Cosa sapere sugli ictus del tronco cerebrale

Il tronco encefalico controlla le funzioni corporee essenziali, come la respirazione, la deglutizione e l'equilibrio. Un blocco o un'emorragia nel tronco cerebrale può causare un ictus del tronco cerebrale, che può influenzare questi ruoli vitali.

In questo articolo, esaminiamo da vicino gli ictus del tronco cerebrale, inclusi i sintomi, la diagnosi, il recupero e le prospettive.

Cos'è l'ictus del tronco cerebrale?

Il tronco cerebrale controlla la respirazione, il movimento degli occhi, il movimento del viso, la frequenza cardiaca e la pressione sanguigna.

Secondo l'Organizzazione mondiale della sanità (OMS), l'ictus è la "seconda causa di morte e la terza causa di disabilità" a livello mondiale.

Un ictus si verifica quando l'afflusso di sangue a una parte del cervello viene interrotto, a causa di un'arteria ostruita o di un vaso sanguigno che perde.

Il tronco cerebrale si trova alla base del cervello ed è responsabile della ricezione e della trasmissione di informazioni in tutto il corpo.

Il tronco encefalico controlla le funzioni essenziali del corpo, come:

  • respirazione
  • deglutizione
  • movimento degli occhi
  • movimento e sensazione del viso
  • udito
  • frequenza del battito cardiaco
  • pressione sanguigna

Gli ictus del tronco cerebrale possono influenzare le funzioni corporee fondamentali di una persona e possono portare a complicazioni a lungo termine.

Tipi di colpi

Esistono due tipi principali di ictus, entrambi possono influenzare il tronco cerebrale:

Ictus ischemico

Gli ictus ischemici si verificano quando si formano coaguli di sangue nelle arterie strette della testa o del collo, interrompendo l'afflusso di sangue a un'area del cervello.

Gli ictus ischemici sono il tipo più comune e rappresentano l'87% di tutti gli ictus. Circa il 10% di tutti gli ictus ischemici colpisce il tronco cerebrale.

Un attacco ischemico transitorio (TIA), chiamato anche mini-ictus o ictus di avvertimento, si verifica quando l'afflusso di sangue al cervello viene interrotto brevemente. I TIA causano sintomi più lievi rispetto agli ictus ischemici completi e la maggior parte dei sintomi scompare entro un'ora.

Ictus emorragico

Gli ictus emorragici o le emorragie cerebrali si verificano quando un vaso sanguigno debole perde o si rompe, creando gonfiore e pressione. Questa pressione danneggia i tessuti e le cellule del cervello.

Gli ictus emorragici sono meno comuni di altri tipi di ictus, ma rappresentano il 40% di tutti i decessi per ictus.

Sintomi di un ictus del tronco cerebrale

Vertigini e perdita di equilibrio sono sintomi comuni dell'ictus.

Poiché il tronco cerebrale controlla una varietà di funzioni motorie, gli ictus in quest'area del cervello causano una vasta gamma di sintomi.

Gli ictus del tronco cerebrale possono interrompere le funzioni corporee vitali, come:

  • respirazione
  • deglutizione
  • frequenza del battito cardiaco

Il tronco encefalico riceve vari segnali dal cervello e li invia a diverse parti del corpo. Gli ictus del tronco cerebrale interrompono questi segnali, motivo per cui le persone sperimentano sintomi fisici, tra cui intorpidimento o debolezza del viso, delle braccia o delle gambe.

Altri sintomi comuni di ictus includono:

  • vertigini
  • perdita di equilibrio
  • vertigine
  • visione offuscata o doppia
  • problemi con la parola o la deglutizione
  • mal di testa
  • confusione

Diagnosi di un ictus del tronco cerebrale

Se una persona manifesta i sintomi di un ictus, il medico utilizzerà test di imaging, come le scansioni TC e MRI per determinare se l'ictus è ischemico o emorragico.

I medici possono anche ordinare procedure aggiuntive, come esami del sangue, ecocardiogrammi, ecografie carotidee e angiografia cerebrale.

Complicazioni

Poiché il tronco cerebrale è responsabile di diverse funzioni corporee vitali, un ictus in quest'area del cervello può avere effetti devastanti sulle capacità motorie e sui processi necessari, come il movimento degli occhi, la parola e il ragionamento spaziale.

Un tipo raro ma grave di ictus del tronco cerebrale può provocare in una persona lo sviluppo della sindrome di lock-in, che causa la paralisi di tutto il corpo, ad eccezione dei muscoli che controllano il movimento degli occhi.

Trattamento

Un ictus del tronco cerebrale è un'emergenza medica. Richiede un trattamento immediato per salvare vite umane e ridurre il rischio di complicazioni durature.

