Cosa sapere sul cancro ai polmoni

Il cancro del polmone si verifica quando le cellule si dividono nei polmoni in modo incontrollabile. Questo fa crescere i tumori. Questi possono ridurre la capacità di una persona di respirare e diffondersi ad altre parti del corpo.

Il cancro ai polmoni è il terzo tumore più comune e la principale causa di morte correlata al cancro negli Stati Uniti. È più comune nei maschi e negli Stati Uniti i maschi neri hanno circa il 15% in più di probabilità di svilupparlo rispetto ai maschi bianchi.

Il fumo è un importante fattore di rischio, anche se non tutti coloro che sviluppano il cancro ai polmoni hanno una storia di fumo.

Il cancro ai polmoni può essere fatale, ma diagnosi e trattamenti efficaci stanno migliorando le prospettive.

Questo articolo spiegherà cos'è il cancro ai polmoni, come riconoscere i sintomi e le opzioni di trattamento disponibili.

Cos'è il cancro ai polmoni?

Il cancro provoca cambiamenti nelle cellule che sono altrimenti sane. Le cellule crescono troppo velocemente, senza morire.

Le cellule normali del corpo di solito muoiono in una certa fase del loro ciclo di vita, prevenendo così un accumulo di troppe cellule. Nel cancro, tuttavia, le cellule continuano a crescere e moltiplicarsi. Di conseguenza, si sviluppano i tumori.

I due principali tipi di cancro del polmone sono il cancro del polmone a piccole cellule e il cancro del polmone non a piccole cellule, a seconda di come appaiono al microscopio. Il cancro del polmone non a piccole cellule è più comune del cancro del polmone a piccole cellule.

Chiunque può sviluppare il cancro ai polmoni, ma il fumo di sigaretta e l'esposizione a fumo, sostanze chimiche inalate o altre tossine possono aumentare il rischio.

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Tipi

I principali tipi di cancro del polmone sono il cancro del polmone non a piccole cellule e il cancro del polmone a piccole cellule. Differiscono nella dimensione della cellula, come si vede al microscopio.

Carcinoma polmonare non a piccole cellule

Circa l'84% dei casi di cancro ai polmoni negli Stati Uniti non sono a piccole cellule. Esistono tre sottotipi:

  • adenocarcinoma
  • cancro a cellule squamose
  • carcinoma a grandi cellule

Carcinoma polmonare a piccole cellule

Circa il 13% dei casi di cancro ai polmoni negli Stati Uniti sono a piccole cellule. Questo tipo tende a crescere più rapidamente del carcinoma polmonare non a piccole cellule.

Sintomi e segni

Le persone con cancro ai polmoni potrebbero non avere alcun sintomo fino a una fase successiva. Se compaiono i sintomi, possono assomigliare a quelli di un'infezione respiratoria.

Alcuni possibili sintomi includono:

  • modifiche alla voce di una persona, come raucedine
  • frequenti infezioni al torace, come bronchite o polmonite
  • gonfiore dei linfonodi al centro del torace
  • una tosse persistente che può iniziare a peggiorare
  • dolore al petto
  • mancanza di respiro e respiro sibilante

Col tempo, una persona può anche manifestare sintomi più gravi, come:

  • forte dolore al petto
  • dolore osseo e fratture ossee
  • mal di testa
  • tossendo sangue
  • coaguli di sangue
  • perdita di appetito e perdita di peso
  • fatica

Scopri di più sui primi segni di cancro ai polmoni qui.

Fasi

La stadiazione del cancro descrive fino a che punto si è diffuso nel corpo e quanto è grave. La stadiazione aiuta gli operatori sanitari e le persone a decidere un adeguato ciclo di trattamento.

