Cosa c'è da sapere sui livelli di emoglobina?

L'emoglobina è una proteina ricca di ferro nei globuli rossi. L'ossigeno che entra nei polmoni si attacca all'emoglobina nel sangue, che lo trasporta ai tessuti del corpo.

Quando qualcuno ha globuli rossi insufficienti o quelli che ha non funzionano correttamente, il corpo rimane a corto di ossigeno di cui ha bisogno per funzionare. Questa condizione è chiamata anemia.

Qui, esamineremo il ruolo dell'emoglobina e come vengono testati i suoi livelli nel sangue. Esaminiamo anche i principali tipi di anemia in modo più dettagliato ed esploriamo i modi per prevenire la condizione.

Cos'è l'emoglobina?

L'emoglobina è una proteina dei globuli rossi che trasporta l'ossigeno in tutto il corpo.

Ogni proteina dell'emoglobina può trasportare quattro molecole di ossigeno, che vengono trasportate in tutto il corpo dai globuli rossi. Ognuno dei miliardi di cellule del corpo ha bisogno di ossigeno per ripararsi e mantenersi.

L'emoglobina svolge anche un ruolo nell'aiutare i globuli rossi a ottenere la loro forma simile a un disco, che li aiuta a muoversi facilmente attraverso i vasi sanguigni.

Come vengono testati i livelli di emoglobina?

I livelli di emoglobina vengono misurati mediante un esame del sangue. L'emoglobina, o Hb, è solitamente espressa in grammi per decilitro (g / dL) di sangue. Un basso livello di emoglobina nel sangue è direttamente correlato a un basso livello di ossigeno.

Negli Stati Uniti, l'anemia viene diagnosticata se un esame del sangue rileva meno di 13,5 g / dL in un uomo o meno di 12 g / dL in una donna. Nei bambini, i livelli normali variano a seconda dell'età.

Livelli elevati di emoglobina

Livelli elevati di emoglobina potrebbero essere indicativi di una rara malattia del sangue, la policitemia. Induce il corpo a produrre troppi globuli rossi, facendo sì che il sangue sia più denso del normale. Questo può portare a coaguli, attacchi di cuore e ictus. È una condizione grave per tutta la vita che può essere fatale se non viene trattata.

L'emoglobina alta può anche essere causata dalla disidratazione, dal fumo o dalla vita ad alta quota, oppure può essere collegata ad altre condizioni, come malattie polmonari o cardiache.

Bassi livelli di emoglobina

I bassi livelli di emoglobina di solito indicano che una persona ha l'anemia. Esistono diversi tipi di anemia:

  • L'anemia da carenza di ferro è il tipo più comune. Questa forma di anemia si verifica quando una persona non ha abbastanza ferro nel proprio corpo e non può produrre l'emoglobina di cui ha bisogno. L'anemia è solitamente causata dalla perdita di sangue, ma può anche essere dovuta a uno scarso assorbimento del ferro. Questo può accadere, ad esempio, quando qualcuno ha subito un intervento di bypass gastrico.
  • L'anemia correlata alla gravidanza è una sorta di anemia da carenza di ferro, che si verifica perché la gravidanza e il parto richiedono una quantità significativa di ferro.
  • L'anemia da carenza di vitamine si verifica quando ci sono bassi livelli di nutrienti, come la vitamina B12 o l'acido folico (chiamato anche folato), nella dieta. Queste anemie modificano la forma dei globuli rossi, il che li rende meno efficaci.
  • L'anemia aplastica è una malattia in cui le cellule staminali che formano il sangue nel midollo osseo vengono attaccate dal sistema immunitario, determinando un minor numero di globuli rossi.
  • L'anemia emolitica può essere il risultato di un'altra condizione o può essere ereditata. Si verifica quando i globuli rossi vengono scomposti nel flusso sanguigno o nella milza.
  • L'anemia falciforme è una condizione ereditaria in cui la proteina dell'emoglobina è anormale. Significa che i globuli rossi sono a forma di falce e rigidi, il che impedisce loro di fluire attraverso i piccoli vasi sanguigni.

