I ricercatori possono fermare il Parkinson "raffreddando" il cervello

La malattia di Parkinson, una condizione neurodegenerativa progressiva, non ha cura. Tuttavia, gli specialisti stanno lavorando sodo per porre rimedio a questa situazione. Un nuovo studio condotto sui topi suggerisce che un modo per trattare questa condizione potrebbe essere quello di "raffreddare" l'infiammazione nel cervello.

Combattendo l'infiammazione cerebrale, i ricercatori fermano la malattia di Parkinson nei topi.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), il morbo di Parkinson "è la seconda malattia neurodegenerativa più comune dopo il morbo di Alzheimer".

Solo negli Stati Uniti, i medici diagnosticano circa 50.000 casi di malattia di Parkinson ogni anno.

Sebbene non sia chiaro esattamente cosa causi questa malattia, gli scienziati concordano sul fatto che una caratteristica importante del Parkinson è l'infiammazione cronica.

Per questo motivo, i ricercatori dell'Università del Queensland a Brisbane, in Australia, hanno pensato a come contrastare l'infiammazione nel cervello come mezzo per fermare la progressione del Parkinson.

In un recente studio condotto sui topi, gli scienziati hanno identificato la molecola MCC950, che, dicono, era efficace nel bloccare l'ulteriore avanzamento della malattia.

"Abbiamo utilizzato questa scoperta per sviluppare farmaci candidati migliori e speriamo di condurre studi clinici sull'uomo nel 2020", osserva l'autore dello studio Trent Woodruff, professore associato presso la Facoltà di Medicina dell'Università del Queensland.

"La malattia di Parkinson", spiega Woodruff, "è la seconda malattia neurodegenerativa più comune al mondo, con 10 milioni di malati, il cui controllo dei movimenti del corpo è influenzato".

"La malattia", dice, "è caratterizzata dalla perdita di cellule cerebrali che producono dopamina, che è una sostanza chimica che coordina il controllo motorio, ed è accompagnata da infiammazione cronica nel cervello".

Questo è il meccanismo che gli scienziati hanno cercato di attaccare. Riportano i risultati del loro studio in un articolo che appare sulla rivista Medicina traslazionale scientifica.

Una piccola molecola impostata per combattere l'infiammazione

Woodruff e il suo team sono stati in grado di identificare una piccola molecola chiamata MCC950 che prende di mira un inflammasoma chiave, che è un sensore specializzato che aiuta a regolare la risposta immunitaria.

L'inflammasoma, noto come NLRP3, sembra essere particolarmente attivo nell'infiammazione cerebrale che si verifica nella malattia di Parkinson.

"Abbiamo scoperto", riferisce Woodruff, "[che] un obiettivo chiave del sistema immunitario, chiamato inflammasoma NLRP3, si accende nei pazienti di Parkinson, con segnali trovati nel cervello e persino nel sangue".

Quando hanno testato MCC950 in modelli murini di morbo di Parkinson, i ricercatori hanno scoperto che era efficace nel prevenire un'ulteriore degenerazione.

"MCC950, somministrato per via orale una volta al giorno, ha bloccato l'attivazione di NLRP3 nel cervello e ha prevenuto la perdita di cellule cerebrali, con conseguente miglioramento della funzione motoria", spiega Woodruff.

Questa scoperta offre una nuova speranza per le persone con malattia di Parkinson, poiché nessuno dei trattamenti attualmente disponibili è in grado di prevenire la progressiva perdita di cellule cerebrali.

"Raffreddare il cervello in fiamme"

Il Prof. Matt Cooper, presso l'Istituto di Bioscienze Molecolari dell'Università del Queensland, spiega che la maggior parte degli altri studi che hanno cercato un trattamento per affrontare i meccanismi alla base del Parkinson si sono concentrati su un elemento completamente diverso.

Finora, dice, i ricercatori hanno preso di mira l'accumulo di proteine ​​tossiche nel cervello delle persone con malattia di Parkinson. L'attuale progetto, tuttavia, ha adottato un nuovo approccio concentrandosi sui danni causati da un'infiammazione eccessiva.

"Abbiamo adottato un approccio alternativo concentrandoci sulle cellule immunitarie nel cervello chiamate microglia che possono eliminare queste proteine ​​tossiche", afferma il Prof. Cooper.

"Con malattie dell'invecchiamento come il Parkinson", aggiunge, "[il] sistema immunitario può diventare iperattivato, con la microglia che causa infiammazione e danni al cervello".

"L'MCC950 ha effettivamente" raffreddato il cervello in fiamme ", riducendo l'attività infiammatoria microglia e consentendo ai neuroni di funzionare normalmente".

Prof. Matt Cooper

In futuro, i ricercatori mirano a continuare a studiare possibili modi per attaccare la risposta immunitaria dannosa nella malattia di Parkinson e fermare efficacemente il progresso.

"Con un sostegno finanziario continuo, stiamo esplorando nuove strategie di trattamento, tra cui il riutilizzo di farmaci per mirare a meccanismi attraverso i quali il sistema immunitario e l'inflammasoma contribuiscono alla progressione della malattia", afferma Richard Gordon, uno degli specialisti coinvolti in questo studio.

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