Cancro alla prostata: indagare sull'impatto della dieta

Una recente revisione cerca collegamenti tra scelte alimentari e cancro alla prostata. Gli autori concludono che potrebbe esserci un'associazione tra diete a base vegetale e un ridotto rischio di cancro alla prostata, nonché un legame tra l'assunzione di latticini e un aumento del rischio.

Il rapporto tra dieta e malattia non rinuncerà facilmente ai suoi segreti.

Secondo il National Cancer Institute, quest'anno ci saranno circa 174.650 nuovi casi di cancro alla prostata negli Stati Uniti.

Negli Stati Uniti, circa l'11,6% degli uomini riceverà una diagnosi di cancro alla prostata ad un certo punto durante la loro vita.

Come con altri tipi di cancro, gli scienziati stanno ancora scoprendo l'intera gamma di fattori di rischio per il cancro alla prostata.

Alcuni scienziati si sono rivolti alla nutrizione, ma, per vari motivi, misurare l'effetto della dieta sulla malattia è notoriamente difficile. Ad esempio, l'assunzione di cibo può variare notevolmente da un giorno all'altro, di mese in mese e di anno in anno.

Inoltre, alcune abitudini alimentari tendono a legarsi a fattori di stile di vita che influenzano la salute. Ad esempio, anche una persona che si esercita regolarmente è generalmente più propensa a mangiare in modo sano. Queste associazioni rendono difficile capire se è lo stile di vita, la dieta o entrambi ad avere un effetto protettivo.

Per queste e molte altre ragioni, gli studi che indagano sui legami tra cancro alla prostata e dieta hanno prodotto risultati contrastanti.

Recentemente, i ricercatori della Mayo Clinic di Rochester, MN, hanno effettuato un'ampia revisione della letteratura nel tentativo di ridurre il rumore. Hanno pubblicato i loro risultati in Il Journal of the American Osteopathic Association.

Un'immagine più chiara?

Secondo gli autori dell'ultimo studio, ci sono alcune prove circostanziali che la dieta potrebbe influenzare il rischio di cancro alla prostata.

Notano che i paesi occidentali hanno livelli molto più alti di cancro alla prostata rispetto ai paesi asiatici, dove le persone consumano livelli molto più bassi di latticini.

Inoltre, spiegano che "la diminuzione dei tassi di mortalità negli Stati Uniti per diversi tumori comuni, tra cui [cancro alla prostata], coincide con una diminuzione dell'assunzione di carne e latticini e con un aumento del consumo di alimenti a base vegetale".

Naturalmente, queste correlazioni non dimostrano che le scelte dietetiche possono influenzare il rischio di cancro alla prostata. Come spiegano gli autori, la diminuzione dei tassi di mortalità per cancro potrebbe essere, almeno in parte, grazie a un miglioramento dello screening e del trattamento del cancro. Tuttavia, ritengono che queste correlazioni meritino un ulteriore esame.

Per indagare, hanno effettuato una revisione degli studi pertinenti che i ricercatori hanno pubblicato tra il 2006 e il 2017. In tutto, hanno esaminato 47 studi, che includevano più di 1 milione di partecipanti. Gli autori delineano i loro risultati generali:

"La maggior parte degli studi ha dimostrato che gli alimenti a base vegetale sono associati a un rischio ridotto o invariato di [cancro alla prostata], mentre gli alimenti di origine animale, in particolare i latticini, sono associati a un rischio aumentato o invariato di [cancro alla prostata]".

Gli autori non hanno riscontrato né un aumento né una diminuzione del rischio di cancro alla prostata in studi che hanno valutato l'assunzione di carne rossa, carne bianca, carne lavorata o pesce.

In breve, anche con l'accesso a una quantità impressionante di dati, scoprire solidi legami tra dieta e cancro è ancora difficile.

Detto questo, gli autori ritengono che valga la pena indagare ulteriormente sul potenziale aumento del rischio relativo ai prodotti lattiero-caseari.

“La nostra revisione ha evidenziato un motivo di preoccupazione per l'elevato consumo di prodotti lattiero-caseari. I risultati supportano anche un crescente corpo di prove sui potenziali benefici delle diete a base vegetale ".

L'autore principale, il dottor John Shin

Limitazioni e futuro

Con qualsiasi studio, ci sono dei limiti. In primo luogo, gli autori spiegano di non essere stati in grado di effettuare una meta-analisi perché gli studi erano così diversi tra loro che non era possibile confrontarli.

Gli autori ci ricordano anche che l'associazione non prova il nesso di causalità, scrivendo che "i dati epidemiologici non possono provare il nesso di causalità, quindi qualsiasi cambiamento nel rischio per [cancro alla prostata] è per associazione e soggetto a fattori confondenti".

Un altro problema che tormenta la maggior parte degli studi nutrizionali osservazionali è il richiamo alimentare. Quando i partecipanti devono riferire ciò che hanno consumato negli ultimi giorni, settimane o mesi, è probabile che commettano errori o, forse, addirittura massaggino la verità.

Allo stesso modo, il cancro alla prostata non si manifesta fino a tarda età, il che porta ulteriore confusione. Non è chiaro se l'attuale dieta di un individuo influenzi il rischio di cancro alla prostata tanto quanto la sua dieta 10, 20 o 30 anni prima.

Nel complesso, gli autori concludono che "nonostante le [...] conclusioni discordanti trovate in letteratura, la nostra revisione mostra che, in generale, gli alimenti a base vegetale possono essere associati a un ridotto rischio di [cancro alla prostata], mentre i prodotti lattiero-caseari possono essere associati a un aumento del rischio di [cancro alla prostata]. "

Se non altro, questa recensione dimostra le notevoli difficoltà di studiare gli effetti della dieta sulla salute. Nel loro articolo, gli autori spiegano che uno dei "maggiori ostacoli nel campo della ricerca dietetica è la mancanza di metodi standardizzati per acquisire e riportare dati sulla dieta e sullo stile di vita".

Senza standardizzazione, è difficile confrontare i risultati di uno studio con quelli di un altro, così come replicare i risultati.

Attualmente, il tema della nutrizione e della salute è popolare sia tra gli scienziati che tra il pubblico. Questo argomento è di vitale importanza poiché l'obesità e il diabete diventano sempre più diffusi.

Il cibo gioca chiaramente un ruolo nella salute, ma quando le domande diventano specifiche, ad esempio se un determinato alimento influisce su una condizione specifica, diventa molto più difficile dimostrare il nesso di causalità. Senza dubbio, seguiranno ulteriori indagini.

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