Cosa sapere sulle infezioni del tratto urinario

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Le infezioni del tratto urinario sono causate da microbi come i batteri che superano le difese del corpo nel tratto urinario. Possono influenzare i reni, la vescica e i tubi che li attraversano.

Sono uno dei tipi più comuni di infezione e rappresentano circa 8,1 milioni di visite da un medico ogni anno.

Il tratto urinario può essere suddiviso in tratto urinario superiore e tratto urinario inferiore. Il tratto urinario superiore è costituito dai reni e dagli ureteri e il tratto urinario inferiore è costituito dalla vescica e dall'uretra.

Fatti veloci sulle infezioni del tratto urinario

  • Le donne corrono un rischio per la vita di oltre il 50% di sviluppare un'infezione del tratto urinario (UTI).
  • I sintomi comuni includono un forte e frequente bisogno di urinare e una sensazione dolorosa e di bruciore durante la minzione.
  • Un UTI viene solitamente diagnosticato in base ai sintomi e ai test di un campione di urina.
  • Le infezioni del tratto urinario possono essere curate con 2 o 3 giorni di trattamento.
  • Gli estratti di mirtillo rosso non trattano le infezioni del tratto urinario, ma possono aiutare a ridurre il rischio di infezioni del tratto urinario ricorrente.

Cause

Molte persone sperimenteranno infezioni del tratto urinario nel corso della loro vita.

La stragrande maggioranza delle infezioni del tratto urinario (UTI) è causata dal batterio Escherichia coli (E. coli), che di solito si trova nel sistema digerente. I batteri della clamidia e del micoplasma possono infettare l'uretra ma non la vescica.

Alle infezioni del tratto urinario vengono assegnati nomi diversi a seconda di dove si verificano. Per esempio:

  • Un'infezione della vescica è chiamata cistite.
  • Un'infezione dell'uretra è chiamata uretrite.
  • Un'infezione renale è chiamata pielonefrite.

Gli ureteri sono molto raramente il sito di infezione.

Fattori di rischio

Oltre il 50% di tutte le donne sperimenterà almeno una UTI durante la loro vita, con il 20-30% che soffrirà di IVU ricorrenti.

Le donne incinte non hanno maggiori probabilità di sviluppare una IVU rispetto ad altre donne, ma se si verifica, è più probabile che viaggi fino ai reni. Questo perché i cambiamenti nel corpo durante la gravidanza che influenzano le vie urinarie.

Poiché una IVU in gravidanza può rivelarsi pericolosa per la salute sia materna che infantile, la maggior parte delle donne incinte viene testata per la presenza di batteri nelle urine, anche se non ci sono sintomi, e trattata con antibiotici per prevenirne la diffusione.

Persone di qualsiasi età e sesso possono sviluppare una IVU. Tuttavia, alcune persone sono più a rischio di altre. I seguenti fattori possono aumentare la probabilità di sviluppare una IVU:

  • rapporti sessuali, soprattutto se più frequenti, intensi e con partner nuovi o multipli
  • diabete
  • scarsa igiene personale
  • problemi a svuotare completamente la vescica
  • avere un catetere urinario
  • incontinenza intestinale
  • flusso bloccato di urina
  • calcoli renali
  • alcune forme di contraccezione
  • gravidanza
  • menopausa
  • procedure che coinvolgono le vie urinarie
  • sistema immunitario soppresso
  • immobilità per un lungo periodo
  • uso di spermicidi e tamponi
  • uso intenso di antibiotici, che possono disturbare la flora naturale dell'intestino e delle vie urinarie

Sintomi

I sintomi di una IVU possono dipendere dall'età, dal sesso, dalla presenza di un catetere e da quale parte del tratto urinario è stata infettata.

I sintomi comuni di una UTI includono:

  • forte e frequente voglia di urinare
  • urina torbida, sanguinante o dall'odore forte
  • dolore o sensazione di bruciore durante la minzione
  • nausea e vomito
  • dolori muscolari e dolori addominali

Le persone con cateteri possono sperimentare la febbre solo come sintomo, rendendo la diagnosi più difficile.

Pielonefrite acuta

La pielonefrite acuta è un'infezione renale improvvisa e grave. Se un individuo sviluppa questa condizione, potrebbe anche provare dolore alla parte superiore della schiena e ai fianchi, febbre alta, tremori, brividi, affaticamento e cambiamenti mentali. È considerato un'emergenza e dovrebbe essere valutato immediatamente da un medico se sospettato.

Cistite

Se una persona ha un'infezione alla vescica, potrebbe anche provare febbre bassa, pressione e crampi nell'addome e nella parte bassa della schiena.

