Sigarette elettroniche: quanto è alto il rischio di malattie polmonari croniche?

Un nuovo ampio studio conferma il legame tra l'uso di sigarette elettroniche e un rischio più elevato di malattie polmonari croniche. Lo studio ha anche scoperto che molti utenti di sigarette elettroniche fumavano anche tabacco, affrontando così un rischio ancora maggiore di problemi polmonari.

I ricercatori confermano il legame tra l'uso di sigarette elettroniche e un aumento del rischio di malattie polmonari.

Le sigarette elettroniche sono entrate nel mercato come un'alternativa presumibilmente sicura alle normali sigarette di tabacco, che i ricercatori hanno dimostrato di aumentare il rischio di cancro di una persona e varie condizioni polmonari croniche.

Tuttavia, sempre più prove si stanno accumulando contro la sicurezza percepita di questi dispositivi ormai popolari.

Nell'anno passato, Notizie mediche oggi hanno riferito di ricerche che suggeriscono che l'uso di sigarette elettroniche ha collegamenti con una cattiva salute del cuore, danni ai polmoni e persino un rischio più elevato di depressione.

E recentemente, alcuni specialisti hanno esortato i responsabili politici a prendere misure più restrittive quando si tratta di regolamentare le sigarette elettroniche per salvaguardare più da vicino la salute pubblica.

Ora, il primo studio longitudinale del suo genere - condotto in un ampio campione di coorte rappresentativo della popolazione degli Stati Uniti - conferma che esiste un legame significativo tra l'uso di sigarette elettroniche e un aumento del rischio di sviluppare malattie polmonari croniche.

I suoi autori, che hanno affiliazioni con l'Università della California a San Francisco, rivelano i loro risultati in un documento di studio pubblicato nel American Journal of Preventive Medicine.

Il rischio di malattie polmonari aumenta di circa un terzo

Per questo studio, i ricercatori hanno analizzato i dati di oltre 32.000 adulti statunitensi, raccolti tramite lo studio PATH (Population Assessment of Tobacco and Health). Il team ha avuto accesso alle informazioni sull'uso delle sigarette elettroniche e del tabacco da parte dei partecipanti tra il 2013 e il 2016.

Poiché nessuno di questi partecipanti aveva una malattia polmonare al basale, i ricercatori hanno anche esaminato le cartelle cliniche, prendendo nota di eventuali nuove diagnosi di malattia polmonare verificatesi durante il periodo di studio.

Il team ha scoperto che sia gli attuali che gli ex consumatori di sigarette elettroniche avevano un rischio 1,3 volte maggiore di sviluppare malattie polmonari croniche rispetto ai non utenti. Questa associazione è rimasta in vigore anche dopo che i ricercatori si sono adeguati per fattori di confusione, compreso l'uso del tabacco.

"Quello che abbiamo scoperto è che per gli utenti di sigarette elettroniche, le probabilità di sviluppare malattie polmonari sono aumentate di circa un terzo, anche dopo aver controllato il loro uso di tabacco e le loro informazioni cliniche e demografiche".

Autore senior Prof. Stanton Glantz

"Abbiamo concluso che le sigarette elettroniche sono dannose da sole e gli effetti sono indipendenti dal fumo di tabacco convenzionale", afferma il prof. Glantz

Gli individui che fumavano tabacco, ma non usavano sigarette elettroniche, avevano un rischio 2,6 volte maggiore di sviluppare malattie polmonari rispetto ai non fumatori.

Gli utenti doppi affrontano un rischio ancora maggiore

Ma i ricercatori hanno anche scoperto qualcosa di ancora più preoccupante: un gran numero di persone che fumavano tabacco usavano anche sigarette elettroniche. Questi doppi utenti, osserva il team, avevano più del triplo del rischio di malattia polmonare cronica.

"Gli utenti doppi - il modello di utilizzo più comune tra le persone che usano sigarette elettroniche - corrono il rischio combinato di sigarette elettroniche e sigarette convenzionali, quindi stanno effettivamente peggio dei fumatori di tabacco", osserva il prof. Glantz.

I ricercatori sottolineano anche che mentre le persone che passano dalle tradizionali sigarette di tabacco alle sigarette elettroniche possono effettivamente ridurre il proprio rischio di problemi polmonari, secondo i loro dati, meno dell'1% delle persone che hanno fumato tabacco è passato esclusivamente alle sigarette elettroniche.

Altri consumatori di tabacco hanno utilizzato le sigarette elettroniche senza rinunciare al fumo tradizionale, affrontando quindi rischi per la salute più significativi.

"Passare dalle sigarette convenzionali alle sigarette elettroniche potrebbe ridurre il rischio di malattie polmonari, ma pochissime persone lo fanno", osserva il prof. Glantz.

"Per la maggior parte dei fumatori, aggiungono semplicemente sigarette elettroniche e diventano utenti doppi, aumentando in modo significativo il rischio di sviluppare malattie polmonari rispetto al fumo", sottolinea.

Questi risultati arrivano sulla scia di un'epidemia di lesioni polmonari associate all'uso di sigarette elettroniche che ha spinto i Centers for Disease Control and Prevention (CDC) a emettere avvisi urgenti agli utenti.

Tuttavia, i ricercatori sottolineano che i loro risultati non si riferiscono a tali casi di lesioni polmonari. Tuttavia, suggeriscono una forte relazione tra sigarette elettroniche e cattiva salute dei polmoni.

"Questo studio contribuisce al crescente caso in cui le sigarette elettroniche hanno effetti negativi a lungo termine sulla salute e stanno peggiorando l'epidemia di tabacco", afferma il prof. Glantz.

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