Come affrontare la tua allergia alimentare

Ogni anno, milioni di persone negli Stati Uniti hanno reazioni allergiche al cibo. Mentre alcune allergie causano sintomi minori, altre provocano reazioni gravi. Abbiamo studiato i modi migliori per affrontare le allergie alimentari.

Le allergie alimentari colpiscono circa il 4% degli adulti e il 5% dei bambini negli Stati Uniti.

Un'allergia alimentare si verifica quando il sistema immunitario del corpo innesca una risposta anormale al cibo.

I sintomi della reazione allergica a un alimento specifico vanno dallo starnuto e dalla congestione nasale all'anafilassi.

L'anafilassi è una risposta potenzialmente pericolosa per la vita che altera la respirazione e manda il corpo in uno stato di shock. L'anafilassi al cibo porta a circa 30.000 visite al pronto soccorso, 2.000 ricoveri e 150 decessi ogni anno negli Stati Uniti.

Al momento non esiste una cura per le allergie alimentari ed evitare il cibo a cui si è allergici è l'unico modo per prevenire una reazione.

Tuttavia, è possibile adottare misure per ridurre il rischio di gravi conseguenze per la salute evitando gli allergeni alimentari e riconoscendo e gestendo rapidamente le reazioni allergiche al cibo se si verificano.

Ecco Notizie mediche oggiSuggerimenti e strumenti suggeriti per convivere bene con le allergie alimentari.

1. Leggi le etichette degli alimenti

Evita gli alimenti che possono contenere l'allergene alimentare o sono prodotti nella stessa struttura dell'allergene.

Leggere le etichette degli alimenti potrebbe sembrare un modo ovvio per evitare gli alimenti a cui si è allergici, ma la ricerca ha indicato che confondere le etichette degli alimenti può aumentare il rischio di reazioni allergiche ai consumatori con allergie alimentari.

Uno studio ha rivelato che i consumatori preoccupati per le allergie alimentari spesso fraintendono le etichette degli alimenti sull'esposizione agli allergeni alimentari che recitano "prodotto su apparecchiature condivise" o "può contenere".

Le persone con allergie alimentari dovrebbero stare lontane dai prodotti alimentari con queste etichette per prevenire una grave reazione allergica.

Tuttavia, circa l'11% dei consumatori ha intervistato prodotti acquistati con un'etichetta "può contenere" e il 40% ha acquistato alimenti con una dichiarazione "prodotto in una struttura che elabora anche" sull'etichetta.

Il Food Allergen Labelling and Consumer Protection Act del 2004 (FALCPA) è una legge che richiede che tutte le etichette degli alimenti negli Stati Uniti debbano elencare gli ingredienti che possono causare una reazione allergica.

Sebbene ci siano almeno 160 alimenti che possono portare a reazioni allergiche in quelli con allergie alimentari, l'atto si applica agli otto alimenti allergenici più comuni che rappresentano il 90% di tutte le reazioni alimentari.

Gli otto cibi più allergenici includono:

  • latte
  • uova
  • pesce
  • crostacei crostacei
  • noci
  • arachidi
  • Grano
  • semi di soia

La FALCPA impone che uno qualsiasi di questi otto alimenti, o qualsiasi ingrediente che contiene proteine ​​derivate da essi, sia designato come "principale allergene alimentare".

Gli allergeni alimentari vengono identificati sulle etichette degli alimenti in tre modi:

  1. Nome ingrediente. Ad esempio, il nome dell'allergene "latte" può essere incluso nel nome dell'ingrediente "latticello".
  2. Dopo il nome dell'ingrediente. L'allergene alimentare può comparire dopo l'ingrediente, come "siero di latte (latte)", "lecitina (soia)" e "farina (grano)".
  3. Dopo la lista degli ingredienti. Accanto all'elenco degli ingredienti potrebbe essere visualizzata un'istruzione "contiene", ad esempio "contiene latte, soia e grano".

I requisiti di etichettatura di FALCPA si applicano solo agli alimenti che "possono contenere" un allergene e non alla potenziale presenza di importanti allergeni alimentari a causa del contatto incrociato durante la produzione.

L'inclusione di etichette di avvertenza come "può essere preparato in una struttura che utilizza anche frutta a guscio" o "può contenere tracce di frutta a guscio" è volontaria.

