Cos'è un'ecografia Doppler?

Lo scopo di un'ecografia Doppler è controllare il flusso sanguigno. I medici utilizzano i risultati per determinare se c'è un blocco, restringimento o perdita in un vaso sanguigno.

Gli operatori sanitari utilizzano gli ultrasuoni per esaminare le strutture interne, come ossa e organi. Usano un'ecografia Doppler per analizzare quanto bene scorre il sangue nelle vene e nelle arterie.

Questo articolo fornisce una panoramica di un'ecografia Doppler, compresi i suoi usi, cosa può aspettarsi una persona e cosa significano i risultati.

Panoramica

Un medico può utilizzare un'ecografia Doppler per controllare il flusso sanguigno.

Un'ecografia Doppler utilizza le onde sonore per creare immagini di come il sangue di una persona scorre attraverso le vene e le arterie. L'obiettivo è spesso controllare il flusso sanguigno attraverso le braccia e le gambe.

Durante un'ecografia Doppler, un dispositivo portatile emette onde sonore che rimbalzano su oggetti in movimento, come le cellule del sangue. Le onde sonore riflesse creano un'immagine del modo in cui scorre il sangue.

Esistono diversi tipi di ecografia Doppler:

  • Un color doppler aiuta a visualizzare il movimento, la velocità e la direzione del flusso sanguigno a colori.
  • Un power Doppler è una nuova forma di color Doppler che fornisce maggiori dettagli, ma non può mostrare in quale direzione scorre il sangue.
  • Un doppler duplex acquisisce un'immagine standard di un vaso sanguigno e rappresenta graficamente i dati.
  • Un doppler spettrale mostra il flusso sanguigno come dati rappresentati graficamente e può mostrare se il flusso sanguigno è bloccato.
  • Un Doppler a onda continua invia un flusso continuo di onde sonore, che consente agli ultrasuoni di misurare più accuratamente il sangue che si muove a velocità più elevate.

A cosa serve?

Gli operatori sanitari utilizzano l'ecografia Doppler per conoscere il flusso sanguigno di una persona, in particolare se ci sono blocchi o altre irregolarità.

I risultati possono aiutare i medici a diagnosticare varie condizioni, comprese alcune condizioni cardiache.

Ad esempio, i medici usano l'ecografia Doppler per verificare:

  • danni ai vasi sanguigni
  • irregolarità nella struttura del cuore
  • blocchi, come la trombosi venosa profonda
  • restringimento o indurimento dei vasi sanguigni, che può interrompere il flusso sanguigno ai piedi e alle gambe
  • tromboflebite superficiale, che coinvolge l'infiammazione in una vena della gamba
  • tumori vascolari alle gambe
  • tromboangioite obliterante, una malattia rara che fa gonfiare i vasi sanguigni delle mani e dei piedi
  • eventuali cambiamenti nella funzione cardiaca, spesso insieme a un elettrocardiogramma
  • qualsiasi cambiamento nel flusso sanguigno dopo l'intervento chirurgico
  • qualsiasi cambiamento nel flusso sanguigno durante la gravidanza o nel feto

Perché una persona ne ha bisogno?

Una persona potrebbe aver bisogno di un'ecografia Doppler se ha sintomi di una condizione cardiaca.

Un medico può ordinare un'ecografia Doppler se una persona mostra segni di riduzione del flusso sanguigno alle braccia, al collo o alle gambe.

Quanto segue, ad esempio, può ridurre il flusso sanguigno:

  • coaguli di sangue nelle vene
  • blocchi o restringimento delle arterie
  • lesioni ai vasi sanguigni

In genere, un operatore sanitario consiglia un'ecografia Doppler se una persona mostra segni o sintomi di determinate condizioni, come la malattia arteriosa periferica. Ciò si verifica quando i depositi di grasso si raccolgono nelle arterie, limitando il flusso sanguigno.

