Cos'è il cancro ovarico?

Il cancro ovarico si riferisce a qualsiasi crescita cancerosa che inizia nell'ovaio. Questa è la parte del corpo femminile che produce le uova.

Il cancro ovarico è ora la quinta causa più comune di morte correlata al cancro tra le donne negli Stati Uniti. Detto questo, le morti per cancro alle ovaie sono diminuite negli Stati Uniti negli ultimi 2 decenni, secondo l'American Cancer Society (ACS).

L'ACS stima che nel 2019 circa 22.530 persone potrebbero ricevere una diagnosi di cancro ovarico. È probabile che circa 13.980 persone muoiano a causa di questa condizione.

Continua a leggere per saperne di più su come riconoscere i sintomi e cosa aspettarsi se si verificano.

Sintomi

Il dolore addominale può essere un sintomo del cancro ovarico.

La maggior parte dei tumori ovarici inizia nell'epitelio, o rivestimento esterno, dell'ovaio. Nelle prime fasi, potrebbero esserci pochi o nessun sintomo.

Se i sintomi si verificano, possono assomigliare a quelli di altre condizioni, come la sindrome premestruale, la sindrome dell'intestino irritabile o un problema temporaneo alla vescica. Tuttavia, nel cancro ovarico, i sintomi persistono e peggiorano.

I primi sintomi possono includere:

  • dolore o pressione nel bacino
  • sanguinamento vaginale inaspettato
  • dolore alla schiena o all'addome
  • gonfiore
  • sentirsi sazi rapidamente quando si mangia
  • cambiamenti nei modelli di minzione, come la minzione più frequente
  • cambiamenti nelle abitudini intestinali, come la stitichezza

Se uno qualsiasi di questi sintomi dura per 2 settimane o più, una persona dovrebbe consultare un medico.

Potrebbero esserci anche:

  • nausea e indigestione
  • perdita di appetito
  • perdita di peso
  • affanno
  • fatica

I sintomi possono cambiare se il cancro si diffonde ad altre parti del corpo.

Scopri di più qui sui primi sintomi del cancro ovarico.

Cause e fattori di rischio

Il cancro ovarico si sviluppa quando le cellule in quest'area del corpo si dividono e si moltiplicano in modo incontrollato.

Il motivo per cui si verifica il cancro ovarico non è chiaro, ma gli esperti hanno identificato alcuni fattori di rischio. Loro includono:

Storia famigliare

Avere un parente stretto con una storia di cancro alle ovaie o al seno aumenta le possibilità di una persona di sviluppare esso stesso il cancro ovarico.

In fase di screening genetico per mutazioni in BRCA può aiutare a determinare se qualcuno ha un rischio più elevato di cancro alle ovaie e al seno.

Età

Circa il 50% dei casi di cancro ovarico si verifica dopo i 63 anni.

Storia riproduttiva

La storia familiare, l'età e la storia riproduttiva di una persona possono influire sul rischio di cancro ovarico.

Avere avuto una o più gravidanze a termine è associato a un minor rischio di cancro ovarico. Più gravidanze ha una donna, minore sembra essere il rischio. Anche l'allattamento al seno può ridurre il rischio.

Tuttavia, avere figli più tardi nella vita (dopo i 35 anni) o non avere figli sono associati a un rischio più elevato.

Le persone che usano alcuni tipi di trattamenti per la fertilità possono avere maggiori possibilità di sviluppare cellule borderline, ma non tutti gli studi lo confermano.

Ulteriori informazioni sul carcinoma in situ o sulle cellule anormali che possono diventare cancerose.

Anche le donne che usano la pillola anticoncezionale o un ormone contraccettivo iniettabile sembrano avere un rischio inferiore.

Cancro al seno

Le persone con una storia di cancro al seno sembrano avere una maggiore probabilità di cancro alle ovaie. Ciò potrebbe essere dovuto a modifiche nel file BRCA gene.

Per questo motivo, alcune persone con cancro al seno che risultano positive a questa mutazione genetica possono scegliere di sottoporsi a un'ovariectomia o un intervento chirurgico per rimuovere le ovaie, come terapia preventiva.

Terapia ormonale

La terapia ormonale sostitutiva (TOS) dopo la menopausa sembra aumentare il rischio di cancro ovarico.

Più a lungo una persona usa la terapia ormonale sostitutiva, maggiore è il rischio. Tuttavia, il rischio sembra diminuire dopo l'interruzione del trattamento.

Obesità e sovrappeso

Il cancro ovarico è più comune nelle persone con un indice di massa corporea (BMI) superiore a 30.