Sii sempre cauto quando acquisti prodotti senza etichette, come una torta da una pasticceria.

2. Evitare il contatto incrociato e la reattività crociata

Gli individui con allergie alimentari devono essere consapevoli del potenziale contatto incrociato di non allergenico con alimenti allergenici e della reattività crociata tra alimenti correlati.

Contatto incrociato

La pulizia delle attrezzature da cucina può aiutare a ridurre il rischio di contatto incrociato con gli allergeni.

Il contatto incrociato si verifica quando un allergene viene trasferito involontariamente da un alimento che contiene l'allergene a un alimento che non lo contiene.

Il contatto incrociato potrebbe verificarsi quando un allergene viene applicato direttamente o indirettamente a un altro alimento.

Ad esempio, il contatto incrociato diretto consiste nel rimuovere il formaggio da un cheeseburger per trasformarlo in un hamburger.

Il contatto incrociato indiretto userebbe lo stesso utensile per girare l'hamburger che è stato usato per capovolgere un cheeseburger.

È possibile evitare il contatto incrociato con i seguenti suggerimenti:

Elimina la tua cucina. Rimuovi tutti i prodotti che non puoi mangiare dal frigorifero, dal congelatore e dalla dispensa.

Pulire tutti gli apparecchi da cucina, inclusi gli utensili da cucina, le pentole, il piano cottura e il forno, con acqua e sapone.

Organizza aree separate per la preparazione del cibo se condividi la cucina con compagni di stanza o familiari che mangiano cibi che tu non puoi mangiare.

Cucinare prima cibi sicuri per le allergie se si cucina una vasta gamma di cibi.

Copri gli alimenti sicuri per le allergie per evitare che vengano disseminati di cibi non sicuri.

Lavati accuratamente le mani con acqua e sapone se hai maneggiato un allergene alimentare. Sapone, acqua e salviettine commerciali elimineranno gli allergeni alimentari, ma solo l'acqua o i gel igienizzanti non lo faranno.

Strofina tavoli e banconi con acqua e sapone dopo aver cucinato ogni pasto.

Non condividere mai il cibo per garantire che non si verifichi un contatto incrociato.

Quando pranzi fuori, assicurati di discutere il contatto incrociato e le procedure per cucinare pasti privi di allergeni con il personale del ristorante.

Reattività crociata

La reattività crociata si verifica quando le proteine ​​in un alimento sono simili alle proteine ​​in un altro. Il sistema immunitario può identificare le proteine ​​come uguali e causare una reazione allergica.

Alcune persone allergiche ai crostacei o al pesce con le pinne potrebbero dover evitare di mangiare cibi dell'intero gruppo alimentare a causa degli alti livelli di reattività crociata, mentre altri avranno un'allergia alimentare isolata, ad esempio al solo pesce spada.

Il tasso di reattività crociata varia tra gli allergeni alimentari più comuni. Il tasso tra latte vaccino e latte di capra è del 90% elevato, ad esempio, mentre la reattività crociata tra arachidi e altri legumi è solo del 5%.

Se vuoi mangiare cibi dello stesso gruppo alimentare del cibo a cui sei allergico, potresti prendere in considerazione la possibilità di provare un test cutaneo o una sfida alimentare orale per valutare se il cibo può causare una reazione.

3. Riconosci i tuoi sintomi

Se vivi con un'allergia alimentare, è fondamentale che impari a identificare i segni ei sintomi di una reazione allergica, in particolare l'anafilassi. Essere in grado di individuare i primi sintomi di una reazione potrebbe salvarti la vita.

Una reazione allergica al cibo può influenzare il corpo nei seguenti modi:

  • pelle - prurito, arrossamento, orticaria, protuberanze rosse, gonfiore sotto la pelle, eruzione cutanea
  • occhi: prurito, lacrime, arrossamento, gonfiore intorno agli occhi
  • vie respiratorie superiori - naso che cola, starnuti, congestione nasale, raucedine, tosse secca, prurito
  • vie respiratorie inferiori - costrizione toracica, respiro sibilante, mancanza di respiro, tosse
  • bocca - gonfiore della lingua, del palato o delle labbra, prurito
  • gastrointestinale - nausea, reflusso, vomito, diarrea, dolore addominale, feci sanguinolente
  • cardiovascolare: battito cardiaco accelerato o lento, vertigini, svenimenti, pressione sanguigna bassa, perdita di coscienza
  • altro - contrazioni uterine, senso di "rovina imminente"

