Cosa sapere sulla chirurgia della cataratta

Le cataratte sono aree torbide o opache sul cristallino dell'occhio. Queste aree nuvolose possono influenzare la visione di una persona.

La cataratta si forma lentamente. Di solito si sviluppano nelle persone di età pari o superiore a 55 anni, sebbene i giovani possano anche sviluppare la cataratta.

Non esiste un modo noto per prevenire la formazione di cataratta, ma indossare occhiali da sole e smettere di fumare può aiutare a rallentare il loro sviluppo. Attualmente, la chirurgia per rimuovere la lente e sostituirla con una sintetica è l'unica opzione di trattamento disponibile.

Questo articolo descrive i due diversi tipi di chirurgia della cataratta disponibili. Descriviamo le procedure e forniamo informazioni su ciò che le persone possono aspettarsi prima, durante e dopo l'intervento chirurgico. Descriviamo anche i potenziali rischi e le complicazioni coinvolte.

Chi potrebbe aver bisogno di un intervento chirurgico e perché?

La cataratta di solito richiede un intervento chirurgico quando la perdita della vista di una persona interferisce con le sue attività quotidiane.

Non tutti coloro che hanno la cataratta hanno bisogno di un intervento di cataratta. Nelle prime fasi, la cataratta può causare solo problemi minori, come la miopia. Un oculista può essere in grado di correggere questi sintomi solo con gli occhiali.

La cataratta tende a formarsi lentamente, causando un peggioramento della vista molto graduale. La chirurgia è solitamente necessaria solo quando la perdita della vista di una persona interferisce con le sue attività quotidiane, come leggere o guidare.

Una persona che ha la cataratta dovrebbe parlare con il proprio medico per scoprire se e quando potrebbe aver bisogno di un intervento chirurgico.

Tipi

Secondo l'American Optometric Association, ci sono due tipi di chirurgia della cataratta: chirurgia della cataratta con piccola incisione e chirurgia extracapsulare.

Chirurgia della cataratta con piccola incisione

La chirurgia della cataratta con piccola incisione (SICS) è la più comune delle due procedure. SICS comporta l'esecuzione di una piccola incisione nella cornea, che è lo strato più esterno dell'occhio. La cornea è la parte a forma di cupola dell'occhio che si trova davanti all'obiettivo.

Un chirurgo inserisce quindi una sonda attraverso l'incisione nella cornea. La sonda utilizza onde ultrasoniche per rompere la lente in modo che il chirurgo possa rimuoverla in piccoli pezzi. Gli oculisti chiamano questo processo facoemulsificazione.

Il chirurgo lascia la capsula della lente, che è la sottile membrana esterna che copre la lente, in posizione e vi inserisce una nuova lente artificiale. Tipicamente, l'incisione nella cornea non richiede alcuna sutura.

In alcuni casi, una persona potrebbe non essere in grado di ricevere una lente artificiale a causa di altri problemi agli occhi. In questi casi, indossare lenti a contatto o occhiali può correggere i problemi di vista.

Chirurgia extracapsulare

La chirurgia extracapsulare prevede l'esecuzione di un'ampia incisione nella cornea. Ciò consente al chirurgo di rimuovere la lente in un unico pezzo. Come con SICS, lasciano la capsula della lente in posizione per supportare la nuova lente artificiale.

In genere, i chirurghi eseguono questo tipo di intervento chirurgico quando la facoemulsificazione non è in grado di rompere le macchie torbide.


Prepararsi per un intervento chirurgico

Prima dell'intervento, il medico chiederà alla persona eventuali farmaci che sta assumendo. Una persona potrebbe dover interrompere l'assunzione di determinati farmaci durante o prima del giorno dell'intervento. Un medico indicherà quali farmaci una persona dovrebbe interrompere l'assunzione e potrebbe fornire alternative.

Un medico può anche chiedere a una persona di evitare di mangiare o bere fino a 6 ore prima dell'intervento.

Alcune persone possono anche ricevere colliri da utilizzare prima della procedura.

La chirurgia della cataratta è una procedura relativamente rapida e le persone possono aspettarsi di entrare e uscire dall'intervento in un tempo molto breve.

Tuttavia, poiché l'intervento chirurgico influisce direttamente sulla vista, una persona dovrebbe organizzare il trasporto per portarli da e verso la clinica o l'intervento chirurgico. Potrebbero anche prendere in considerazione l'idea di avere qualcuno che rimanga con loro per aiutare quando tornano a casa.

Cosa aspettarsi durante e dopo l'intervento chirurgico

Prima dell'intervento, il team di preparazione esaminerà tutti i dettagli finali sulla storia medica della persona e sull'intervento stesso. Una volta preparata la persona, il chirurgo inizierà l'operazione.