Chirurgia ginecologica

Sottoporsi a un intervento chirurgico per rimuovere l'utero, chiamato isterectomia, può ridurre il rischio di cancro ovarico di un terzo.

HPV

Gli scienziati hanno trovato collegamenti tra il papillomavirus umano (HPV) e vari tipi di cancro, tra cui il cancro alle tonsille e il cancro cervicale.

Nel 2013, gli autori di una meta-analisi hanno riportato di aver riscontrato un alto tasso di HPV tra le persone con cancro ovarico. Tuttavia, non hanno potuto confermare che l'HPV lo causa e hanno chiesto ulteriori ricerche.

Scopri di più sull'HPV, compresi i suoi effetti e su come prevenirlo, qui.

Altri possibili fattori di rischio

Altri fattori che possono aumentare il rischio di alcuni tipi di cancro ovarico includono:

  • avere alti livelli di androgeni o ormoni maschili
  • fattori dietetici
  • l'uso del talco

Tuttavia, i ricercatori non hanno ancora dimostrato un legame tra questi fattori e il cancro ovarico.

Rischio per le persone transgender

Alcuni studi suggeriscono che avere alti livelli di androgeni può aumentare il rischio di cancro ovarico. Questa può essere una preoccupazione per gli uomini transgender che usano il trattamento ormonale nella loro transizione.

Uno studio del 2017 rileva che la rimozione delle ovaie può ridurre il rischio, ma gli autori esortano le persone a essere consapevoli che il cancro ovarico rimane una possibilità.

La National LGBT Cancer Network sottolinea che le persone transgender possono avere difficoltà a cercare assistenza medica regolare a causa delle preoccupazioni circa la rivelazione della propria identità di genere.

Incoraggiano le persone a chiedere agli amici, al loro ospedale locale e alla loro compagnia di assicurazioni di trovare un medico adatto che possa aiutarli a prendersi cura della loro salute e del loro corpo.

Fasi

Se un operatore sanitario diagnostica il cancro ovarico, dovrà determinare lo stadio e il grado per decidere un piano di trattamento.

Lo stadio si riferisce a quanto si è diffuso il cancro. Per esempio:

  • Localizzato: le cellule tumorali colpiscono solo le ovaie o le tube di Falloppio e non si sono diffuse altrove.
  • Regionale: il cancro si è diffuso agli organi vicini, come l'utero.
  • Lontano: il cancro è presente in altre parti del corpo. Ora colpisce altri organi, come i polmoni o il fegato.

Il grado, nel frattempo, si riferisce a quanto appaiono anormali le cellule tumorali.

Ottenere una diagnosi precoce di solito significa che il trattamento può essere più efficace. Tuttavia, altri fattori possono influire su questo.

Questi fattori includono l'età e la salute generale della persona e il tipo o il grado della cellula cancerosa, poiché alcuni tipi sono più aggressivi di altri.

Tipi

Esistono oltre 30 tipi di cancro ovarico, a seconda del tipo di cellula in cui iniziano.

Esistono tre tipi di cellule comuni:

  • cellule epiteliali, che si verificano nel rivestimento della superficie dell'ovaio
  • cellule germinali, che diventeranno uova per la riproduzione
  • cellule stromali, che rilasciano ormoni e collegano le strutture delle ovaie

I tumori epiteliali sono i più comuni e i più invasivi. Si verificano in circa l'85-90% delle persone con cancro ovarico.

I tumori delle cellule germinali sono spesso benigni. Nel 90% dei casi che diventano cancerogeni, il trattamento è efficace.

Diagnosi

Se lo screening oi sintomi di routine suggeriscono che una persona potrebbe avere un cancro alle ovaie, un medico in genere:

  • chiedere alla persona la sua storia medica personale e familiare
  • eseguire un esame pelvico

Possono anche consigliare:

Esami del sangue: questi test controlleranno la presenza di livelli elevati di un marcatore chiamato CA-125.

Test di imaging: gli esempi includono un'ecografia transvaginale, una risonanza magnetica o una TAC.

Laparoscopia: un operatore sanitario inserirà un tubo sottile con una telecamera fissata attraverso un piccolo foro nell'addome, per vedere le ovaie e magari prelevare un campione di tessuto per una biopsia.

Biopsia: comporta l'esame microscopico di un campione di tessuto.

Solo una biopsia può confermare che una persona ha il cancro. Un professionista sanitario può farlo come parte della valutazione iniziale o dopo un intervento chirurgico per rimuovere un tumore.

Cosa comporta una biopsia? Scopri di più qui.

