L'esercizio fisico, il "miglior antidepressivo", previene anche le malattie cardiache

La depressione è un fattore di rischio per le malattie cardiache. Una nuova ricerca ora esplora il legame tra queste due condizioni, scoprendo che per molti che soffrono di depressione, l'esercizio fisico è il miglior trattamento in grado di mantenere sani sia il cuore che la mente.

Prima nella vita inizi a fare esercizio, maggiori sono le tue possibilità di allontanare sia la depressione che le malattie cardiache.

La depressione aumenta il rischio di malattie cardiache nelle persone che non hanno avuto una storia di problemi cardiovascolari.

Per coloro a cui è già stata diagnosticata una malattia cardiaca, la depressione aumenta il rischio di mortalità.

In effetti, alcuni studi hanno rivelato che le persone con depressione sono ad alto rischio di aritmia.

Altri, nel frattempo, hanno sottolineato che le persone che sviluppano la depressione dopo essere state diagnosticate con una malattia cardiaca hanno il doppio delle probabilità di morire a causa di essa.

Allora, cosa si può fare per prevenire questo triste scenario? La soluzione potrebbe risiedere nell'esercizio fisico di più, affermano i ricercatori, poiché gli studi hanno continuamente sottolineato che in alcuni casi l'allenamento può essere efficace quanto i farmaci antidepressivi.

Ma quando i sentimenti di disperazione e inutilità che caratterizzano la depressione penetrano in ogni aspetto della tua vita, può sembrare impossibile trovare la motivazione per fare esercizio.

Un nuovo studio, pubblicato sulla rivista JAMA Psychiatry, mostra i molti modi in cui la depressione influisce negativamente sulla salute ed evidenzia i benefici dell'esercizio per alleviare la depressione e mantenere il cuore sano.

Inoltre, il coautore dello studio, il dottor Madhukar Trivedi, il direttore del Center for Depression Research and Clinical Care presso l'Università del Texas Southwestern a Dallas, fornisce alcuni suggerimenti utili per superare il problema di trovare la spinta a fare esercizio quando sei depresso.

Il dottor Benjamin Willis, direttore dell'Epidemiologia presso il Cooper Institute di Dallas, Texas, è il primo autore dell'articolo.

L'esercizio dimezza il rischio di mortalità per malattie cardiache

Il Dr. Willis e colleghi hanno esaminato i dati di quasi 18.000 partecipanti, la cui salute cardiorespiratoria è stata misurata in media quando avevano 50 anni.

Utilizzando i dati amministrativi dei file Medicare dei partecipanti, i ricercatori hanno analizzato le correlazioni tra la loro forma cardiorespiratoria all'età di 50 anni e la prevalenza di depressione e malattie cardiache in età avanzata.

Nel complesso, hanno rivelato che i partecipanti con alti livelli di forma fisica a mezza età avevano un rischio inferiore del 56% di morire di malattie cardiache dopo aver ricevuto una diagnosi di depressione.

Gli scienziati hanno anche trovato correlazioni con altre condizioni croniche, come diabete, obesità e malattie renali.

Tali malattie, sottolineano gli autori, possono influenzare l'efficacia degli antidepressivi. Per queste persone, l'esercizio fisico può essere il miglior trattamento per la depressione.

"Ci sono prove sufficienti per dimostrare che l'effetto di una scarsa forma fisica sulla depressione e sulle malattie cardiache è reale", afferma il dott. Trivedi. "Ma sono necessari ulteriori studi per stabilire il meccanismo con cui si verifica questo effetto".

L'esercizio fisico regolare è difficile, ma può essere fatto

Il dottor Trivedi cita studi che hanno dimostrato che le persone con depressione possono fare frequentemente tre quarti della quantità di attività fisica raccomandata.

"Mantenere una buona dose di esercizio è difficile, ma può essere fatto", dice. "Richiede solo più impegno e affrontare le barriere uniche all'esercizio fisico regolare".

Quindi, quali sono alcuni dei modi in cui è possibile affrontare tali barriere?

  • Prova a dedicare la stessa quantità di tempo all'allenamento ogni giorno, alla stessa ora.
  • Cerca di non scoraggiarti se perdi qualche giorno. Invece, riprendi l'esercizio appena puoi.
  • Tieni traccia dei tuoi progressi.
  • Mantieni le attività di allenamento varie e divertenti provando qualcosa di nuovo ogni giorno.
  • Puoi anche incaricare un amico di tenerti responsabile se non ti alleni.

"Prima si mantiene la forma fisica, maggiori sono le possibilità di prevenire la depressione, che a lungo termine contribuirà a ridurre il rischio di malattie cardiache", esorta il dottor Trivedi.

"È utile non iniziare un farmaco se non è necessario [...] Essere attivi e ottenere la psicoterapia a volte sono la migliore prescrizione, specialmente nei pazienti più giovani che non soffrono di depressione grave."

Dr. Madhukar Trivedi

Anche il dottor Willis interviene qui, dicendo: "Queste nuove intuizioni dimostrano l'importanza continua del fitness per tutta la durata della vita".

“Ora sappiamo che i benefici a lungo termine e la connessione tra il benessere mente-corpo sono più significativi di quanto pensassimo. Ci auguriamo che il nostro studio metta in evidenza il ruolo del fitness e dell'attività fisica negli sforzi di prevenzione precoce dei medici nel promuovere un invecchiamento sano ".

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