Carenza di dopamina: cosa devi sapere

La dopamina è una sostanza chimica che si trova naturalmente nel corpo umano. È un neurotrasmettitore, il che significa che invia segnali dal corpo al cervello.

La dopamina gioca un ruolo nel controllo dei movimenti di una persona, così come delle sue risposte emotive. Il giusto equilibrio di dopamina è vitale per il benessere sia fisico che mentale.

Le funzioni cerebrali vitali che influenzano l'umore, il sonno, la memoria, l'apprendimento, la concentrazione e il controllo motorio sono influenzate dai livelli di dopamina nel corpo di una persona. Una carenza di dopamina può essere correlata a determinate condizioni mediche, tra cui la depressione e il morbo di Parkinson.

Una carenza di dopamina può essere dovuta a un calo della quantità di dopamina prodotta dal corpo o a un problema con i recettori nel cervello.

Sintomi

Una carenza di dopamina è associata alla depressione, ma i ricercatori stanno ancora studiando questo complesso collegamento.

I sintomi di una carenza di dopamina dipendono dalla causa sottostante. Ad esempio, una persona con malattia di Parkinson sperimenterà sintomi molto diversi da qualcuno con bassi livelli di dopamina a causa dell'uso di droghe.

Alcuni segni e sintomi di condizioni legate a una carenza di dopamina includono:

  • crampi muscolari, spasmi o tremori
  • dolori e dolori
  • rigidità nei muscoli
  • perdita di equilibrio
  • stipsi
  • difficoltà a mangiare e deglutire
  • perdita di peso o aumento di peso
  • malattia da reflusso gastroesofageo (GERD)
  • polmonite frequente
  • disturbi del sonno o disturbi del sonno
  • bassa energia
  • un'incapacità di concentrarsi
  • muoversi o parlare più lentamente del solito
  • sensazione di stanchezza
  • sentirsi demotivati
  • sentirsi inspiegabilmente triste o in lacrime
  • sbalzi d'umore
  • sentirsi senza speranza
  • avere una bassa autostima
  • senso di colpa
  • sensazione di ansia
  • pensieri suicidi o pensieri di autolesionismo
  • basso desiderio sessuale
  • allucinazioni
  • deliri
  • mancanza di intuizione o consapevolezza di sé

Cause

La carenza di dopamina può essere influenzata da una serie di fattori. Le condizioni esistenti, l'abuso di droghe e una dieta malsana possono essere tutti fattori.

La bassa dopamina è collegata a numerosi disturbi di salute mentale ma non causa direttamente queste condizioni.

Le condizioni più comuni legate a una carenza di dopamina includono:

  • depressione
  • schizofrenia
  • psicosi, comprese allucinazioni o deliri
  • Morbo di Parkinson

Nella malattia di Parkinson, c'è una perdita delle cellule nervose in una parte specifica del cervello e perdita di dopamina nella stessa area.

Si ritiene inoltre che l'abuso di droghe possa influenzare i livelli di dopamina. Gli studi hanno dimostrato che l'uso ripetuto di droghe potrebbe alterare le soglie richieste per l'attivazione e la segnalazione delle cellule della dopamina.

Il danno causato dall'abuso di droghe significa che queste soglie sono più alte e quindi è più difficile per una persona sperimentare gli effetti positivi della dopamina. I tossicodipendenti hanno anche dimostrato di avere una significativa riduzione dei recettori della dopamina D2 e ​​del rilascio di dopamina.

Le diete ricche di zuccheri e grassi saturi possono sopprimere la dopamina e una mancanza di proteine ​​nella dieta di una persona potrebbe significare che non hanno abbastanza l-tirosina, che è un amminoacido che aiuta a costruire la dopamina nel corpo.

Uno studio di interesse ha rilevato che anche le persone obese e con un determinato gene hanno maggiori probabilità di essere carenti di dopamina.

Diagnosi

Non esiste un modo affidabile per misurare direttamente i livelli di dopamina nel cervello di una persona.

Esistono alcuni modi indiretti per determinare uno squilibrio del livello di dopamina nel cervello. I medici possono misurare la densità dei trasportatori della dopamina che si correlano positivamente con le cellule nervose che usano la dopamina. Questo test prevede l'iniezione di un materiale radioattivo che si lega ai trasportatori della dopamina, che i medici possono misurare utilizzando una telecamera.

Un medico esaminerà i sintomi di una persona, i fattori dello stile di vita e la storia medica per determinare se ha una condizione correlata a bassi livelli di dopamina.

Trattamento

Gli integratori di acidi grassi omega-3 possono aiutare ad aumentare i livelli di dopamina in modo naturale.

Il trattamento della carenza di dopamina dipende dalla possibilità di trovare una causa sottostante.

Se a una persona viene diagnosticata una condizione di salute mentale, come la depressione o la schizofrenia, un medico può prescrivere farmaci per alleviare i sintomi. Questi farmaci possono includere antidepressivi e stabilizzatori dell'umore.

Il ropinirolo e il pramipexolo possono aumentare i livelli di dopamina e sono spesso prescritti per il trattamento del morbo di Parkinson. La levodopa viene solitamente prescritta quando viene diagnosticato il Parkinson per la prima volta.

Altri trattamenti per una carenza di dopamina possono includere:

  • Consulenza
  • cambiamenti nella dieta e nello stile di vita
  • terapia fisica per rigidità muscolare e problemi di movimento

Gli integratori per aumentare i livelli di vitamina D, magnesio e acidi grassi essenziali omega-3 possono anche aiutare ad aumentare i livelli di dopamina, ma sono necessarie ulteriori ricerche per verificare se questo sia efficace.

Si pensa anche che le attività che fanno sentire una persona felice e rilassata aumentino i livelli di dopamina. Questi possono includere esercizio, massaggio terapeutico e meditazione.

Dopamina contro serotonina

La dopamina e la serotonina sono entrambe sostanze chimiche presenti in natura nel corpo che hanno un ruolo nell'umore e nel benessere di una persona.

La serotonina influenza l'umore e le emozioni di una persona, così come i modelli di sonno, l'appetito, la temperatura corporea e l'attività ormonale, come il ciclo mestruale.

Alcuni ricercatori ritengono che bassi livelli di serotonina contribuiscano alla depressione.La relazione tra serotonina e depressione e altri disturbi dell'umore è complessa ed è improbabile che sia causata da uno squilibrio di serotonina da solo.

Inoltre, la dopamina influenza il modo in cui si muove una persona, ma non esiste un chiaro collegamento al ruolo della serotonina nel movimento.

prospettiva

La carenza di dopamina può avere un impatto significativo sulla qualità della vita di una persona, influenzandola sia fisicamente che mentalmente. Molti disturbi della salute mentale sono legati a bassi livelli di dopamina. Anche altre condizioni mediche, tra cui il morbo di Parkinson, sono state collegate a un basso livello di dopamina.

Esistono prove limitate che la dieta e lo stile di vita possono influenzare i livelli di dopamina che una persona crea e trasmette nel proprio corpo. Alcuni farmaci e alcune terapie possono aiutare ad alleviare i sintomi, ma una persona dovrebbe sempre parlare prima con un medico se è preoccupata per i suoi livelli di dopamina.

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