L'arteriopatia periferica può causare:

  • freddezza ai piedi o alle parti inferiori delle gambe
  • debolezza o intorpidimento alle gambe
  • crampi dolorosi ai muscoli delle gambe o alle anche mentre si cammina o si salgono le scale
  • cambiamenti nel colore della pelle
  • pelle lucida sulle gambe

In altri casi, un medico può ordinare un'ecografia Doppler se una persona ha sintomi di una condizione cardiaca, come ad esempio:

  • fatica
  • fiato corto
  • gonfiore ai piedi, alle gambe o all'addome

Generalmente, un medico tende a ordinare questo tipo di ecografia quando una persona:

  • può aver danneggiato i vasi sanguigni
  • sta attualmente ricevendo cure per un disturbo del flusso sanguigno
  • ha recentemente avuto un ictus, nel qual caso controlleranno il flusso sanguigno nel cervello e la procedura è chiamata Doppler transcranico

Inoltre, se un feto è più piccolo del previsto, un'ecografia Doppler può cercare eventuali irregolarità nel flusso sanguigno.

Come preparare

Una persona spesso non ha bisogno di prepararsi per un'ecografia Doppler.

Tuttavia, se fumano, il medico può chiedere loro di astenersi dal fumare per alcune ore prima della procedura. Il fumo può restringere i vasi sanguigni, il che può distorcere le letture.

Procedura

L'ecografia Doppler è una procedura indolore, priva di rischi e non invasiva. Una persona potrebbe essere in grado di sottoporsi a questo trattamento nello studio del proprio medico o potrebbe dover visitare l'unità di radiologia di un ospedale.

Prima dell'ecografia, una persona potrebbe dover rimuovere indumenti o gioielli dalla parte del corpo da sottoporre a scansione, spesso le braccia o le gambe. Quindi si sdraieranno su un letto o su un lettino da visita.

Il tecnico che esegue l'ecografia può applicare polsini per la pressione sanguigna attorno ad aree come polpacci, caviglie o cosce per misurare la pressione in diverse parti delle braccia o delle gambe.

Quindi applicano il lubrificante a uno strumento portatile chiamato trasduttore, che spostano sulla pelle per creare un'immagine del flusso sanguigno sottostante.

L'intera procedura dura in genere circa 30-45 minuti e di solito una persona può andarsene subito dopo.

Risultati

Un medico esaminerà i risultati di un'ecografia Doppler.

I risultati di un'ecografia Doppler aiutano i medici a determinare la salute delle vene e delle arterie.

I risultati normali indicano che le immagini non mostrano problemi come blocchi o restringimento dei vasi sanguigni.

Se il tecnico ha riscontrato un'irregolarità, potrebbe indicare:

  • un coagulo di sangue
  • un blocco in una vena o in un'arteria, che può essere un accumulo di colesterolo, per esempio
  • restringimento di un vaso sanguigno
  • uno spasmo dell'arteria coronaria, che coinvolge un'arteria nel cuore che si restringe, probabilmente a causa dello stress

Alcuni fattori possono alterare i risultati di un'ecografia Doppler, come ad esempio:

  • obesità
  • un battito cardiaco irregolare
  • malattia cardiovascolare
  • fumare prima dell'ecografia

Il tecnico non discuterà i risultati con la persona. Invieranno i risultati al medico, che risponderà a qualsiasi domanda. Se il tecnico ha scoperto un'irregolarità, il medico discuterà i passaggi successivi.

Sommario

Un'ecografia Doppler aiuta a verificare la presenza di problemi che potrebbero ostacolare il flusso sanguigno. È una procedura non invasiva che richiede poca o nessuna preparazione.

Una persona può sottoporsi a un'ecografia Doppler nello studio del medico o nel reparto di radiologia di un ospedale. Il tecnico che esegue l'ecografia invierà i risultati al fornitore di cure primarie della persona, che discuterà i risultati e eventuali passaggi successivi.

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