Cos'è il glaucoma?

Il glaucoma è una condizione in cui la pressione del fluido aumenta all'interno dell'occhio. Senza trattamento, può danneggiare il nervo ottico e portare alla perdita della vista.

Il glaucoma è relativamente comune. È più probabile che colpisca i bianchi dopo i 60 anni e i neri e gli ispanici dopo i 40 anni.

I sintomi del tipo più comune, il glaucoma ad angolo aperto, iniziano lentamente e sono difficili da notare. Tuttavia, un oftalmologo può rilevare cambiamenti durante un esame della vista.

Non esiste una cura per il glaucoma, ma il trattamento può rallentarne o arrestarne la progressione.

Questo articolo esaminerà le cause, i sintomi e il trattamento del glaucoma. Spiegheremo anche i diversi tipi di glaucoma e le possibili procedure chirurgiche.

Cos'è il glaucoma?

Charles J. Ball / Corbis Documentary / Getty Images

Il glaucoma si riferisce a un accumulo di pressione all'interno dell'occhio che causa danni al nervo ottico.

La parte anteriore dell'occhio contiene un fluido chiaro, l'umore acqueo. Questo fluido nutre l'occhio e gli dà la sua forma. L'occhio produce costantemente questo fluido e lo drena attraverso un sistema di drenaggio.

Se una persona ha il glaucoma, il liquido fuoriesce troppo lentamente dall'occhio. Quando ciò accade, il liquido si accumula e la pressione all'interno dell'occhio aumenta.

Se una persona non gestisce questa pressione, può danneggiare il nervo ottico e altre parti dell'occhio, portando alla perdita della vista.

Il glaucoma di solito colpisce entrambi gli occhi, sebbene possa colpire un occhio più gravemente dell'altro.

Per scoprire ulteriori informazioni e risorse basate sull'evidenza per un invecchiamento sano, visita il nostro hub dedicato.

Cause e fattori di rischio

Gli esperti non sanno esattamente cosa causa il glaucoma, ma alcune condizioni di salute aumentano il rischio.

Se una persona ha il glaucoma primario, non esiste una causa identificabile. Se hanno un glaucoma secondario, c'è una causa sottostante, come un tumore, diabete, ipotiroidismo, cataratta avanzata o infiammazione.

I fattori di rischio per il glaucoma includono quanto segue:

  • per i bianchi, avere più di 60 anni
  • per i neri e gli ispanici, con più di 40 anni
  • avere il diabete o un'altra condizione di salute sottostante
  • una storia familiare di glaucoma
  • avere una lesione o una condizione agli occhi
  • precedente intervento chirurgico agli occhi
  • miopia grave (miopia)
  • prendendo farmaci corticosteroidi, soprattutto come collirio
  • ipertensione
  • fattori genetici, che possono portare al glaucoma infantile

Tipi

Esistono diversi tipi di glaucoma, tra cui:

  • glaucoma ad angolo aperto
  • glaucoma ad angolo chiuso
  • glaucoma a bassa tensione
  • glaucoma pigmentario

Glaucoma ad angolo aperto

Conosciuto anche come glaucoma cronico, questo è il tipo più comune. Si sviluppa lentamente e una persona potrebbe non notare alcun sintomo, anche se si verifica una leggera perdita della vista.

Molte persone con questo tipo di glaucoma non cercano assistenza medica fino a quando non si sono già verificati danni permanenti.

Glaucoma ad angolo chiuso

Questo è anche noto come glaucoma acuto ad angolo chiuso. Può iniziare improvvisamente con dolore e rapida perdita della vista.

Poiché i sintomi sono evidenti, l'individuo di solito cerca aiuto medico, con conseguente trattamento tempestivo.Questo può prevenire danni permanenti.

Glaucoma a bassa tensione

Questa è una forma più rara di glaucoma in cui la pressione oculare non è superiore al range normale ma provoca comunque danni che colpiscono il nervo ottico.

Gli esperti sanno poco di questa condizione, ma potrebbe essere dovuta a un ridotto afflusso di sangue al nervo ottico.

Glaucoma pigmentario

Questo è un tipo di glaucoma ad angolo aperto che si sviluppa tipicamente durante la prima o la media età adulta.

Comporta cambiamenti nelle cellule del pigmento che danno colore all'iride. Nel glaucoma pigmentario, le cellule del pigmento si disperdono in tutto l'occhio.

Se le cellule si accumulano nei canali che drenano il fluido dall'occhio, possono disturbare il normale flusso dei fluidi nell'occhio. Questo può portare a un aumento della pressione oculare.

Glaucoma infantile

In rari casi, il glaucoma può colpire i bambini a causa di fattori genetici. Il bambino può avere:

  • occhi insolitamente grandi
  • lacrimazione eccessiva
  • nuvolosità nella cornea
  • sensibilità alla luce

Farmaci e interventi chirurgici possono aiutare a prevenire la perdita della vista.

Sintomi

I sintomi dei due tipi più comuni di glaucoma sono diversi.

Glaucoma ad angolo aperto

I sintomi si sviluppano lentamente e una persona potrebbe non notarli fino alle fasi successive.

