Cos'è la pancreatite necrotizzante?

La pancreatite necrotizzante è una condizione in cui parti del pancreas muoiono e possono essere infettate. È una complicazione della pancreatite acuta.

In questo articolo, esaminiamo i sintomi e le cause della pancreatite necrotizzante, nonché il modo in cui i medici la trattano.

Capire la pancreatite necrotizzante

Il pancreas produce enzimi utilizzati nella digestione del cibo.

La pancreatite necrotizzante si verifica quando il tessuto pancreatico muore a causa dell'infiammazione. Quando una persona ha una pancreatite necrotizzante, i batteri possono diffondersi nel tessuto morto e causare un'infezione.

Il pancreas è un organo dietro lo stomaco che produce enzimi per aiutare a digerire il cibo. Quando il pancreas è sano, questi enzimi passano attraverso un condotto nell'intestino tenue.

Se il pancreas si infiamma, questi enzimi possono penetrare nel pancreas e danneggiare i tessuti. Questo si chiama pancreatite.

Se il danno è grave, il sangue e l'ossigeno potrebbero non essere in grado di raggiungere alcune parti del pancreas, portando alla morte dei tessuti.

Sintomi

Il sintomo principale della pancreatite necrotizzante è il dolore addominale. Una persona può provare dolore addominale in diversi punti, tra cui:

  • nella parte anteriore dell'addome
  • vicino allo stomaco
  • dietro

Il dolore può essere grave e può durare diversi giorni. Altri sintomi che possono accompagnare il dolore includono:

  • addome gonfio
  • febbre
  • nausea
  • vomito
  • disidratazione
  • bassa pressione sanguigna
  • battito cardiaco accelerato

La pancreatite necrotizzante può portare a un'infezione batterica e sepsi se non trattata.

La sepsi è una condizione in cui il corpo di una persona reagisce negativamente ai batteri nel flusso sanguigno, causando forse uno shock.

Lo shock può essere pericoloso per la vita, poiché riduce il flusso sanguigno agli organi principali. Ciò potrebbe danneggiarli temporaneamente o permanentemente. Senza trattamento, una persona può morire di sepsi.

La pancreatite necrotizzante può anche causare un ascesso pancreatico.

Cause

I calcoli biliari causano la maggior parte dei casi di pancreatite acuta.

La pancreatite necrotizzante è una complicanza della pancreatite acuta. Può accadere quando la pancreatite acuta non viene trattata o il trattamento è inefficace.

La pancreatite è un'infiammazione del pancreas. Le cause più comuni di pancreatite sono il consumo eccessivo di alcol o la presenza di calcoli biliari. I calcoli biliari sono piccoli calcoli, spesso fatti di colesterolo, che si formano nella cistifellea.

I due principali tipi di pancreatite sono:

  • Pancreatite acuta, ovvero quando i sintomi si manifestano all'improvviso. Circa il 20% delle persone con pancreatite acuta sviluppa complicazioni, inclusa la pancreatite necrotizzante.
  • Pancreatite cronica, ovvero quando i sintomi si ripresentano. In rari casi, può causare pancreatite necrotizzante.

In Europa e Nord America, il 50% dei casi di pancreatite acuta è causato da calcoli biliari e il 25% dall'alcol.

La pancreatite può anche essere causata da:

  • lesioni al pancreas
  • tumore al pancreas
  • alti livelli di calcio
  • alti livelli di grassi chiamati trigliceridi nel sangue
  • danno al pancreas causato dalla medicina
  • condizioni autoimmuni
  • condizioni ereditarie che colpiscono il pancreas, come la fibrosi cistica

Quando una persona ha la pancreatite, gli enzimi digestivi penetrano nel pancreas. Ciò provoca danni ai tessuti e impedisce al sangue e all'ossigeno di raggiungere quei tessuti. Se non trattata, parti del pancreas possono morire.

I batteri vicini possono quindi infettare il tessuto pancreatico morto. L'infezione è ciò che causa alcuni dei sintomi più gravi della pancreatite necrotizzante.

