Quali sono i sintomi dell'allergia agli agrumi?

Una persona con un'allergia agli agrumi sperimenta una reazione quando entra in contatto con frutta come arance, limoni e lime.

Sebbene questa allergia sia rara, le reazioni possono scatenare sintomi gravi. Un individuo con un'allergia all'erba può avere maggiori probabilità di sviluppare un'allergia agli agrumi.

In questo articolo, descriviamo i modi per identificare e trattare un'allergia agli agrumi.

Quali sono i sintomi?

I sintomi di un'allergia agli agrumi possono includere sensazioni di arrossamento, gonfiore e formicolio sulle labbra.

I sintomi possono comparire immediatamente dopo aver toccato un agrume, il suo succo o prodotti che li contengono. In altri casi, i sintomi possono richiedere ore per svilupparsi.

Alcune persone manifestano sintomi dopo l'inalazione di particelle di agrumi disperse nell'aria.

Tuttavia, i sintomi sono generalmente limitati alle aree della pelle che hanno toccato i prodotti a base di agrumi. Questi spesso includono:

  • gengive
  • labbra
  • gola
  • lingua

I sintomi comuni includono:

  • sensazioni di formicolio
  • prurito
  • arrossamento
  • rigonfiamento

Toccare le bucce degli agrumi può causare una reazione cutanea chiamata dermatite da contatto. Questo può portare a:

  • una sensazione di bruciore sulla pelle
  • vesciche
  • pelle secca e squamosa
  • prurito estremo
  • orticaria
  • arrossamento
  • rigonfiamento

Le allergie agli agrumi possono anche causare problemi digestivi e respiratori, tra cui:

  • tosse
  • diarrea
  • nausea
  • naso che cola o chiuso
  • starnuti
  • mal di stomaco
  • vomito
  • respiro sibilante

In rari casi, un'allergia agli agrumi può indurre anafilassi, una condizione potenzialmente fatale che dovrebbe essere trattata come un'emergenza medica.

I sintomi dell'anafilassi includono:

  • confusione
  • respirazione difficoltosa
  • pelle arrossata
  • una perdita di coscienza
  • nausea, vomito e diarrea
  • un forte calo della pressione sanguigna
  • gonfiore della bocca e della gola
  • un polso debole o rapido

Cause

Le reazioni allergiche si verificano quando il sistema immunitario identifica erroneamente una sostanza solitamente innocua come una minaccia. Questa sostanza è nota come allergene.

Alcuni individui con allergie ai pollini possono anche reagire agli agrumi. Ciò è causato dalla reattività crociata, che si verifica quando le proteine ​​in una sostanza assomigliano a quelle di un allergene e provocano una reazione simile.

I risultati di uno studio del 2013 suggeriscono che le persone con allergie ai pollini di graminacee possono essere vulnerabili alle allergie agli agrumi. Quando è stato sottoposto a un test cutaneo, il 39% dei partecipanti con allergie ai pollini delle graminacee ha mostrato reazioni simili agli agrumi. Tuttavia, è possibile che una persona reagisca a un test ma altrimenti non abbia sintomi di allergia.

Le varietà di agrumi testate erano clementine, limoni e arance.

Alimenti da evitare

Gli agrumi includono lime, limoni e arance.

Una persona con allergia agli agrumi dovrebbe astenersi dal toccare i frutti ed eliminarli dalla dieta.

Gli agrumi includono:

  • kumquat
  • limoni
  • Limes
  • mandarini
  • Pompelmi
  • arance

Un numero sorprendente di alimenti trasformati e preparati contiene agrumi. Controlla attentamente le etichette su prodotti come:

  • succhi, limonate e altre bevande
  • gelato
  • yogurt aromatizzati
  • gelatine
  • tisane
  • salse e condimenti, comprese maionese e salse agrodolci
  • piatti di pesce e carne, inclusi cocktail di gamberi, pesce al forno e piatti a base di anatra
  • marinate
  • sottaceti e mostarde
  • cocktail alcolici e analcolici
  • integratori di vitamina C e integratori di bioflavonoidi
  • caramelle e dolciumi, comprese bucce candite, torte di formaggio e biscotti

Gli agrumi possono essere trovati anche in prodotti per la cura personale come il dentifricio. Cosmetici e profumi spesso contengono limonene, un composto nelle bucce di agrumi che può causare dermatiti da contatto.

