Quali superfici aeroportuali trasportano il maggior numero di virus?

Con l'avvicinarsi della stagione fredda, potremmo tutti trarre vantaggio dall'essere più cauti nei confronti di germi e virus, specialmente nelle aree affollate. Una nuova ricerca analizza varie superfici aeroportuali e scopre che i vassoi di sicurezza in plastica contengono la più alta concentrazione di virus.

Gli aeroporti sono i principali snodi di viaggio, ma alcune aree aeroportuali sono piene di germi.

Il più delle volte, il comune raffreddore o influenza non sono condizioni pericolose per la vita.

Tuttavia, costano all'economia degli Stati Uniti una grande quantità di denaro, oltre ad essere uno spiacevole inconveniente.

Secondo stime recenti, l'influenza costa agli Stati Uniti oltre $ 10 miliardi ogni anno in ospedalizzazione e visite ambulatoriali.

I lavoratori perdono altri 6,2 miliardi di dollari all'anno di salario a causa della "perdita di produttività".

I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) hanno ritenuto la stagione del raffreddore e dell'influenza 2018-2019 "particolarmente difficile" e sollecitano il pubblico ad adottare misure preventive, come ottenere il vaccino antinfluenzale ed essere consapevoli della diffusione dei microbi.

Negli spazi affollati, tuttavia, come in metropolitana o in aereo, stare lontano dai germi può essere difficile. Una nuova ricerca ci aiuta a evitare le aree a più alto rischio schermando alcune delle superfici più utilizzate negli aeroporti.

I ricercatori dell'Università di Nottingham nel Regno Unito, insieme all'Istituto nazionale finlandese per la salute e il benessere di Helsinki, volevano scoprire quali superfici aeroportuali ospitavano il maggior numero di virus respiratori.

Niina Ikonen, esperta di virologia presso l'Istituto nazionale finlandese per la salute e il benessere, è la prima autrice dell'articolo, pubblicato sulla rivista Malattie infettive BMC.

Testare le superfici degli aeroporti per i microbi

Ikonen e il team hanno raccolto "campioni di superficie e aria" dall'aeroporto di Helsinki-Vantaa durante il picco della stagione influenzale 2015-2016 in Finlandia.

Le superfici provenivano da diversi punti lungo le rotte passeggeri di Helsinki-Vantaa, che è il principale aeroporto della Finlandia, registrando quasi 20 milioni di passeggeri durante il 2017.

Alcune delle superfici esaminate dagli scienziati includevano: braccioli, corrimano di scale mobili e scale mobili, giocattoli nell'area giochi per bambini, maniglie dei carrelli, vassoi per i bagagli ai controlli di sicurezza, coperchi dei servizi igienici, serrature e pulsanti di scarico.

I ricercatori hanno quindi testato i tamponi prelevati da questi campioni per "virus dell'influenza A e B, virus respiratorio sinciziale, adenovirus, rinovirus e coronavirus".

Vassoi di sicurezza in plastica pieni di rhinovirus

I test hanno rivelato che i virus erano presenti sul 10 percento delle superfici esaminate. È stato riscontrato che i vassoi di sicurezza in plastica contenevano la più alta concentrazione di virus.

Di tutti i virus esaminati, il rinovirus - il colpevole del comune raffreddore - era il più diffuso. I ricercatori hanno anche scoperto il virus dell'influenza A.

Tuttavia, non sono stati trovati virus respiratori su nessuna delle superfici del WC testate.

Il team spera che i risultati aiuteranno il pubblico a prepararsi meglio per la prossima stagione influenzale. Lo studio fa parte di un progetto più ampio chiamato PANDHUB, che è un'iniziativa finanziata dall'Unione Europea che si concentra sul ruolo dei principali nodi di traffico nella diffusione delle infezioni.

Il coautore dello studio Jonathan Van Tam, professore di protezione della salute presso l'Università di Nottingham, commenta i risultati. "Questo studio sostiene il caso per una maggiore consapevolezza del pubblico su come si diffondono le infezioni virali", dice.

"Le persone possono aiutare a ridurre al minimo il contagio", aggiunge, "lavando le mani in modo igienico e tossendo in un fazzoletto, fazzoletto o manica in ogni momento, ma soprattutto nei luoghi pubblici".

"Queste semplici precauzioni possono aiutare a prevenire le pandemie e sono più importanti in aree affollate come gli aeroporti che hanno un elevato volume di persone che viaggiano da e verso molte parti diverse del mondo", aggiunge il Prof. Van Tam.

Anche Ikonen interviene, dicendo: "La presenza di microbi nell'ambiente di un aeroporto non è stata studiata in precedenza".

“Le nuove scoperte supportano la pianificazione della preparazione per il controllo della diffusione di gravi malattie infettive negli aeroporti. I risultati forniscono anche nuove idee per miglioramenti tecnici nella progettazione e nella ristrutturazione dell'aeroporto ".

Niina Ikonen

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