Cosa causa un mal di testa persistente?

Quando un mal di testa dura a lungo o non scompare dopo aver assunto farmaci per esso, le attività quotidiane possono diventare difficili o addirittura impossibili. Tuttavia, la maggior parte dei mal di testa persistenti alla fine si risolveranno e non sono gravi.

I mal di testa sono condizioni neurologiche comuni. In effetti, il National Institute of Neurological Disorders and Stroke stima che quasi il 90% degli adulti sperimenterà un mal di testa ad un certo punto della loro vita.

Il mal di testa può variare da lieve a grave e può durare per diverse ore. Sebbene il riposo e l'assunzione di analgesici da banco (OTC) possano trattare la maggior parte dei mal di testa, alcune persone sperimentano mal di testa che durano più di un giorno.

In questo articolo, discutiamo delle cause del mal di testa che non scompare, quando vedere un medico e come ottenere sollievo.

Cause

Emicrania, lesioni alla testa e uso improprio di farmaci possono causare dolore alla testa che dura per diverse ore o giorni.

I tipi di mal di testa persistente possono includere:

Emicrania intrattabile

Se una persona ha un mal di testa persistente, potrebbe avere un'emicrania intrattabile.

L'emicrania è un tipo di mal di testa.

L'emicrania intrattabile, nota anche come stato emicranico, è una grave emicrania che dura per più di 72 ore.

La caratteristica distintiva di questo tipo di emicrania è la sua durata. L'emicrania intrattabile causa gli stessi sintomi di un'emicrania tipica, ma il dolore non migliora con il trattamento standard dell'emicrania.

Gli episodi di emicrania di solito seguono uno schema prevedibile. Le persone possono sperimentare prodromi o aure - che possono manifestarsi come sintomi visivi, fisici, uditivi - prima dell'inizio di un intenso mal di testa pulsante su uno o entrambi i lati della testa.

Altri sintomi dell'emicrania includono:

  • sensibilità alla luce e al suono
  • nausea e vomito
  • fatica
  • vertigini
  • cambiamenti di umore o comportamento
  • confusione

I tipici trattamenti per l'emicrania, come il sonno e i farmaci, potrebbero non essere in grado di fermare un episodio di emicrania intrattabile.

Scopri come capire la differenza tra mal di testa ed emicrania qui.

Mal di testa di rimbalzo

Le persone che assumono regolarmente farmaci antidolorifici da banco o prescritti per il loro mal di testa possono sviluppare mal di testa da uso eccessivo di farmaci, altrimenti noto come mal di testa di rimbalzo.

I mal di testa da rimbalzo tendono a verificarsi su base ricorrente. L'International Headache Society (IHS) descrive un mal di testa di rimbalzo come uno che si verifica 15 o più giorni al mese nelle persone con un disturbo di cefalea primario preesistente e una storia di uso eccessivo di farmaci.

I sintomi variano da persona a persona, ma di solito seguono lo stesso schema della cefalea primaria preesistente.

Il mal di testa da rimbalzo di solito si sviluppa al mattino, dopo il risveglio. Sebbene gli antidolorifici possano ridurre il mal di testa, il sollievo è temporaneo. Spesso ritorna una volta che il farmaco svanisce.

Mal di testa cervicogenico

I mal di testa cervicogenici sono mal di testa secondari che derivano da problemi strutturali alla testa, al collo e alla colonna vertebrale.

Questi problemi strutturali possono essere dovuti a:

  • colpo di frusta
  • fratture
  • infezioni
  • artrite
  • malformazioni presenti alla nascita

In genere, le persone con mal di testa cervicogenico provano dolore che inizia nel collo e nella parte posteriore della testa e si diffonde nella parte anteriore della testa.

Il mal di testa cervicogenico può peggiorare nel tempo, con potenziali danni al sistema nervoso centrale.

Alcuni mal di testa cervicogenici si ripresentano regolarmente, mentre altri persistono fino a quando una persona non riceve un trattamento.

Ferita alla testa

Una lesione cerebrale traumatica (TBI), o commozione cerebrale, può portare a molte complicazioni a lungo termine, come lo sviluppo di mal di testa nuovi o in peggioramento.

Le TBI di solito si sviluppano dopo che una persona sostiene una forza contundente o una ferita penetrante alla testa. Ciò può verificarsi da:

  • infortuni sportivi
  • cascate
  • incidenti automobilistici
  • ferite da arma da fuoco

I mal di testa persistenti sono tra i sintomi più comuni a seguito di un lieve trauma cranico, secondo un recente articolo sulla rivista NeuroRiabilitazione.

TBI moderati o gravi possono causare mal di testa persistenti che non scompaiono o peggiorano nel tempo.

Ulteriori sintomi di TBI possono includere:

  • ingrandimento della pupilla in uno o entrambi gli occhi
  • nausea o vomito
  • biascicamento
  • intorpidimento o formicolio alle braccia o alle gambe
  • vertigini o perdita di coordinazione
  • cambiamenti di comportamento o di personalità
  • cambiamenti nello stato mentale, come confusione o perdita di memoria
  • perdita di coscienza temporanea o prolungata
  • tinnito o ronzio nelle orecchie
  • sensibilità alla luce o al suono

Le persone dovrebbero cercare assistenza medica immediata se subiscono un trauma cranico, anche se non notano immediatamente alcun sintomo.