Complicazioni

La maggior parte delle IVU non sono gravi, ma alcune possono portare a problemi seri, in particolare con le IVU superiori.

Le infezioni renali ricorrenti o di lunga durata possono causare danni permanenti e alcune infezioni renali improvvise possono essere pericolose per la vita, in particolare se i batteri entrano nel flusso sanguigno in una condizione nota come setticemia.

Possono anche aumentare il rischio che le donne partoriscano prematuri o che abbiano un basso peso alla nascita.

Prevenzione

Fare la doccia invece del bagno può aiutare a prevenire le infezioni del tratto urinario.

Esistono diverse misure che possono essere adottate per ridurre il rischio di sviluppare una IVU:

  • Bere molta acqua e urinare frequentemente.
  • Evita liquidi come alcol e caffeina che possono irritare la vescica.
  • Urina subito dopo il sesso.
  • Pulisci dalla parte anteriore a quella posteriore dopo la minzione e il movimento intestinale.
  • Mantieni pulita la zona genitale.
  • Le docce sono preferite ai bagni ed evitare l'uso di oli.
  • Gli assorbenti o le coppette mestruali sono preferiti agli assorbenti interni. Se desideri acquistare coppette mestruali, su Amazon c'è un'eccellente selezione con migliaia di recensioni dei clienti.
  • Evita di usare un diaframma o uno spermicida per il controllo delle nascite.
  • Evita di utilizzare prodotti profumati nella zona genitale.
  • Indossare biancheria intima di cotone e indumenti larghi per mantenere asciutta l'area intorno all'uretra.

Si consiglia agli individui di contattare un medico se sviluppano i sintomi di una IVU, soprattutto se hanno sviluppato i sintomi di una potenziale infezione renale.

Diagnosi

La diagnosi viene solitamente effettuata dopo aver chiesto informazioni sui sintomi e testato un campione di urina per valutare la presenza di globuli bianchi, globuli rossi e batteri.

Viene utilizzato un metodo di raccolta dell'urina chiamato "cattura pulita". Ciò richiede che una persona lavi la propria area genitale prima di fornire un campione di urina a metà flusso. Questo aiuta a prevenire che i batteri intorno all'area genitale rimangano intrappolati nel campione.

Se una persona ha IVU ricorrenti, un medico può richiedere ulteriori test diagnostici per determinare se la colpa è di problemi anatomici o funzionali. Tali test possono includere:

  • Diagnostica per immagini: si tratta di valutare il tratto urinario utilizzando ultrasuoni, TC e risonanza magnetica, tracciamento delle radiazioni o raggi X.
  • Urodinamica: questa procedura determina quanto bene il tratto urinario immagazzina e rilascia l'urina.
  • Cistoscopia: questo esame diagnostico consente al medico di vedere all'interno della vescica e dell'uretra con una lente della fotocamera, che viene inserita attraverso l'uretra attraverso un tubo lungo e sottile.

Negli uomini

Le infezioni del tratto urinario negli uomini sono rare. L'incidenza per gli uomini di età inferiore ai 50 anni è compresa tra 5 e 8 uomini su 10.000. Il rischio di infezione aumenta con l'età.

Quando gli uomini contraggono un UTI, infetterà gli stessi organi e aree di un UTI in una donna. Per gli uomini, tuttavia, anche la prostata è a rischio di infezione.

Un uomo con un pene circonciso ha meno probabilità di contrarre una IVU rispetto a un uomo che non ha subito la circoncisione.

I metodi di trattamento sarebbero simili a quelli usati per trattare le IVU nelle donne.

Trattamento

Bere molta acqua aiuta a scovare le infezioni del tratto urinario e riduce il rischio di infezioni future.

Poiché le infezioni del tratto urinario sono normalmente causate da batteri, sono più comunemente trattate con antibiotici o antimicrobici.

Il tipo di farmaco e la durata del trattamento dipenderanno dai sintomi e dalla storia medica dell'individuo.

L'intero ciclo di trattamento deve essere sempre completato per le IVU per assicurarsi che l'infezione sia completamente chiara e per ridurre il rischio di resistenza agli antibiotici. I sintomi di UTI possono scomparire prima che l'infezione sia completamente scomparsa.

Bere molti liquidi e urinare frequentemente sono sempre raccomandati per le persone che hanno infezioni del tratto urinario in quanto ciò aiuta a scovare i batteri. Una varietà di farmaci antidolorifici può essere prescritta per alleviare il dolore. Anche l'applicazione di una piastra elettrica sulla schiena o sull'addome può essere d'aiuto.

