Cosa determina il modo in cui gli integratori di vitamina E influenzano il rischio di cancro?

C'è un dibattito di lunga data sul fatto che l'assunzione di integratori di vitamina E aumenti o diminuisca il rischio di una persona di sviluppare il cancro. Un nuovo studio suggerisce che entrambi i risultati sono una possibilità e spiega anche perché.

Cosa influenza l'effetto della vitamina E sul rischio di cancro? Un nuovo studio indaga.

Molte persone credono che l'assunzione di integratori possa migliorare il loro benessere e diminuire il rischio di sviluppare numerosi problemi di salute.

Tuttavia, alcune ricerche recenti hanno suggerito che gli integratori potrebbero, in effetti, non portare alcun beneficio per la salute. Alcuni studi, compreso questo quello Notizie mediche oggi coperti - sono arrivati ​​al punto di suggerire che particolari integratori alimentari potrebbero persino nuocere alla salute.

Tuttavia, gli integratori vitaminici rimangono popolari. Secondo i dati preliminari del 2018 rilasciati dal Council for Responsible Nutrition (CRN) negli Stati Uniti, circa il 78% delle persone negli Stati Uniti ritiene che l'industria degli integratori alimentari sia "affidabile".

Inoltre, come riporta Brian Wommack, vicepresidente senior delle comunicazioni presso CRN, "Tre quarti degli americani assumono integratori alimentari".

Un nuovo studio condotto da ricercatori del Brigham and Women’s Hospital di Boston, MA, ha esaminato gli effetti della vitamina E sul rischio di cancro - sia in generale che in relazione a forme specifiche di cancro - e chiedendo quali fattori potrebbero influenzare tale effetto.

"Studi osservazionali su persone che assumevano vitamina E hanno riportato benefici e studi su modelli animali hanno suggerito un effetto protettivo, ma quando gli integratori di vitamina E sono stati introdotti in studi clinici controllati con placebo, i risultati erano nulli", spiega l'autore dello studio Kathryn Hall.

"Questo ha reso facile presumere che la vitamina E non funzioni. Ma quello che abbiamo scoperto è che potrebbe essere stato protettivo in alcuni e non in altri, e che la variazione genetica è collegata a questi risultati ", aggiunge.

L'obiettivo di Hall e del team era capire perché la vitamina E può essere utile in alcuni casi, mentre in altri potrebbe non avere alcun effetto o addirittura avere un impatto negativo. I risultati degli investigatori appaiono nel Giornale del National Cancer Institute.

Il trucco genetico offre una spiegazione

I ricercatori hanno analizzato i dati del Women’s Health Study (WHS), che ha esaminato i "benefici e rischi dell'aspirina a basso dosaggio e della vitamina E nella prevenzione primaria delle malattie cardiovascolari e del cancro" in migliaia di donne dagli Stati Uniti.

Inoltre, i ricercatori hanno preso in considerazione il Women’s Genome Health Study, che ha permesso loro di accedere a informazioni rilevanti sul trucco genetico dei partecipanti WHS.

Infine, i ricercatori hanno verificato i loro risultati attraverso l'Alpha-Tocopherol, Beta-Carotene Cancer Prevention Study, che ha anche esaminato gli effetti della vitamina E sul rischio di cancro.

I ricercatori hanno scoperto che alcune variazioni in un gene chiamato "COMT"Erano responsabili dell'impatto della vitamina E sul rischio di cancro, indipendentemente dal fatto che lo diminuisse o lo aumentasse per un individuo.

COMT codifica per la produzione di un enzima chiamato "catecol-O-metiltransferasi" (COMT), che influenza il modo in cui il corpo di una persona elabora la vitamina E.

Nello specifico, spiegano gli investigatori, il file COMT la variante che i ricercatori conoscono di più ha tre diverse varianti che comprendono diversi alleli: met / met, val / met e val / val.

Il team osserva che gli individui che hanno la variante val / val di COMT tendono ad avere un enzima COMT più attivo rispetto alle persone con l'allele met / met. In effetti, l'enzima è tre o quattro volte più attivo.

I ricercatori hanno esaminato i tassi di cancro tra i partecipanti allo studio WHS. Hanno notato che nei 10 anni dello studio e nei 10 anni successivi, le donne con la variante met / met di COMT che hanno assunto integratori di vitamina E hanno avuto tassi di cancro inferiori del 14% rispetto alle donne con l'allele met / met che hanno assunto un placebo.

Allo stesso tempo, i partecipanti con la variante val / val di COMT che hanno assunto integratori di vitamina E hanno avuto tassi di cancro superiori del 15% rispetto ai partecipanti con la stessa variante genetica che hanno assunto un placebo.

Questi tassi sono rimasti simili anche nel caso di specifici tipi di cancro, tra cui il cancro al seno, ai polmoni, all'utero e al colon-retto.

“È difficile trovare interazioni significative gene-farmaco, e questa è particolarmente sorprendente. Ora dobbiamo capire quali tumori sono colpiti, perché e come, e questi risultati ci incoraggiano a perseguire questo obiettivo con una curiosità forte e rigorosa ".

Kathryn Hall

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