Colpo

Stoke è una grave condizione neurologica che deriva da un'improvvisa interruzione del flusso sanguigno al cervello, come coaguli di sangue o rottura di un vaso sanguigno.

Fino al 23% delle persone sviluppa un mal di testa persistente a seguito di un ictus.

Il mal di testa post-ictus si sviluppa spesso negli occhi o sul lato della testa dove si è verificato l'ictus.

Secondo l'IHS, le persone possono provare mal di testa che persistono per più di 3 mesi dopo il recupero da un ictus.

Quando vedere un dottore

Una persona dovrebbe parlare con il proprio medico se soffre di mal di testa "bandiere rosse".

Le persone potrebbero voler contattare il proprio medico se avvertono lo stesso tipo di mal di testa molte volte in 1 mese o se il loro mal di testa dura più di un giorno.

Rivolgiti a un medico per un mal di testa che non scompare mai e per un mal di testa costante che continua a verificarsi nella stessa area della testa.

Le persone dovrebbero rivolgersi immediatamente a un medico se sperimentano quanto segue:

  • un improvviso, forte mal di testa
  • un mal di testa accompagnato da rigidità del collo
  • un'emicrania che persiste da diversi giorni
  • l'insorgenza di nuovi sintomi, come perdita della vista, confusione o febbre

L'American Migraine Foundation fornisce linee guida sulle "bandiere rosse" del mal di testa, che indicano quando una persona dovrebbe consultare un medico.

Trattamenti a lungo termine

Le persone possono utilizzare una combinazione di trattamenti medici e cambiamenti nello stile di vita per trattare un mal di testa persistente. Alcune potenziali opzioni di trattamento sono le seguenti:

Farmaco

Un'ampia varietà di farmaci da banco e da prescrizione può aiutare a ridurre i sintomi del mal di testa.

Le persone dovrebbero assumere farmaci solo come indicato dal produttore o da un medico. Un uso eccessivo della mediazione, anche degli analgesici da banco, può causare mal di testa di rimbalzo.

I tipi comuni di farmaci per trattare o prevenire il mal di testa persistente includono:

  • Trattamenti OTC, come paracetamolo o Excedrin
  • farmaci antinfiammatori non steroidei, come l'aspirina o l'ibuprofene
  • farmaci contro l'emicrania da prescrizione, come triptani, ergotamina, beta-bloccanti o antagonisti peptidici correlati al gene della calcitonina
  • farmaci anticonvulsivanti, come topiramato (Topamax) o gabapentin (Neurontin)
  • antidepressivi, come antidepressivi triciclici (TCA) o inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI)

Le iniezioni di tossina botulinica, o Botox, offrono un trattamento sicuro ed efficace per le persone che soffrono di emicrania cronica che non rispondono ai farmaci tradizionali.

Sebbene la maggior parte degli studi abbia utilizzato intervalli di trattamento di 12 settimane, gli effetti di questo trattamento variano da persona a persona.

Terapia comportamentale cognitiva

La terapia cognitivo comportamentale è una forma di psicoterapia che si concentra sull'affrontare comportamenti e pensieri che possono avere un impatto negativo sulla salute mentale e fisica di una persona.

Con l'aiuto di un professionista della salute mentale qualificato, le persone possono sviluppare strategie efficaci per gestire i propri sintomi e prevenire futuri mal di testa.

Biofeedback

Questa tecnica mente-corpo utilizza sensori elettrici per monitorare le onde cerebrali, la temperatura corporea, la frequenza cardiaca e la tensione muscolare.

Utilizzando le informazioni ottenute da una o più sessioni di biofeedback, le persone possono acquisire una maggiore consapevolezza di come il proprio corpo risponde a varie cose.

Ad esempio, una persona potrebbe apprendere che i muscoli della testa e del collo si irrigidiscono in risposta allo stress, il che può contribuire al mal di testa.

Nel tempo, le persone possono imparare a controllare le loro risposte fisiche per ridurre l'intensità o la durata del loro mal di testa. Alcune persone potrebbero persino essere in grado di prevenire del tutto il mal di testa.

Cambiamenti nello stile di vita

L'esercizio fisico regolare può aiutare a prevenire il mal di testa.

Fattori come la privazione del sonno, il consumo di caffeina o alcol e la disidratazione possono causare frequenti mal di testa. Il fumo di tabacco può anche causare mal di testa.

Un medico potrebbe suggerire di apportare le seguenti modifiche allo stile di vita per aiutare una persona a gestire i propri sintomi e prevenire il mal di testa in futuro:

  • dormire a sufficienza
  • limitare l'assunzione di caffeina
  • bere molta acqua
  • smettere di fumare o non iniziare
  • esercitarsi regolarmente
  • abbassare lo stress

Sommario

Un mal di testa persistente che dura per diverse ore o giorni può essere debilitante e ridurre significativamente la capacità di una persona di funzionare.

Le persone che hanno un mal di testa che non risponde ai metodi di trattamento tipici, come il riposo e l'assunzione di analgesici da banco, potrebbero voler considerare di discutere altre opzioni di trattamento con il proprio medico.

Una varietà di trattamenti medici e cambiamenti nello stile di vita possono aiutare le persone a gestire i loro sintomi e prevenire il mal di testa in futuro.

none:  ricerca sulle cellule staminali cancro ovarico sclerosi multipla