Loro includono:

  • perdita graduale della visione periferica, di solito in entrambi gli occhi
  • visione a tunnel

Glaucoma ad angolo chiuso

I sintomi del glaucoma acuto compaiono all'improvviso e includono:

  • dolore agli occhi, generalmente grave
  • visione offuscata
  • nausea e possibilmente vomito
  • vedere bagliori simili a un alone intorno alle luci
  • occhi rossi
  • problemi di vista improvvisi e inaspettati, specialmente in condizioni di scarsa illuminazione

Diagnosi

Gli oftalmologi controllano regolarmente la presenza di glaucoma come parte di un esame oculistico di routine. Possono utilizzare diversi test diagnostici:

Oftalmoscopia

L'oculista mette delle gocce negli occhi per allargare la pupilla, quindi esamina l'interno dell'occhio usando una luce speciale e una lente d'ingrandimento.

Perimetria

Il medico esegue un test del campo visivo per controllare la visione periferica (laterale) della persona. La persona guarda dritto davanti a sé mentre il medico presenta un punto luminoso in punti diversi ai margini della vista. Questo aiuta a creare una mappa di ciò che la persona può vedere.

Tonometria

Dopo aver usato un collirio per intorpidire l'occhio, il medico misura la pressione nell'occhio con un dispositivo che tocca la cornea (applanazione) o utilizza un soffio d'aria.

Gonioscopia

Il medico usa un collirio per intorpidire gli occhi, quindi posiziona un tipo di lente a contatto sull'occhio. L'obiettivo ha uno specchio che può mostrare se l'angolo tra l'iride e la cornea è normale, troppo ampio (aperto) o troppo stretto (chiuso).

Pachimetria

Il medico posiziona una sonda sulla parte anteriore dell'occhio per misurare lo spessore della cornea. Il medico ne terrà conto quando valuterà tutti i risultati, poiché lo spessore corneale può influenzare le letture della pressione oculare.

Trattamento

Il trattamento mira a migliorare il flusso del fluido dall'occhio, ridurre la produzione di liquidi o entrambi.

Ci sono diversi modi per farlo:

Lacrime

La maggior parte delle persone utilizzerà i colliri come trattamento iniziale. Questi riducono la quantità di liquido prodotto dall'occhio o migliorano il drenaggio.

È essenziale seguire attentamente le istruzioni di un professionista sanitario per i migliori risultati e per prevenire effetti avversi.

Esempi di colliri includono:

  • prostaglandine
  • inibitori dell'anidrasi carbonica
  • agenti colinergici
  • beta-bloccanti
  • liberatori di ossido nitrico
  • inibitori della chinasi rho

Gli effetti collaterali possono includere:

  • pungente
  • arrossamento
  • cambiamento del colore degli occhi o della pelle intorno agli occhi
  • mal di testa
  • bocca asciutta
  • occasionalmente, distacchi di retina o difficoltà respiratorie

Se gli effetti avversi persistono, il medico può modificare la dose o raccomandare un'opzione diversa.

Chirurgia

Se i farmaci non aiutano o se la persona non può tollerarli, un medico può raccomandare un intervento chirurgico.

La chirurgia di solito mira a ridurre la pressione all'interno dell'occhio. Possibili interventi includono:

  • Trabeculoplastica: il chirurgo utilizza un raggio laser per sbloccare i canali di drenaggio ostruiti, facilitando il drenaggio del fluido.
  • Chirurgia filtrante: se la chirurgia laser non aiuta, il chirurgo può aprire i canali negli occhi per migliorare il drenaggio dei liquidi.
  • Impianto di drenaggio: questo può aiutare se il glaucoma si verifica nei bambini o come risultato di un'altra condizione di salute. Il chirurgo inserisce un piccolo tubo di silicone nell'occhio per migliorare il drenaggio.

Trattamento del glaucoma acuto ad angolo chiuso

Il glaucoma acuto ad angolo chiuso è un'emergenza medica.

Un medico somministrerà immediatamente farmaci per ridurre la pressione.

Possono utilizzare una procedura laser per creare un piccolo foro nell'iride, consentendo ai fluidi di passare nel sistema di drenaggio dell'occhio. Questa procedura è chiamata iridotomia.

Anche se il glaucoma colpisce solo un occhio, il medico può trattarli entrambi, perché c'è il rischio che possa verificarsi anche nell'altro occhio.

Prevenzione

Non esiste un modo noto per prevenire il glaucoma, ma la diagnosi e il trattamento precoci possono aumentare le possibilità di prevenire la perdita della vista.

È essenziale sottoporsi a controlli oculistici regolari perché questo è l'unico modo per rilevare il glaucoma nelle prime fasi. La Glaucoma Foundation consiglia di sottoporsi a un test di riferimento all'età di 40 anni. Il medico utilizzerà i risultati per rilevare cambiamenti futuri.

Un medico può consigliare un individuo su quanto spesso dovrebbero avere un esame della vista, a seconda del loro livello di rischio.

Sommario

Il glaucoma è una condizione dell'occhio comune che colpisce le persone quando invecchiano. Succede quando il fluido non fuoriesce dall'occhio, aumentando la pressione e il rischio di danni al nervo ottico.

Potrebbe non avere sintomi nelle prime fasi, ma può portare alla perdita della vista. Test oculistici regolari possono aiutare a rilevare i cambiamenti che consentiranno a una persona di iniziare il trattamento, di solito con colliri. Questo trattamento può rallentare o prevenire la perdita della vista.

none:  veterinario aritmia autismo