La forma più semplice di messa in scena è la seguente:

  • localizzato, in cui il cancro si trova all'interno di un'area limitata
  • regionale, in cui il cancro si è diffuso ai tessuti o ai linfonodi vicini
  • distante, in cui il cancro si è diffuso ad altre parti del corpo

Simile a questo è il sistema di stadiazione TNM. Gli operatori sanitari valutano le dimensioni e la diffusione del tumore, indipendentemente dal fatto che colpisca o meno i linfonodi e se si sia diffuso o meno altrove.

Esistono anche metodi specifici per la stadiazione del cancro del polmone non a piccole cellule e a piccole cellule.

Scopri di più sulle fasi del cancro ai polmoni qui.

Fasi del cancro del polmone non a piccole cellule

Gli operatori sanitari in genere utilizzano le dimensioni e la diffusione del tumore per descrivere le fasi del carcinoma polmonare non a piccole cellule, come segue:

  • Occulto o nascosto: il cancro non si manifesta nelle scansioni di imaging, ma le cellule cancerose potrebbero apparire nel catarro o nel muco.
  • Stadio 0: ci sono cellule anormali solo negli strati superiori delle cellule che rivestono le vie aeree.
  • Fase 1: un tumore è presente nel polmone, ma è di 4 centimetri (cm) o inferiore e non si è diffuso ad altre parti del corpo.
  • Fase 2: il tumore è di 7 cm o meno e potrebbe essersi diffuso ai tessuti e ai linfonodi vicini.
  • Fase 3: il cancro si è diffuso ai linfonodi e ha raggiunto altre parti del polmone e l'area circostante.
  • Fase 4: il cancro si è diffuso a parti del corpo distanti, come le ossa o il cervello.

Fasi del carcinoma polmonare a piccole cellule

Il cancro del polmone a piccole cellule ha le sue categorie. Gli stadi sono noti come limitati ed estesi e si riferiscono al fatto che il cancro si sia diffuso all'interno o all'esterno dei polmoni.

Nella fase limitata, il cancro colpisce solo un lato del torace, anche se potrebbe già essere presente in alcuni linfonodi circostanti.

Circa un terzo delle persone con questo tipo scopre di avere il cancro quando è nella fase limitata. Gli operatori sanitari possono trattarlo con la radioterapia come una singola area.

Nella fase estesa, il cancro si è diffuso oltre un lato del torace. Può colpire l'altro polmone o altre parti del corpo.

Circa due terzi delle persone con carcinoma polmonare a piccole cellule scoprono di averlo quando è già in fase estesa.

Tassi di sopravvivenza

Secondo l'American Cancer Society, le possibilità di sopravvivere per 5 anni o più dopo aver ricevuto una diagnosi di cancro ai polmoni sono le seguenti.

Le percentuali riflettono le possibilità che una persona sopravviva con il cancro ai polmoni rispetto alle possibilità che una persona sopravviva senza cancro ai polmoni.

Carcinoma polmonare non a piccole cellule

Localizzato63%Regionale35%Lontano7%Complessivamente25%

Carcinoma polmonare a piccole cellule

Localizzato27%Regionale16%Lontano3%Complessivamente7%

Selezione

Sottoporsi a uno screening regolare può essere una buona idea per le persone ad alto rischio di sviluppare il cancro ai polmoni. Lo screening è con una TAC a basso dosaggio.

L'American Lung Association raccomanda lo screening se una persona soddisfa tutti i seguenti criteri:

  • ha un'età compresa tra 55 e 80 anni
  • ha una storia di fumo intenso (30 pacchetti di anni, che è un pacchetto al giorno per 30 anni o due pacchetti al giorno per 15 anni)
  • attualmente fuma o ha smesso di fumare negli ultimi 15 anni

L'assicurazione coprirà spesso questo screening se una persona ha un'età compresa tra 55 e 80 anni e ha un'assicurazione sanitaria privata o ha un'età tra 55 e 77 anni, ha Medicare e soddisfa tutti gli altri criteri.

Tuttavia, le persone dovrebbero verificare con la loro compagnia di assicurazioni prima di iscriversi allo screening del cancro del polmone.

