Cos'è la broncopolmonite?

La broncopolmonite è un tipo di polmonite, una condizione che causa l'infiammazione dei polmoni. I sintomi possono variare da lievi a gravi e possono includere tosse, difficoltà respiratorie e febbre. Le cause includono infezioni toraciche batteriche, virali o fungine.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), la polmonite è responsabile di circa 51.811 decessi ogni anno negli Stati Uniti, con la maggior parte di questi casi negli adulti di età pari o superiore a 65 anni.

In questo articolo, esaminiamo cos'è la broncopolmonite, insieme ai suoi sintomi, cause e trattamento. Copriamo anche la prevenzione.

Cos'è la broncopolmonite?

La broncopolmonite colpisce gli alveoli e i bronchi.

I bronchi sono i grandi passaggi d'aria che collegano la trachea ai polmoni. Questi bronchi si dividono quindi in molti minuscoli tubi d'aria noti come bronchioli, che costituiscono i polmoni.

Alla fine dei bronchioli ci sono minuscole sacche d'aria chiamate alveoli dove avviene lo scambio di ossigeno dai polmoni e anidride carbonica dal flusso sanguigno.

La polmonite provoca un'infiammazione nei polmoni che porta a questi alveoli che si riempiono di liquido. Questo fluido altera la normale funzione polmonare, producendo una serie di problemi respiratori.

La broncopolmonite è una forma di polmonite che colpisce sia gli alveoli dei polmoni che i bronchi.

I sintomi della broncopolmonite possono variare da lievi a gravi. Questa condizione è il tipo più comune di polmonite nei bambini e la principale causa di morte per infezione nei bambini di età inferiore ai 5 anni.

I sintomi, le cause, le complicazioni, la diagnosi, il trattamento e la prevenzione della broncopolmonite sono in genere gli stessi della polmonite.

Sintomi

I sintomi della broncopolmonite variano a seconda della gravità della condizione. È più probabile che i sintomi siano gravi nelle persone che hanno un sistema immunitario più debole, come i bambini piccoli, gli anziani o le persone che hanno determinate condizioni o stanno assumendo farmaci specifici.

I sintomi della broncopolmonite possono includere:

  • febbre
  • difficoltà respiratorie, come mancanza di respiro
  • dolore al petto che può peggiorare con la tosse o la respirazione profonda
  • tosse con muco
  • sudorazione
  • brividi o tremori
  • dolori muscolari
  • bassa energia e fatica
  • perdita di appetito
  • mal di testa
  • confusione o disorientamento, specialmente negli anziani
  • vertigini
  • nausea e vomito
  • tossendo sangue

Cause e fattori di rischio

Chiunque abbia più di 65 anni è a rischio di sviluppare la broncopolmonite.

La causa più comune di broncopolmonite è un'infezione polmonare batterica, come Streptococcus pneumoniae e Haemophilus influenza digitare b (Hib). Anche le infezioni polmonari virali e fungine possono causare polmonite.

I germi nocivi possono entrare nei bronchi e negli alveoli e iniziare a moltiplicarsi. Il sistema immunitario del corpo produce globuli bianchi che attaccano questi germi, provocando infiammazione. I sintomi si sviluppano spesso da questa infiammazione.

I fattori di rischio per lo sviluppo di broncopolmonite includono:

  • avere meno di 2 anni
  • avere più di 65 anni
  • fumo o uso eccessivo di alcol
  • infezioni respiratorie recenti, come raffreddore e influenza
  • malattie polmonari a lungo termine, come BPCO, fibrosi cistica, bronchiectasie e asma
  • altre condizioni di salute, come diabete, insufficienza cardiaca, malattie del fegato
  • condizioni che indeboliscono il sistema immunitario, come l'HIV o alcune malattie autoimmuni
  • l'assunzione di farmaci per sopprimere il sistema immunitario, come per la chemioterapia, il trapianto di organi o l'uso di steroidi a lungo termine
  • recente intervento chirurgico o trauma

Complicazioni

La broncopolmonite grave o non trattata può portare a complicazioni, in particolare nelle persone a rischio, come i bambini piccoli, gli anziani e quelli con un sistema immunitario indebolito o soppresso.

Poiché colpisce la respirazione di una persona, la broncopolmonite può diventare molto grave e talvolta può causare la morte.

Nel 2015, in tutto il mondo 920.000 bambini di età inferiore ai 5 anni sono morti di polmonite. Questa incidenza di mortalità era prevalentemente da broncopolmonite.

Le complicanze della broncopolmonite possono includere:

  • Insufficienza respiratoria. Ciò accade quando lo scambio essenziale di ossigeno e anidride carbonica nei polmoni inizia a fallire. Le persone con insufficienza respiratoria possono aver bisogno di un ventilatore o di un respiratore per assistere la respirazione.
  • Sindrome da distress respiratorio acuto (ARDS). L'ARDS è una forma più grave di insufficienza respiratoria ed è pericolosa per la vita.
  • Sepsi. Conosciuto anche come avvelenamento del sangue o setticemia, questo è quando l'infezione provoca una risposta immunitaria esagerata che danneggia gli organi e i tessuti del corpo. La sepsi può causare insufficienza multiorgano ed è pericolosa per la vita.
  • Ascessi polmonari. Queste sono sacche piene di pus che possono formarsi all'interno dei polmoni.

