Cosa c'e da sapere sul mollusco contagioso?

Il mollusco contagioso è un'infezione cutanea virale comune e contagiosa. Provoca noduli o papule in rilievo, simili a perle sulla pelle.

Queste papule sono chiamate corpi di mollusco, molluschi o condilomi sottocutanei. La condizione è nota come molluscipoxvirus.

Il virus del mollusco contagioso (MCV) colpisce principalmente i bambini di età inferiore ai 15 anni.

Le papule sono generalmente indolori e non provocano prurito. Possono colpire qualsiasi area della pelle, ma soprattutto il tronco del corpo, le braccia e le gambe. Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), per lo più guariscono senza intervento entro 6-12 mesi e non lasciano cicatrici. In alcuni casi, tuttavia, potrebbero essere necessari fino a 4 anni per risolvere il problema.

Nessuno sa quante persone sviluppano il mollusco contagioso perché molte persone non chiedono consiglio al medico.

Il trattamento può impedire la diffusione dell'MCV, ma generalmente non è necessario perché la condizione normalmente migliora senza intervento.

Immagini

Sintomi

Il virus MCV provoca protuberanze sulla pelle.

Per la maggior parte delle persone, i sintomi compaiono solo sulla pelle. Dopo l'infezione iniziale, possono essere necessari da 7 giorni a 6 mesi prima che i sintomi emergano.

L'American Academy of Dermatology osserva che spesso occorrono 7 settimane prima che compaiano i dossi.

Le papule appaiono come macchie sulla pelle piccole, sode, color carne, a forma di cupola, perlacee, simili a verruche.

Di solito hanno un diametro compreso tra 1 e 5 millimetri (mm) con un centro increspato. Questi molluschi tendono a svilupparsi su qualsiasi parte della pelle che di solito non è coperta, come le braccia, il viso e le mani. Possono anche verificarsi sul petto e sullo stomaco.

I molluschi a trasmissione sessuale generalmente compaiono sui genitali, sull'inguine, sull'addome inferiore e sull'interno delle cosce. Di solito si sviluppano in piccoli gruppi e rimangono sullo strato superiore della pelle, ma possono diffondersi ad altre parti del corpo.

Alcuni Molluschi hanno un piccolo punto bianco con pus e rilasciano un fluido denso e bianco quando scoppiano. La parte con fossette potrebbe sanguinare.

La maggior parte delle persone avrà fino a 20 papule, ma alcune potrebbero averne più di 100. Se ce ne sono molte o se sono più larghe di 5 mm, è necessario consultare un medico perché ciò potrebbe significare che c'è un problema con il sistema immunitario.

Dopo circa 6-12 settimane, il mollusca si incrosterà e poi guarirà. Potrebbe rimanere una piccola macchia di pelle più chiara o un segno butterato, ma di solito non ci saranno cicatrici.

Per un anno o più, nuovi Molluschi possono continuare a formarsi in altre parti del corpo mentre quelli vecchi si incrostano e guariscono. Una volta che scompaiono completamente, è altamente improbabile che tornino.

In rari casi, il Mollusca può persistere per anni.

Cause

L'MCV può diffondersi attraverso il contatto stretto e diretto con una persona infetta, normalmente attraverso il contatto pelle a pelle, ad esempio tramite l'attività sessuale. Può anche diffondersi in diverse parti del corpo e ad altre persone se toccano oggetti contaminati, come gli asciugamani.

La maggior parte delle persone è resistente al virus ed è improbabile che si infetti a meno che il loro sistema immunitario non sia compromesso.

Il virus è contagioso fino a quando i dossi non scompaiono.

Tra i bambini, l'MCV è comune, ma poiché è benigno e autolimitante, non è necessario saltare i giorni di scuola.

Fattori di rischio

Sebbene chiunque possa contrarre il mollusco contagioso, alcune persone sono più a rischio, tra cui:

  • bambini sotto i 10 anni di età
  • persone in climi tropicali
  • persone coinvolte in sport di contatto in cui il contatto pelle a pelle è più comune
  • chiunque abbia un sistema immunitario debole
  • individui con dermatite atopica

Trattamento

Il trattamento laser è un'opzione.

La consulenza medica non è sempre necessaria, poiché la condizione è autolimitante. Se l'individuo ha grandi lesioni sul viso o sul collo, una condizione della pelle esistente o preoccupazioni sulla diffusione del virus, può essere consigliato il trattamento.

