I disturbi legati allo stress aumentano il rischio di infezioni?

Avere una diagnosi di disturbo da stress post-traumatico (PTSD) o un'altra condizione correlata allo stress può aumentare il rischio di contrarre determinate infezioni, secondo un nuovo studio.

Le persone con una condizione correlata allo stress possono essere predisposte alle infezioni.

Nonostante ciò che ci hanno insegnato alcuni filosofi del XVII secolo, la nostra mente e il nostro corpo non sono entità separate.

In effetti, la ricerca scientifica moderna sta attirando sempre più attenzione sugli intimi legami tra la nostra salute mentale e il nostro benessere e una varietà di condizioni fisiche.

Uno di questi esempi è il legame tra disturbi legati allo stress e cattiva salute fisica. Studi recenti hanno trovato associazioni tra PTSD e varie condizioni gastrointestinali, neurologiche e cardiorespiratorie.

Ad esempio, uno studio ha scoperto che gli eventi cardiaci avevano il 27% di probabilità in più di verificarsi nelle persone con PTSD e che le persone con PTSD avevano il 46% in più di probabilità di sviluppare una condizione autoimmune.

Una nuova ricerca rafforza questo legame tra disturbi legati allo stress e disturbi fisici, poiché gli scienziati trovano una connessione tra il primo e un aumento del rischio di infezioni.

Huan Song - un borsista post-dottorato presso il Center for Public Health Sciences dell'Università d'Islanda a Reykjavík - è il primo e corrispondente autore dello studio. I risultati della squadra ora vengono visualizzati nel file BMJ.

Studio di infezioni e disturbi da stress

Song e colleghi hanno esaminato i tassi di infezione in una coorte di 144.919 persone con diagnosi di PTSD, "reazione acuta allo stress, disturbo dell'adattamento e altre reazioni allo stress" tra il 1987 e il 2013.

I ricercatori hanno confrontato questa coorte con 184.612 fratelli di persone che vivono con una diagnosi di un disturbo correlato allo stress e con 1.449.190 individui corrispondenti senza tale condizione.

Le infezioni studiate dai ricercatori includevano "sepsi, endocardite e meningite o altre infezioni del sistema nervoso centrale". Hanno esaminato il registro nazionale svedese dei pazienti e il registro delle cause di morte per le visite ospedaliere legate alle infezioni e il numero di decessi.

In media, i partecipanti hanno ricevuto la diagnosi di un disturbo correlato allo stress all'età di 37 anni ei ricercatori hanno seguito i partecipanti per una mediana di 8 anni.

Il team ha controllato la storia familiare di infezioni maggiori, nonché altre comorbidità fisiche o psichiatriche.

Stress e infezione: cosa spiega il collegamento?

L'analisi ha rivelato che "nella popolazione svedese, i disturbi legati allo stress erano associati a un successivo rischio di infezioni potenzialmente letali, dopo aver controllato il contesto familiare e le comorbidità fisiche o psichiatriche".

Nello specifico, i risultati hanno mostrato un rischio maggiore del 63% di meningite tra i soggetti con disturbi legati allo stress e un rischio maggiore del 57% di endocardite, rispetto ai fratelli che non avevano condizioni legate allo stress.

Inoltre, i disturbi da uso di sostanze aumentavano ulteriormente questo rischio. Al contrario, l'uso di inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina nel primo anno di diagnosi di un disturbo correlato allo stress ha ridotto questo rischio.

Poiché si trattava di uno studio osservazionale, la ricerca non può stabilire la causalità. In un editoriale collegato, tuttavia, il Prof. Jonathan Bisson - dell'Università di Cardiff nel Regno Unito - esplora alcuni possibili meccanismi che potrebbero spiegare i risultati.

"[A] asse ipotalamo-ipofisi-surrene disturbato, con ridotti livelli di cortisolo o resistenza ai recettori" è uno di questi percorsi, dice. Questo può, a sua volta, innescare "un'infiammazione eccessiva".

Inoltre, Song e colleghi suggeriscono nel loro articolo che i loro risultati sono coerenti con questa teoria e che i disturbi legati allo stress possono provocare un'eccessiva produzione di citochine infiammatorie.

Tuttavia, sia gli autori dello studio che il prof. Bisson avvertono che sono necessarie ulteriori ricerche.

"[Trarre conclusioni definitive] sulle associazioni tra disturbi legati allo stress e salute fisica sarebbe prematuro", afferma il prof. Bisson, "ma prove crescenti suggeriscono che studi attentamente progettati per identificare percorsi meccanicistici comuni o correlati potrebbero essere fruttuosi in futuro. "

“Il disturbo da stress post-traumatico, con il suo alto livello di comorbilità fisica, è un grave problema di salute pubblica; un approccio biopsicosociale olistico alla ricerca e alla gestione del disturbo da stress post-traumatico, coprodotto con pazienti e famiglie, è probabilmente il modo migliore per aiutare le persone con questa comune […] condizione ”, conclude.

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