Diagnosi

Per diagnosticare la pancreatite necrotizzante, un medico può esaminare l'addome di una persona e porre domande sui suoi sintomi. Possono anche eseguire esami del sangue per cercare:

  • livelli degli enzimi pancreatici
  • sodio, potassio o glucosio
  • livelli di trigliceridi

Possono anche utilizzare i seguenti test per osservare il pancreas:

  • ecografia addominale
  • tomografia computerizzata (TC)
  • risonanza magnetica per immagini (MRI)

Se questi test mostrano che una parte del pancreas è morta, il medico può eseguire una biopsia per verificare l'infezione.

Trattamento

I medici trattano la pancreatite necrotizzante in due fasi. In primo luogo, trattano la pancreatite. I medici quindi trattano separatamente la parte del pancreas che è morta.

Trattare la pancreatite

Per il trattamento della pancreatite possono essere prescritti farmaci, inclusi gli analgesici.

I trattamenti per la pancreatite includono:

  • fluidi per via endovenosa (IV)
  • farmaci per alleviare il dolore
  • riposo
  • farmaci per prevenire la nausea e il vomito
  • alimentazione nasogastrica

L'alimentazione nasogastrica è quando una persona viene nutrita con cibo liquido attraverso un tubo nel naso. Nutrire una persona in questo modo dà al pancreas un periodo di riposo dalla produzione di enzimi digestivi.

Trattamento del tessuto pancreatico morto o infetto

La seconda fase del trattamento per la pancreatite necrotizzante colpisce la parte morta del pancreas.

I medici potrebbero dover rimuovere il tessuto morto. Se il tessuto è stato infettato, un medico prescriverà anche antibiotici.

Per rimuovere il tessuto pancreatico morto, un medico può inserire un tubo sottile chiamato catetere nell'addome di una persona. Rimuoveranno il tessuto morto attraverso questo tubo. Se questo non funziona, potrebbe essere necessario un intervento chirurgico a cielo aperto.

Secondo uno studio del 2014, il momento migliore per eseguire un intervento chirurgico è di 3 o 4 settimane dopo l'inizio della condizione. Tuttavia, se una persona sta molto male, potrebbe essere necessario un intervento chirurgico per rimuovere il tessuto morto o infetto.

Trattare la sepsi

Se una persona sviluppa la sepsi da un'infezione causata da pancreatite necrotizzante, questo può essere pericoloso per la vita. Per trattare la sepsi, un medico darà a una persona:

  • Fluidi IV
  • antibiotici
  • supporto respiratorio

Trattare i primi segni di infezione è il modo migliore per prevenire la sepsi.

Prevenzione

Non è sempre possibile prevenire la pancreatite e le sue complicanze. Tuttavia, è meno probabile che si verifichino se una persona ha un pancreas sano.

Quanto segue può aiutare a sostenere la salute del pancreas di una persona:

  • non bere troppo alcol
  • mantenere un peso sano
  • evitando diete drastiche
  • non saltare i pasti

Se una persona ha sintomi di pancreatite, dovrebbe parlare con il proprio medico. Il trattamento precoce è il modo migliore per ridurre il rischio di pancreatite necrotizzante o altre complicazioni.

prospettiva

È essenziale riconoscere i sintomi della pancreatite necrotizzante e parlare immediatamente con un medico. Ottenere la giusta diagnosi e trattamento è il modo migliore per ridurre le complicanze.

Senza trattamento, la pancreatite necrotizzante può portare a un'infezione o sepsi. Questo può portare a danni agli organi potenzialmente letali.

La pancreatite necrotizzante è molto curabile. I trattamenti prendono di mira la pancreatite stessa e quindi il tessuto morto o infetto. Con un trattamento tempestivo e adeguato, una persona che ha avuto una pancreatite necrotizzante dovrebbe riprendersi completamente.

Apportare modifiche allo stile di vita per migliorare la salute del pancreas è il modo migliore per evitare ulteriori problemi.

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