Il trattamento dipende dal tipo, dalla posizione e dalla gravità dell'ictus:

Ictus ischemico

Il trattamento per un ictus ischemico comporta il ripristino del flusso sanguigno eliminando il coagulo. I metodi includono quanto segue:

  • Farmaci che eliminano la coagulazione, come l'attivatore tissutale del plasminogeno (t-PA), che aiuta a sciogliere il coagulo e ripristinare il flusso sanguigno nell'area interessata.
  • Farmaci antipiastrinici, come il warfarin. Un medico può raccomandare l'aspirina se una persona ha un alto rischio di infarto o ictus e un basso rischio di sanguinamento. Le attuali linee guida non raccomandano l'uso regolare di aspirina per la maggior parte delle persone, come avveniva in passato.
  • Terapia endovascolare, che è una procedura chirurgica che prevede l'uso di recuperatori meccanici per rimuovere i coaguli di sangue.
  • Altri dispositivi, come palloncini o stent, che possono essere utilizzati per aprire i vasi sanguigni ristretti e migliorare il flusso sanguigno.

Ictus emorragico

Il trattamento per gli ictus emorragici si concentra sul controllo del sanguinamento e sulla riduzione della pressione nel cervello. I metodi di trattamento includono:

  • Somministrare farmaci per controllare la pressione sanguigna e prevenire le convulsioni.
  • Embolizzazione della spirale, che è una procedura chirurgica che aiuta a formare un coagulo di sangue nel vaso indebolito. Il coagulo ridurrà il sanguinamento e impedirà al vaso sanguigno di rompersi di nuovo.

Una volta che l'emorragia cerebrale è sotto controllo, i medici possono eseguire procedure chirurgiche per riparare il vaso sanguigno rotto per evitare che si riproduca nuovamente.

Fattori di rischio per ictus

L'ipertensione può aumentare il rischio di ictus.

Chiunque può avere un ictus, ma fattori genetici specifici, come la storia familiare, il sesso, la razza e l'età mettono alcune persone a maggior rischio di ictus rispetto ad altre.

Secondo l'American Stroke Association, le donne hanno più ictus degli uomini e hanno maggiori probabilità di morire per un ictus rispetto agli uomini.

Alcuni fattori di rischio che sono unici per le donne includono:

  • uso di terapie ormonali sostitutive
  • uso a lungo termine di pillole anticoncezionali in combinazione con altri fattori di rischio, come il fumo
  • gravidanza

Anche le persone di origine afro-americana e ispanica sono a maggior rischio di ictus.

La maggior parte degli ictus si verifica in persone di età superiore ai 65 anni. Tuttavia, la ricerca suggerisce che il tasso di ospedalizzazione per ictus e la presenza di fattori di rischio di ictus nei giovani adulti è aumentato in modo significativo.

Le condizioni mediche che aumentano il rischio di ictus includono:

  • ipertensione
  • colesterolo alto
  • fibrillazione arteriosa (AFib)
  • diabete
  • obesità
  • malattie cardiovascolari (CVD)
  • Fattori di rischio legati allo stile di vita

Le persone non possono controllare i fattori genetici, ma possono controllare i fattori dello stile di vita che aumentano il rischio di ictus. I comportamenti che aumentano la pressione sanguigna alta o il rischio di formazione di coaguli possono aumentare il rischio di ictus.

I comportamenti che possono aumentare il rischio di ictus includono:

  • tabacco da fumo
  • uso eccessivo di alcol
  • uso di droghe illegali
  • uno stile di vita sedentario
  • dieta povera

Prevenzione

Si stima che l'80% degli ictus sia prevenibile. Le persone possono ridurre il rischio di ictus apportando i seguenti cambiamenti nello stile di vita:

  • monitoraggio dei livelli di lipidi e colesterolo
  • controllare la pressione sanguigna con farmaci e cambiamenti comportamentali
  • controllare le condizioni mediche, come il diabete
  • Smettere di fumare
  • mangiare diete a basso contenuto di grassi e sodio
  • assicurando che la dieta contenga molta frutta e verdura fresca
  • impegnarsi in esercizio aerobico di intensità moderata per almeno 150 minuti a settimana o esercizio aerobico a intensità vigorosa per almeno 75 minuti a settimana

Recupero e prospettive

Un ictus del tronco cerebrale può provocare gravi complicazioni a lungo termine. Farmaci e cambiamenti comportamentali possono aiutare a ridurre il rischio di ictus futuri.

La terapia fisica può migliorare la forza muscolare, la coordinazione e, in ultima analisi, aiutare le persone a ritrovare le capacità motorie perse.

La terapia occupazionale e della parola e del linguaggio possono aiutare le persone a migliorare le proprie capacità cognitive, come la memoria, la risoluzione dei problemi e il giudizio.

Alcune persone che hanno avuto un ictus al tronco cerebrale e hanno gravi disabilità possono richiedere consulenza psicologica per aiutarle ad adattarsi.

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