Le opzioni di trattamento includono:

Raschiamento: consiste nel raschiare via la papula usando un curet, uno strumento a forma di cucchiaio con un bordo affilato, possibilmente in anestesia locale.

Crioterapia: utilizza uno spray liquido pressurizzato per congelare la papula. Ogni lesione viene congelata per un massimo di 10 secondi o finché non si forma uno strato di ghiaccio sulla macchia e sulla pelle circostante. A volte sono necessarie diverse sessioni.

Diatermia: utilizza un dispositivo elettrico riscaldato per bruciare i molluschi sotto anestesia locale.

Terapia laser: utilizza fasci di luce intensi e stretti per trattare l'MCV.

Trattamento chimico: il medico immerge uno strumento di metallo affilato in podofillina o fenolo e quindi punge ogni mollusca. Questi alla fine scoppiano e svuotano il loro contenuto. Il trattamento chimico può causare cicatrici e si dice che sia scomodo.

Se la dermatite o l'eczema si sviluppa intorno alle papule, il medico può raccomandare una crema all'idrocortisone, un unguento per alleviare il prurito o uno steroide topico prescritto. Questi vengono applicati alle aree della dermatite e non alle papule.

Chiunque abbia un sistema immunitario indebolito avrà bisogno di un trattamento specialistico, a seconda dell'estensione del MCV e del motivo del sistema immunitario indebolito.

MCV non rimane dormiente nel corpo e non riappare. Quando è andato, è improbabile che ritorni, a meno che non ci sia una nuova infezione.

Complicazioni

Sebbene le papule non siano solitamente dolorose o pruriginose, possono svilupparsi altre condizioni.

In alcuni casi, l'eczema può comparire intorno al molluschi, causando prurito, gonfiore e talvolta dolore. L'eczema può causare graffi e questo può aumentare il rischio di infezione e diffusione del virus, oltre a rallentare il processo di guarigione.

Raccogliere o graffiare i dossi può anche portare a infezioni batteriche e prurito. Il medico può prescrivere antibiotici.

È più probabile che le complicazioni colpiscano le persone con un sistema immunitario indebolito. Ciò può essere dovuto all'HIV, alla chemioterapia o all'uso di determinati farmaci.

Le cicatrici possono rimanere come piccole macchie di pelle più chiara o piccoli rientri. Se si verifica un'infezione, è più probabile che si formino cicatrici.

Se l'MCV è intorno agli occhi, possono verificarsi complicazioni agli occhi, come congiuntivite o cheratite. Verranno indirizzati a un oculista.

Prevenzione

Lavarsi accuratamente le mani, soprattutto dopo aver usato il bagno o prima di cucinare, è importante per prevenire l'MCV.

Una serie di precauzioni può aiutare a contenere la diffusione di MCV.

  • Pratica una buona igiene delle mani, soprattutto se in famiglia c'è qualcuno con MCV.
  • Copri il mollusco se c'è il rischio che altre persone abbiano un contatto pelle a pelle.
  • Evita gli sport di contatto, come il judo, il wrestling o il rugby.
  • Non toccare, graffiare o strofinare le papule. Dopo averli toccati, l'individuo deve lavarsi le mani immediatamente con acqua calda e sapone.
  • Non raderti sulle aree della pelle colpite, perché questo può favorire la diffusione dell'infezione.
  • Non condividere oggetti personali, come vestiti, asciugamani, flanelle e spazzole per capelli con una persona che ha MCV.

Un adulto con MCV dovrebbe evitare il contatto fisico fino alla completa scomparsa dei molluschi. I preservativi non forniscono una protezione totale dalla diffusione dell'MCV, poiché il virus può passare tra le aree della pelle che non sono coperte da un preservativo.

Nelle piscine, l'MCV è molto probabilmente trasmesso attraverso oggetti che vengono toccati all'esterno della piscina, come asciugamani e trampolini, piuttosto che nell'acqua clorata. Le papule devono essere coperte con bende a tenuta stagna prima di nuotare.

Conclusioni

Nel complesso, il mollusco contagioso non è una lamentela seria. In generale, scomparirà da solo entro 6-12 mesi. Tuttavia, come con qualsiasi condizione, è necessario adottare misure per prevenire la diffusione. Inoltre, se i sintomi sembrano peggiorare, è importante consultare un medico.

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