Durante l'intervento, una persona può aspettarsi quanto segue:

  • Un medico di solito darà alla persona un farmaco per aiutarla a rilassarsi.
  • Un medico può usare colliri anestetici o iniezioni per intorpidire l'occhio della persona.
  • La persona rimane sveglia durante la procedura e può vedere movimenti leggeri e generali. Tuttavia, non saranno in grado di vedere cosa sta facendo il chirurgo.
  • Il chirurgo eseguirà piccole incisioni in modo che possano raggiungere il cristallino. Quindi rimuoveranno la lente e la sostituiranno con quella sintetica.
  • In genere, non è necessario ricorrere ai punti poiché la ferita guarisce da sola.
  • Il chirurgo pone uno scudo protettivo sull'occhio o sugli occhi e invia la persona alla sala di risveglio.

L'intera procedura richiede solitamente circa 15 minuti.

Recupero

Una persona di solito aspetterà nella sala di risveglio per circa un'ora dopo la procedura. Il chirurgo potrebbe aver bendato gli occhi per aiutare il loro recupero.

Una volta a casa, una persona dovrebbe concentrarsi sulla prevenzione dell'infezione degli occhi. Dovrebbero evitare di avere acqua negli occhi e dovrebbero applicare eventuali colliri come prescritto dal loro chirurgo o medico.

Una persona può continuare con la maggior parte delle attività quotidiane, come leggere e guardare la TV. Tuttavia, dovrebbero evitare il sollevamento di carichi pesanti e le attività che possono stordire gli occhi, come il jogging o il basket.

Di solito un chirurgo chiederà alla persona di tornare per i controlli dopo l'intervento. Questo per garantire che l'occhio si stia riprendendo come previsto. I controlli di solito vengono effettuati il ​​giorno dopo l'intervento, una settimana dopo e diverse settimane dopo l'intervento.

Rischi e complicazioni

La chirurgia della cataratta è una procedura ambulatoriale che utilizza l'anestesia locale. In quanto tale, gli esperti generalmente considerano la procedura sicura.

Tuttavia, come con qualsiasi procedura medica, ci sono rischi di complicazioni. Prima che una persona decida di sottoporsi a un intervento di cataratta, dovrebbe parlare con il proprio medico di qualsiasi potenziale complicanza.

Alcune complicazioni comuni includono:

  • gonfiore della cornea e degli occhi
  • sanguinamento negli occhi - perdita della vista
  • accumulo di liquido nella retina
  • distacco della retina
  • pressione dietro gli occhi
  • palpebra cadente
  • dislocazione o movimento della lente impiantata

Le persone dovrebbero essere consapevoli del fatto che alcune condizioni mediche possono aumentare il rischio di complicanze dalla chirurgia della cataratta.

Ad esempio, una persona con degenerazione maculare legata all'età (AMD) è maggiormente a rischio di sviluppare la cecità dopo un intervento di cataratta. Le persone con AMD dovrebbero discutere i potenziali rischi e benefici con il proprio medico, prima di decidere se procedere con l'intervento.

Inoltre, alcuni problemi oculari sottostanti, come i danni alla retina, potrebbero diventare evidenti dopo l'intervento.

prospettiva

Se una persona ha complicazioni a seguito di un intervento di cataratta, dovrebbe parlare con il proprio medico.

Supponendo che non si sviluppino complicazioni, una persona può aspettarsi di avere una visione molto più chiara dopo un intervento di cataratta. Tuttavia, se una persona nota effetti collaterali o complicazioni, dovrebbe informare il proprio medico il prima possibile.

Alcune persone possono sviluppare una cataratta secondaria. Quando ciò si verifica, la membrana della lente che il chirurgo non ha rimosso durante la procedura inizia ad appannarsi. Secondo l'American Optometric Association, fino al 50% delle persone che si sottopongono a un intervento di cataratta possono sviluppare questa condizione.

Una cataratta secondaria è curabile. In genere, un medico utilizzerà il trattamento laser per creare un'apertura nelle aree offuscate.

Porta via

La chirurgia della cataratta è una procedura ambulatoriale comune. Attualmente è l'unico trattamento per rimuovere la cataratta.

Tuttavia, non tutti coloro che soffrono di cataratta avranno bisogno di un intervento chirurgico per rimuoverli. Alcune persone potrebbero non perdere mai la loro visione funzionale. Altri potrebbero essere in grado di correggere i loro problemi di vista con gli occhiali.

Una persona che sta prendendo in considerazione un intervento di cataratta dovrebbe parlare con il proprio medico o ottico dei potenziali rischi e delle complicazioni coinvolte.

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