Diagnosi

Se una persona ha sintomi che potrebbero indicare un cancro ai polmoni o se lo screening mostra qualcosa di insolito, un operatore sanitario probabilmente consiglierà alcuni test diagnostici.

Test di imaging

Una scansione a raggi X, TC, MRI o PET potrebbe rivelare aree di tessuto polmonare con cancro.

Se il cancro si è diffuso, i test di imaging possono anche rivelare cambiamenti alle ossa e ad altri organi. Le scansioni possono anche aiutare a monitorare i progressi del trattamento.

Campionamento dei tessuti

Un professionista sanitario potrebbe voler eseguire una biopsia per verificare la presenza di cellule tumorali. Lo faranno usando un ago sottile o un broncoscopio.

Un broncoscopio è un cannocchiale sottile e illuminato con una telecamera all'estremità che entra nei polmoni attraverso la bocca o il naso. Un professionista sanitario può usarlo per cercare lesioni e prelevare campioni.

Per lesioni meno accessibili, possono utilizzare una procedura chirurgica più invasiva, come la toracoscopia o la chirurgia toracica video-assistita, per rimuovere il tessuto polmonare.

Altri campioni

I test di laboratorio possono anche rivelare se il cancro è presente o meno nel:

  • versamento pleurico, che è il fluido che si raccoglie intorno ai polmoni
  • espettorato
  • sangue

Queste informazioni possono aiutare a confermare se il cancro è presente e, in tal caso, a determinarne il tipo e lo stadio.

Trattamento

Il trattamento dipenderà da vari fattori, tra cui:

  • il tipo di cancro
  • il luogo e il palcoscenico
  • la salute generale della persona
  • le loro preferenze individuali

Tutte le opzioni di trattamento possono avere effetti negativi. Una persona dovrebbe parlare con il proprio medico della scelta più adatta per loro, compresi i pro e i contro di ciascuna opzione.

Alcune opzioni di trattamento includono:

  • intervento chirurgico per rimuovere una parte o tutto un polmone
  • chemioterapia, che si riferisce a un trattamento farmacologico in grado di uccidere le cellule tumorali e ridurre i tumori
  • radioterapia, che utilizza raggi ad alta energia per uccidere le cellule cancerose
  • ablazione a radiofrequenza, in cui un operatore sanitario inserisce un ago sottile e utilizza una corrente elettrica per distruggere le cellule tumorali
  • terapia mirata, che mira a un comportamento specifico per prevenire la crescita del tumore
  • immunoterapia, che aiuta il corpo a combattere le cellule tumorali
  • terapia palliativa, inclusi sollievo dal dolore, ossigenoterapia e altri aiuti di cui una persona potrebbe aver bisogno per gestire i propri sintomi

Un professionista sanitario lavorerà con l'individuo e adatterà il suo piano di trattamento al mutare delle sue esigenze.

prospettiva

Il cancro del polmone può essere fatale, ma i trattamenti emergenti significano che molte persone ora sopravvivono e guariscono dal cancro del polmone, soprattutto se ricevono una diagnosi precoce.

Alcuni fattori che influenzano la probabilità di un esito positivo includono:

  • la salute generale di una persona
  • la loro età
  • lo stadio del cancro alla diagnosi
  • il tipo di cancro che hanno

Non è possibile prevedere esattamente come il cancro influenzerà un individuo, ma un professionista sanitario può aiutare una persona a capire cosa può aspettarsi guardando i risultati dei test e altri fattori.

Sommario

Il cancro del polmone è un tipo di cancro potenzialmente fatale, ma le persone che ricevono una diagnosi precoce hanno spesso buone possibilità di sopravvivenza.

Le persone ad alto rischio di sviluppare il cancro ai polmoni potrebbero voler considerare di sottoporsi a uno screening regolare. Questo può rilevare i primi segni e consentire il trattamento prima che il cancro si diffonda.

Chiunque abbia dubbi sul rischio di cancro ai polmoni dovrebbe parlare con il proprio medico.

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