Trattamento

La chirurgia è un possibile trattamento per il cancro ovarico.

Il trattamento dipenderà da molti fattori, tra cui:

  • il tipo, lo stadio e il grado del cancro
  • l'età e la salute generale dell'individuo
  • le loro preferenze personali
  • accessibilità e convenienza del trattamento

Le opzioni tendono a includere:

Chirurgia: la scelta dipenderà dal tipo di cancro e dalla sua diffusione. Le opzioni chirurgiche includono un'isterectomia, la rimozione di una o entrambe le ovaie e la rimozione dei linfonodi interessati. Un medico discuterà le opzioni adatte con l'individuo.

Chemioterapia: questi farmaci mirano a uccidere le cellule tumorali. Se una persona assume farmaci chemioterapici per via orale o come iniezione o infusione, influenzeranno tutto il corpo. Un'altra opzione è la chemioterapia intraperitoneale. In questo caso, un tubo trasporta il farmaco direttamente nell'area del corpo colpita dal cancro. La chemioterapia può avere effetti avversi diffusi, soprattutto se colpisce tutto il corpo.

Scopri di più sulla chemioterapia, compresi i suoi effetti negativi, qui.

Terapia mirata: alcuni trattamenti prendono di mira cellule specifiche che aiutano a promuovere la crescita del cancro. Gli esempi includono la terapia con anticorpi monoclonali e gli inibitori dell'angiongenesi. La terapia mirata mira a limitare gli effetti negativi mirando a funzioni specifiche.

Radioterapia: questa tecnica utilizza i raggi X per uccidere le cellule tumorali. Un modo per farlo è introdurre un liquido radioattivo nel peritoneo. Questo può aiutare le persone con carcinoma ovarico avanzato.

Immunoterapia (bioterapia): mira a rafforzare la capacità del sistema immunitario di difendere il corpo dal cancro. La terapia vaccinale prevede l'iniezione di sostanze che troveranno e uccideranno un tumore. Può aiutare le persone con carcinoma ovarico avanzato.

Alcuni di questi sono tipi di trattamento relativamente nuovi. Alcune persone possono scegliere di partecipare a una sperimentazione clinica, che può dare accesso ad alcuni degli approcci più recenti.

Tassi di sopravvivenza

Gli attuali tassi di sopravvivenza a 5 anni per il cancro ovarico riflettono la percentuale di persone che hanno vissuto 5 o più anni dopo aver ricevuto una diagnosi nel 2008-2014.

Le prospettive dipendono dallo stadio e dal tipo di cancro. Anche fattori individuali, come l'età, la salute generale e l'accesso al trattamento, influenzano i tassi di sopravvivenza.

L'ACS fornisce dati per tre tipi di cancro ovarico:

PalcoscenicoCarcinoma ovarico epiteliale invasivoTumori stromali ovariciTumori a cellule germinali dell'ovaioLocalizzato92%99%98%Regionale75%89%95%Lontano30%61%75%

prospettiva

Tutti i tipi di cancro ovarico sono curabili se una persona riceve una diagnosi nelle prime fasi. Alcuni tipi sono anche altamente curabili nelle fasi successive.

Quando si considerano le statistiche di sopravvivenza per il cancro ovarico, vale anche la pena notare che i progressi della medicina hanno migliorato le prospettive negli ultimi 20 anni.

Tuttavia, frequentare uno screening regolare e cercare aiuto in caso di comparsa di sintomi può spesso portare a una diagnosi precoce e questo aumenterà le possibilità di ricevere un trattamento efficace.

Q:

Se il cancro ovarico non mostra spesso i primi sintomi, come fanno le persone a sapere se ce l'hanno? Esiste uno screening di routine per questo tipo di cancro?

UN:

Non ci sono raccomandazioni per lo screening di routine per quelle con un rischio medio di cancro ovarico.

Per le persone ad alto rischio, come le persone con una sindrome ereditaria, una mutazione genetica o una storia familiare forte, un medico può raccomandare un'ecografia transvaginale o un esame del sangue per il marker CA-125. Tuttavia, se un medico consiglierebbe o meno lo screening e la frequenza con cui dipende da fattori individuali.

Molti dei sintomi del cancro ovarico sono simili a quelli di condizioni non gravi. Tuttavia, se una persona avverte regolarmente i sintomi del cancro ovarico per più di poche settimane, dovrebbe consultare il proprio medico.

Yamini Ranchod, PhD, MS Le risposte rappresentano le opinioni dei nostri esperti medici. Tutto il contenuto è strettamente informativo e non deve essere considerato un consiglio medico.

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