Alimenti alternativi

Alcune persone possono tollerare gli agrumi cotti perché il calore può disattivare le proteine ​​che innescano una reazione allergica.

Per coloro che non tollerano gli agrumi ma vogliono aggiungere un sapore aspro ai pasti, i popolari sostituti degli agrumi includono:

  • erbe come la verbena odorosa e il sommacco
  • aceto
  • vino bianco

L'acido citrico è comunemente usato come conservante o rassodante, oltre che per il sapore. Può causare irritazione cutanea e orale, ma raramente innesca una reazione allergica. Tuttavia, alcune persone con allergie scelgono di utilizzare un sostituto.

Gli agrumi sono una fonte popolare di vitamina C, ma molti altri tipi di frutta e verdura possono aiutare una persona allergica a soddisfare il proprio fabbisogno quotidiano.

Altri alimenti ricchi di vitamina C includono:

  • peperoni
  • broccoli
  • cavolfiore
  • Kiwi
  • manghi
  • papaia
  • fragole

Quando vedere un dottore

Chiunque abbia una reazione allergica dovrebbe consultare un medico per consigli sul trattamento. Potrebbero essere necessari ulteriori test.

Rivolgersi al medico di emergenza se si verificano sintomi di anafilassi.

Diagnosi

Può essere richiesto un esame del sangue per diagnosticare un'allergia agli agrumi.

Un medico chiederà informazioni sulla dieta e sui sintomi di una persona e potrebbe anche eseguire un esame fisico.

Il medico può richiedere che una persona registri i propri pasti e sintomi in un diario alimentare. Questo aiuterà a identificare i trigger.

Un medico può anche eseguire un test allergologico, ma questi spesso mostrano risultati falsi positivi o negativi.

I test allergici comuni includono:

Test cutanei

Un test della puntura cutanea prevede l'uso di un ago per applicare un allergene diluito sulla pelle.

Se entro 15 minuti la pelle diventa rossa e pruriginosa o appare una protuberanza, è probabile che una persona abbia un'allergia alla sostanza.

Un test intradermico può essere utilizzato per confermare i risultati. In questo test, l'allergene diluito viene iniettato appena sotto la superficie della pelle. Una reazione visibile indica un'allergia.

Analisi del sangue

Quando si diagnostica un'allergia agli agrumi, un medico può ordinare un esame del sangue.

Questo determinerà la quantità di anticorpi immunoglobuline E nel flusso sanguigno. È probabile che una persona con un numero elevato di anticorpi abbia un'allergia alla sostanza testata.

Gli esami del sangue sono più costosi dei test cutanei. Inoltre, i risultati richiedono più tempo e gli esami del sangue sono spesso meno accurati.

Quali sono le opzioni di trattamento?

Non esiste una cura per un'allergia agli agrumi, anche se i sintomi possono diminuire nel tempo. Se una persona può eliminare il contatto con i frutti, i sintomi dovrebbero scomparire.

Quando è impossibile evitare completamente il contatto con gli agrumi, i seguenti trattamenti possono ridurre i sintomi dell'allergia:

Farmaco

Diversi tipi di farmaci da prescrizione e da banco (OTC) possono trattare le reazioni allergiche. A seconda dei sintomi, un medico può raccomandare:

  • antistaminici
  • inalatori
  • unguenti o lozioni

Immunoterapia

L'immunoterapia può essere utilizzata per trattare le allergie gravi.

Le persone che ricevono l'immunoterapia ricevono iniezioni dell'allergene, con l'obiettivo di diminuire la risposta immunitaria e la sensibilità nel tempo.

Alcune allergie ai pollini vengono trattate con un'altra forma di immunoterapia, che prevede compresse poste sotto la lingua, piuttosto che colpi.

Epinefrina di emergenza

Le persone con gravi allergie agli agrumi sono a rischio di anafilassi. Probabilmente avranno bisogno di tenere sempre con sé un iniettore di epinefrina di emergenza, come un EpiPen o Auvi-Q.

Porta via

Un'allergia agli agrumi è una condizione rara e potenzialmente grave. Una persona può ridurre o eliminare i sintomi tagliando gli agrumi dalla propria dieta ed evitando i prodotti che contengono i frutti o gli estratti.

Anche se non esiste una cura, i farmaci e l'immunoterapia possono aiutare ad alleviare i sintomi. Quelli con gravi allergie agli agrumi dovrebbero portare penne di epinefrina di emergenza per trattare l'anafilassi, un evento potenzialmente fatale.

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