Diagnosi

Per diagnosticare la broncopolmonite, un medico eseguirà un esame fisico e esaminerà la storia medica di una persona.

I problemi respiratori, come il respiro sibilante, sono indicazioni tipiche della broncopolmonite. Ma la broncopolmonite può causare sintomi simili al raffreddore o all'influenza, che a volte possono rendere difficile la diagnosi.

Se il medico sospetta la broncopolmonite, può ordinare uno o più dei seguenti test per confermare la diagnosi o determinare il tipo e la gravità della condizione:

  • Radiografia del torace o TAC. Questi test di imaging consentono a un medico di vedere all'interno dei polmoni e verificare la presenza di segni di infezione.
  • Analisi del sangue. Questi possono aiutare a rilevare i segni di infezione, come un conteggio anormale dei globuli bianchi.
  • Broncoscopia. Ciò comporta il passaggio di un tubo sottile con una luce e una fotocamera attraverso la bocca di una persona, lungo la trachea e nei polmoni. Questa procedura consente a un medico di vedere all'interno dei polmoni.
  • Cultura dell'espettorato. Questo è un test di laboratorio in grado di rilevare l'infezione dal muco che una persona ha tossito.
  • Pulsossimetria. Questo è un test utilizzato per calcolare la quantità di ossigeno che scorre attraverso il flusso sanguigno.
  • Emogasanalisi arteriosa. I medici utilizzano questo test per determinare i livelli di ossigeno nel sangue di una persona.

Trattamento

Una persona può curare la broncopolmonite lieve a casa.

Il trattamento per la broncopolmonite può dipendere dal tipo di infezione e dalla gravità della condizione. Le persone senza altri problemi di salute in genere guariscono dalla broncopolmonite entro 1-3 settimane.

È possibile trattare forme lievi di broncopolmonite a casa utilizzando una combinazione di riposo e farmaci. Tuttavia, i casi più gravi di broncopolmonite possono richiedere un trattamento ospedaliero.

I medici trattano le persone la cui broncopolmonite è dovuta a un'infezione batterica con antibiotici. Questi farmaci agiscono uccidendo i batteri nocivi nei polmoni.

Quando si assumono antibiotici, è essenziale seguire attentamente le istruzioni del medico e completare l'intero ciclo di trattamento.

Gli antibiotici non funzionano per le infezioni virali. Per la broncopolmonite virale, un medico può prescrivere un farmaco antivirale per le persone con l'influenza o può indirizzare la terapia al trattamento dei sintomi. La broncopolmonite dovuta a un virus si risolve in genere in 1-3 settimane.

Per le persone con broncopolmonite fungina, un medico può prescrivere farmaci antifungini.

Quando si riprende dalla broncopolmonite, è essenziale che una persona:

  • fare il pieno di energie
  • bere molti liquidi per aiutare a fluidificare il muco e ridurre il disagio quando si tossisce
  • prendere tutti i farmaci, come indicato dal medico

Prevenzione

La vaccinazione può prevenire alcune forme di broncopolmonite. L'American Lung Association (ALA) raccomanda che i bambini di età inferiore ai cinque anni e gli adulti di età superiore ai 65 anni dovrebbero consultare un medico per farsi vaccinare contro la polmonite pneumococcica, che è causata da batteri.

L'ALA consiglia inoltre:

  • vaccinarsi contro altre malattie che possono portare a polmonite, come influenza, morbillo, varicella, Hib o pertosse
  • parlare con un medico dei modi per prevenire la polmonite e altre infezioni quando le persone hanno il cancro o l'HIV
  • lavarsi regolarmente le mani per evitare i germi
  • non fumare perché il tabacco danneggia la capacità dei polmoni di combattere le infezioni
  • comprendere e riconoscere i sintomi della polmonite

Porta via

La broncopolmonite è un tipo di polmonite che colpisce i bronchi nei polmoni. Questa condizione deriva comunemente da un'infezione batterica, ma anche infezioni virali e fungine possono causarla.

I sintomi possono variare ma spesso includono tosse, difficoltà respiratorie e febbre. Se non trattata o in alcune persone, la broncopolmonite può diventare grave e talvolta portare alla morte. Questa malattia è particolarmente pericolosa nei bambini piccoli, negli anziani e in quelli con determinate altre condizioni di salute.

In genere, le persone che non sono compromesse da altri problemi di salute guariscono entro poche settimane con un trattamento appropriato. Il trattamento può essere a casa o in ospedale, a seconda della gravità dell'infezione. Le vaccinazioni possono aiutare a proteggere le persone a rischio dalla broncopolmonite.

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