Un UTI non complicato è quello che si verifica in una persona altrimenti sana con un tratto urinario chiaro normale. Questi di solito possono essere curati con 2 o 3 giorni di trattamento.

Un UTI complicato è quello che si verifica in una persona che è indebolita da un'altra condizione, come la gravidanza o il trapianto di cuore. Le infezioni del tratto urinario complicate tendono a richiedere periodi più lunghi di antibiotici, di solito tra 7 e 14 giorni.

Per curare un UTI causato da problemi all'interno del sistema urinario, il problema sottostante deve essere trovato e corretto. Se non trattate, queste infezioni possono causare danni ai reni.

Se la persona è gravemente malata, potrebbe essere necessario ricoverarla in ospedale per assicurarsi che assuma una quantità sufficiente di liquidi e riceva i farmaci giusti. Le persone potrebbero anche aver bisogno di andare in ospedale se sono uno dei seguenti:

  • incinta e sono altrimenti malati
  • adulti più anziani
  • persone con cancro, diabete, sclerosi multipla, lesioni del midollo spinale o altri problemi medici
  • soggetti con calcoli renali o altre alterazioni del tratto urinario
  • recupero da un recente intervento chirurgico alle vie urinarie

Infezioni ricorrenti nelle donne

Alle donne che hanno infezioni ricorrenti della vescica può essere consigliato di:

  • Prendi una singola dose di un antibiotico dopo il contatto sessuale
  • Prendi una singola dose giornaliera di un antibiotico per almeno 6 mesi
  • Se i sintomi ricompaiono, prendi un antibiotico di 2-3 giorni
  • Sottoponiti a terapia estrogenica vaginale se hai già avuto la menopausa

Rimedi casalinghi

Ci sono una serie di rimedi suggeriti che le persone con UTI possono provare a casa.

Bere liquidi e urinare frequentemente può aiutare a eliminare i batteri dal corpo e l'uso di un tampone riscaldato per brevi periodi può aiutare ad alleviare il disagio.

Si dice anche spesso che i mirtilli rossi ei loro estratti potrebbero trattare le infezioni del tratto urinario.

Gli estratti di mirtillo rosso non aiutano a trattare le infezioni del tratto urinario esistenti ma possono aiutare a prevenirne lo sviluppo.

Questo perché i mirtilli contengono composti chiamati proantocianidine che prevengono E. coli dall'adesione alle pareti dell'apparato digerente e urinario.

In una vasta meta-analisi, i ricercatori hanno scoperto che le donne con infezioni del tratto urinario ricorrenti che hanno assunto il mirtillo rosso per 12 mesi hanno avuto una riduzione del 35% delle infezioni.

Un altro ampio studio clinico ha rilevato che 500 milligrammi (mg) di estratto di mirtillo rosso assunti al giorno per 6 mesi hanno ridotto il tasso di infezioni del tratto urinario nella stessa misura di 100 mg di trimetoprim, un antibiotico, senza comportare un rischio di resistenza agli antimicrobici o superinfezione nelle donne con IVU ricorrenti.

Le compresse di estratto di mirtillo rosso sembrano essere due volte più efficaci del succo di mirtillo rosso per prevenire le infezioni del tratto urinario, che possono essere dovute in parte al contenuto di zucchero del succo di mirtillo rosso. Gli estratti di mirtillo rosso contengono anche antociani e acido salicilico. Questo può avere un effetto antidolorifico e antinfiammatorio che può aiutare ad alleviare i sintomi di UTI.

La Society of Obstetricians and Gynecologists of Canada raccomanda i prodotti a base di mirtillo rosso per prevenire le infezioni del tratto urinario ricorrenti, ma non per l'uso nelle infezioni del tratto urinario attivo.

Le compresse di estratto di mirtillo rosso sono disponibili per l'acquisto online. Si consiglia di parlare con un medico per determinare l'idoneità di queste compresse.

I cambiamenti nell'equilibrio batterico del tratto genito-urinario possono aumentare la probabilità di colonizzazione da parte di organismi come E. coli. L'uso regolare di probiotici può aiutare a ridurre il rischio di infezioni del tratto urinario, soprattutto dopo un ciclo di antibiotici.

I probiotici sono disponibili online come prodotti alimentari, come yogurt e integratori.

In particolare, Bifidobacterium longum ha dimostrato la capacità di prevenire batteri indesiderati che si attaccano alle pareti del tratto intestinale, oltre a migliorare la produzione di sostanze chimiche antibatteriche naturali e acidi organici, riducendo così la probabilità di infezioni del tratto urinario.

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