze e in tutto il corpo in un processo chiamato metastasi. Il risultato è una condizione più grave e meno curabile.

Le cause esatte sono sconosciute, ma il cancro del colon ha diversi potenziali fattori di rischio:

Polipi

Il cancro del colon di solito si sviluppa da polipi precancerosi che crescono nell'intestino crasso.

I tipi più comuni di polipi sono:

  • Adenomi: possono assomigliare al rivestimento di un colon sano ma apparire diversi al microscopio. Possono diventare cancerose.
  • Polipi iperplastici: il cancro del colon si sviluppa raramente da polipi iperplastici, poiché sono tipicamente benigni.

Alcuni di questi polipi possono trasformarsi in cancro del colon maligno se un chirurgo non li rimuove durante le prime fasi del trattamento.

Geni

La crescita cellulare incontrollata può verificarsi a seguito di danni genetici o modifiche al DNA.

Una persona potrebbe ereditare una predisposizione genetica al cancro del colon da parenti stretti, soprattutto se un membro della famiglia ha ricevuto una diagnosi prima dei 60 anni.

Questo rischio diventa più significativo quando più di un parente ha sviluppato il cancro al colon.

Diverse condizioni ereditarie aumentano anche il rischio di cancro al colon, tra cui:

  • poliposi adenomatosa familiare attenuata
  • poliposi adenomatosa familiare (FAP)
  • Sindrome di Gardner, che è un diverso tipo di FAP
  • Sindrome di Lynch o cancro colorettale ereditario non poliposico
  • sindrome da poliposi giovanile
  • Sindrome di Muir-Torre, che è una variante della sindrome di Lynch
  • Poliposi associata a MYH
  • Sindrome di Peutz-Jeghers
  • Sindrome di Turcot, che è un'altra variante della FAP

È possibile avere queste caratteristiche genetiche senza sviluppare il cancro. Questo perché il cancro non si svilupperà a meno che un fattore ambientale non lo inneschi.

Tratti, abitudini e dieta

L'età è un fattore di rischio significativo per il cancro al colon. Circa il 91% delle persone che ricevono una diagnosi di cancro del colon-retto ha più di 50 anni. Tuttavia, sta diventando più comune nelle persone sotto i 50 anni.

È più probabile che il cancro al colon colpisca le persone con stili di vita inattivi, quelle con obesità e le persone che usano il tabacco.

Poiché il colon fa parte dell'apparato digerente, dieta e nutrizione giocano un ruolo centrale nel suo sviluppo.

Le diete povere di fibre possono contribuire. Inoltre, secondo una revisione del 2019, le persone che consumano quantità eccessive di quanto segue hanno un rischio maggiore:

  • grassi saturi
  • carne rossa
  • alcol
  • carne lavorata

Condizioni sottostanti

Una persona può avere un aumentato rischio di cancro al colon se è stata sottoposta a radioterapia per altri tumori.

Alcune condizioni e trattamenti hanno collegamenti a un aumento del rischio di cancro al colon.

Questi includono:

  • diabete
  • aver subito radioterapia per altri tumori
  • malattie infiammatorie intestinali, come la colite ulcerosa o il morbo di Crohn
  • acromegalia, che è un disturbo dell'ormone della crescita

prospettiva

L'ACS calcola la probabilità di sopravvivenza di una persona utilizzando un tasso di sopravvivenza di 5 anni.

Se un cancro non si è diffuso al di fuori del colon o del retto, una persona ha il 90% di probabilità di sopravvivere per 5 anni dopo la diagnosi rispetto a una persona che non ha il cancro.

Se il cancro si diffonde ai tessuti e ai linfonodi vicini, il tasso di sopravvivenza a 5 anni scende al 71%. Se si diffonde a siti distanti nel corpo, il tasso scende al 14%.

La diagnosi precoce e il trattamento sono i modi più efficaci per migliorare le prospettive di una persona con cancro al colon.

Q:

Dove si diffonde più spesso il cancro al colon?

UN:

Nello stadio 4 del cancro del colon (e del cancro del retto), il fegato è il sito più comune di metastasi. Le cellule tumorali del colon-retto possono anche diffondersi ai polmoni, alle ossa, al cervello o al midollo spinale.

Christina Chun, MPH Le risposte rappresentano le opinioni dei nostri esperti medici. Tutto il contenuto è strettamente informativo e non deve essere considerato un consiglio medico.
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