I sintomi dell'anafilassi possono essere difficili da riconoscere. Se si verifica una delle tre condizioni elencate di seguito entro pochi minuti o diverse ore dopo l'esposizione al cibo, è probabile che tu stia affrontando un episodio anafilattico:

  1. Qualsiasi sintomo che coinvolga la pelle, il rivestimento del tessuto mucoso umido del naso, della bocca o del tratto gastrointestinale, difficoltà respiratorie o calo della pressione sanguigna, confusione o perdita di coscienza.
  2. Due o più dei seguenti sintomi: orticaria, prurito, gonfiore della lingua o delle labbra, difficoltà a respirare, calo della pressione sanguigna, crampi addominali o vomito.
  3. Un calo della pressione sanguigna che porta a debolezza o svenimento.

L'anafilassi può manifestarsi come: una singola reazione dopo l'esposizione a cibi allergenici che migliora con o senza trattamento; due reazioni che si verificano tra 8 e 72 ore l'una dall'altra; o una reazione di lunga durata che può continuare per ore o addirittura giorni.

Un'iniezione intramuscolare di epinefrina deve essere utilizzata per trattare una reazione anafilattica il prima possibile dopo che si è verificata.

4. Preparare un piano d'azione di emergenza

Una persona allergica può imparare a utilizzare un autoiniettore di epinefrina per trattare reazioni gravi.

Se hai un'allergia alimentare pericolosa per la vita, è consigliabile che tutte le persone con cui entri in contatto sappiano cosa fare durante una reazione allergica.

Un piano d'azione di emergenza per anafilassi dice a te, alla tua famiglia, agli amici, ai colleghi, al personale scolastico o a chi ti assiste cosa fare in caso di grave reazione allergica.

È possibile scaricare un piano d'azione di emergenza per l'anafilassi dall'American Academy of Allergy, Asthma and Immunology.

Questo deve essere compilato e firmato da un medico. Fornisce dettagli sul tuo nome, età, cosa sei allergico, eventuali farmaci che stai assumendo e un elenco dei sintomi dell'anafilassi.

Nel piano sono inclusi anche i passaggi su cosa fare in caso di reazione allergica, come il dosaggio di EpiPen, quando chiamare il 911 e i dettagli dei contatti di emergenza.

5. Sapere come usare un autoiniettore

L'anafilassi può essere trattata con epinefrina (nota anche come adrenalina). L'adrenalina funziona meglio se iniettata entro pochi minuti da una reazione allergica e tratta rapidamente il gonfiore della gola, la respirazione ridotta e la pressione sanguigna bassa.

È essenziale che tu, la tua famiglia, gli insegnanti o i colleghi impariate a usare un autoiniettore di epinefrina in modo che non vi siano ritardi nel ricevere il farmaco.

Un ritardo nell'uso dell'adrenalina è collegato a un calo del benessere e persino alla morte per anafilassi entro 30-60 minuti.

Porti sempre con sé l'autoiniettore di epinefrina. Assicurati che sia facilmente accessibile e possa essere individuato rapidamente da altri.

Ogni volta che ricevi una ricarica per il tuo iniettore, tu e un membro della famiglia dovreste sempre rivedere le istruzioni. Le istruzioni a volte cambiano e possono differire tra un autoiniettore e l'altro.

Può anche essere utile guardare video o visualizzare immagini su come somministrare l'autoiniettore prescritto.

Usa immediatamente l'autoiniettore di epinefrina quando hai una reazione allergica se hai:

  • respirazione difficoltosa
  • difficoltà a deglutire
  • una gola stretta
  • tosse ripetitiva
  • un polso debole
  • orticaria, eruzioni cutanee o gonfiore della pelle
  • vomito, diarrea o dolore addominale

Dopo aver somministrato l'adrenalina, chiama i servizi di emergenza sanitaria e informa il supervisore che è stata utilizzata l'adrenalina e che potrebbe essere necessario fornire di più dai soccorritori.

Assicurati di indossare sempre un braccialetto medico o di avere una carta portafogli per anafilassi che annoti la tua allergia, il nome e il numero del tuo contatto di emergenza.

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