L'anemia può anche essere causata da altre condizioni, come la malattia renale e la chemioterapia per il cancro, che possono anche influenzare la capacità del corpo di produrre globuli rossi.

I neonati hanno un'anemia temporanea quando hanno 6-8 settimane. Ciò si verifica quando esauriscono i globuli rossi con cui sono nati ma i loro corpi non hanno prodotto nuovi globuli rossi. Questa condizione non influirà negativamente sul bambino a meno che non sia malato per qualche altro motivo.

I bambini possono anche avere anemia da abbattere le cellule troppo rapidamente, che provoca l'ingiallimento della pelle, una condizione nota come ittero. Ciò si verifica spesso se la madre e il bambino hanno gruppi sanguigni incompatibili.

Sintomi

Mancanza di respiro, battito cardiaco irregolare e dolore al petto possono essere sintomi di un basso livello di emoglobina.

I sintomi tipici dell'emoglobina bassa includono:

  • debolezza
  • fiato corto
  • vertigini
  • battito cardiaco veloce e irregolare
  • martellante nelle orecchie
  • mal di testa
  • mani e piedi freddi
  • pelle pallida o gialla
  • dolore al petto

Fattori di rischio

Le persone anziane o le persone che mancano di ferro nella loro dieta possono essere a rischio di sviluppare anemia.

Anche le persone che fanno esercizio fisico intenso sono a maggior rischio, poiché lo sforzo può portare a una rottura dei globuli rossi nel sangue. Anche le donne che hanno le mestruazioni o sono incinte possono essere maggiormente a rischio di sviluppare anemia.

Le persone che hanno condizioni di salute croniche, comprese condizioni autoimmuni, malattie del fegato, malattie della tiroide e malattie infiammatorie intestinali, possono avere livelli di emoglobina più bassi, il che aumenta le possibilità di sviluppare anemia.

I livelli di emoglobina aumentano nelle situazioni in cui una persona ha bisogno di più ossigeno nel proprio corpo. Di conseguenza, qualcuno che ha malattie polmonari o renali, che fuma o è disidratato, può essere a rischio di aumento dei livelli di emoglobina.

Prevenzione

Mangiare cibi ricchi di ferro può aiutare a prevenire l'anemia.

Mentre molti tipi di anemia non possono essere prevenuti, mangiare cibi ricchi di ferro, come carne di manzo, verdure a foglia verde scuro, frutta secca e noci può prevenire le anemie causate da carenze di ferro o vitamine.

Carne e latticini sono buone fonti di vitamina B12 e l'acido folico si trova nei succhi di agrumi, nei legumi e nei cereali fortificati.

L'American Society of Hematology consiglia di assumere un multivitaminico quotidiano per aiutare a prevenire le anemie nutrizionali. Gli anziani, tuttavia, non dovrebbero assumere integratori di ferro per l'anemia da carenza di ferro a meno che non sia stato istruito dal proprio medico.

Smettere di fumare e bere molta acqua può aiutare a evitare alti livelli di emoglobina.

Trattamento

Il trattamento dell'anemia varia a seconda della causa della condizione. Cambiamenti nella dieta o negli integratori alimentari possono aiutare le persone che hanno anemie da carenza di ferro o vitamine.

Se l'anemia è causata da un'altra condizione, il trattamento della malattia sottostante spesso allevierà il problema.

Farmaci e trasfusioni di sangue sono tra le opzioni di trattamento per l'anemia aplastica e gli antibiotici possono essere utilizzati in caso di anemia emolitica.

La policitemia è una condizione permanente che non ha cura ma può essere gestita con i farmaci.

L'anemia falciforme è una condizione che limita la vita. L'unica cura disponibile è un trapianto di cellule staminali ematopoietiche. Tuttavia, sono disponibili trattamenti che riducono i sintomi e migliorano la qualità della vita di una persona.

Leggi l'articolo in spagnolo.

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