La vitamina D non offre alcuna protezione contro l'Alzheimer

Non ci sono prove concrete che la vitamina D protegga contro l'Alzheimer, il Parkinson, la sclerosi multipla e altre malattie neurodegenerative.

Il nostro corpo produce vitamina D quando la nostra pelle interagisce con i raggi UV del sole, ma la vitamina è presente anche in alcuni alimenti e integratori.

Questa è stata la conclusione a cui sono giunti i ricercatori in Australia, dopo aver condotto una revisione e un'analisi sistematiche di oltre 70 studi clinici e pre-clinici.

Riportano i loro risultati in un documento pubblicato in Neuroscienze nutrizionali.

L'autrice principale dello studio Krystal Iacopetta, dottoranda presso l'Università di Adelaide, afferma: "Studi precedenti avevano scoperto che i pazienti con una malattia neurodegenerativa tendevano ad avere livelli più bassi di vitamina D rispetto ai membri sani della popolazione".

Ma ciò che non era chiaro da questi, notano lei e i suoi colleghi, è se un basso contenuto di vitamina D contribuisce alla neurodegenerazione o semplicemente l'accompagna.

La loro analisi, afferma Iacopetta, contraddice "una convinzione emergente [...] che livelli più elevati di vitamina D possano avere un impatto positivo sulla salute del cervello".

Tuttavia, sebbene non abbiano trovato prove concrete di un ruolo "neuroprotettivo" per la vitamina D, non hanno escluso che la "vitamina del sole" potesse essere un marker per qualche altro fattore protettivo.

L'esposizione ai raggi ultravioletti (UV) del sole, "indipendentemente dalla produzione di vitamina D, può essere protettiva contro la sclerosi multipla, il morbo di Parkinson e il morbo di Alzheimer", osservano gli autori.

Aggiungono che sono necessari ulteriori studi per identificare un meccanismo attraverso il quale l'esposizione ai raggi UV potrebbe avere questo effetto.

Malattia neurodegenerativa

Le malattie neurodegenerative sono quelle che danneggiano e uccidono le cellule nervose, o neuroni, nel cervello e in altre parti del sistema nervoso centrale. Sebbene abbiano questa caratteristica in comune, le loro cause, i sintomi e il modo in cui progrediscono possono variare notevolmente.

La malattia di Alzheimer, ad esempio, è una malattia neurodegenerativa che causa demenza e le cui caratteristiche includono l'accumulo di alcune proteine ​​tossiche nel cervello.

Un altro esempio è il Parkinson, una malattia che uccide le cellule che producono dopamina, una sostanza chimica di cui il cervello ha bisogno per controllare i movimenti e altre funzioni.

La sclerosi multipla (SM) è una malattia che attacca il rivestimento protettivo delle fibre che collegano i neuroni tra loro, provocando interruzioni nella comunicazione e, infine, la morte delle cellule.

Mentre l'Alzheimer e il Parkinson sono più comuni nelle persone anziane, la SM tende a colpire prima nella vita.

Vitamina D, sole e salute

Il nostro corpo produce vitamina D quando i raggi UV del sole cadono sulla pelle esposta.È inoltre presente naturalmente in alcuni alimenti e nei prodotti fortificati.

Per molte persone, queste fonti di vitamina D possono essere sufficienti, ma alcuni gruppi potrebbero aver bisogno di assumere integratori per soddisfare il loro fabbisogno giornaliero.

Indipendentemente dal fatto che la vitamina D provenga dall'esposizione ai raggi UV, dal cibo o dagli integratori alimentari, deve subire due cambiamenti chimici prima che il corpo possa usarla. Un cambiamento avviene nel fegato e l'altro avviene principalmente nei reni.

La vitamina D è importante per la salute in diversi modi. Aiuta il corpo a creare e mantenere le ossa, regolare la crescita cellulare, controllare i muscoli, ridurre l'infiammazione e modulare la funzione immunitaria.

In alcuni di questi ruoli, la vitamina D interagisce direttamente con i geni che istruiscono le cellule su come produrre le proteine ​​che controllano le varie funzioni.

Nessun "ruolo causale" nella neuroprotezione

Iacopetta e colleghi notano che un numero crescente di studi ha suggerito - sulla base di "prove associative" - ​​che "la vitamina D è neuroprotettiva".

Ciò ha stimolato un aumento nella "esplorazione clinica e preclinica" della possibilità che la vitamina possa essere utilizzata come trattamento per le malattie neurodegenerative.

Per il loro studio, hanno cercato database ben noti per rapporti di studi clinici e preclinici che hanno studiato la vitamina D nelle malattie neurodegenerative.

Da uno screening iniziale che ha prodotto 231 studi, hanno ridotto l'elenco a 73 applicando "criteri rigorosi". Questi includevano il fatto che i rapporti dovevano descrivere "studi originali" che esaminavano l'effetto dei livelli di vitamina D o dell'esposizione al sole sulle malattie neurodegenerative.

Iacopetta afferma che la loro analisi ha tenuto conto della metodologia, della dimensione del campione e degli effetti, sia nel "gruppo di trattamento che in quello di controllo".

Ma gli autori non hanno trovato "prove convincenti a sostegno della vitamina D come agente protettivo per il cervello".

Hanno concluso invece che "il legame tra vitamina D e disturbi cerebrali è probabile che sia associativo, al contrario di una relazione direttamente causale".

La luce UV può avere un impatto sul cervello con altri mezzi

I risultati, tuttavia, non escludono la possibilità che l'esposizione ai raggi UV possa giovare al cervello "in modi diversi da quelli relativi ai livelli di vitamina D", osserva l'autore senior dello studio Mark R. Hutchinson, professore presso l'Università di Adelaide. .

Spiega che "alcuni primi studi" hanno suggerito che l'esposizione ai raggi UV del sole potrebbe avere un "impatto positivo" sulla SM e disturbi neurologici simili.

Le loro scoperte consentono la possibilità che "la luce UV possa influenzare i processi molecolari nel cervello in un modo che non ha assolutamente nulla a che fare con la vitamina D", aggiunge.

Sono necessarie molte più ricerche prima di poter "comprendere appieno cosa sta succedendo", conclude.

"Non siamo riusciti a stabilire un ruolo chiaro per un beneficio neuroprotettivo dalla vitamina D per nessuna delle malattie che abbiamo studiato".

Krystal Iacopetta

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