Lo sciroppo d'agave è il miglior dolcificante per il diabete?

Alcuni sostenitori del cibo biologico suggeriscono che le persone con diabete potrebbero cambiare lo zucchero da tavola e altri dolcificanti tradizionali con lo sciroppo d'agave. Tuttavia, lo sciroppo d'agave è un dolcificante ad alto contenuto di fruttosio che fornisce più calorie dello zucchero da tavola.

Lo zucchero da tavola è costituito da saccarosio, che è dannoso per chi ha il diabete. Il fruttosio, tuttavia, è uno zucchero diverso che ha collegamenti con danni al fegato, che potrebbero avere effetti dannosi sul controllo della glicemia. Il controllo dei livelli di zucchero nel sangue è fondamentale per la gestione del diabete.

Le persone con diabete dovrebbero evitare gli zuccheri aggiunti ove possibile. Sebbene lo sciroppo d'agave sia vegano e naturale, non è un buon dolcificante alternativo per le persone con diabete.

In questo articolo, esaminiamo le prove a favore e contro l'uso dello sciroppo d'agave come dolcificante alternativo.

Agave e diabete

Lo sciroppo d'agave non è un'alternativa salutare allo zucchero aggiunto.

Agave è il nome di un gruppo di piante succulente che crescono in climi caldi, in particolare negli Stati Uniti sudoccidentali e in Messico.

Alcune persone usano l'agave blu come dolcificante. Tuttavia, è ricco di carboidrati. La pianta di agave produce anche nettare contenente grandi quantità di uno zucchero chiamato fruttosio.

Parti della comunità della salute alternativa si sono rivolte all'agave come potenziale alternativa allo zucchero da tavola e ad altri dolcificanti. Il supporto per l'agave deriva dal suo ruolo di dolcificante vegano e dal suo basso indice glicemico (IG), compreso tra 10 e 19 a seconda del prodotto.

Più alto è il GI di un alimento, più veloce è l'aumento del glucosio nel sangue dopo averlo mangiato. L'agave ha un indice glicemico inferiore rispetto alla maggior parte degli altri dolcificanti, il che significa che è meno probabile che causi picchi di zucchero nel sangue.

L'IG, tuttavia, non è l'unico modo per valutare l'impatto di un particolare alimento per le persone con diabete.

Uno studio del 2014 ha fornito a quattro gruppi di partecipanti quattro diverse diete da seguire: I ricercatori hanno diviso i gruppi che seguono diete ad alto contenuto di carboidrati e a basso contenuto di carboidrati in un ulteriore gruppo che mangia solo carboidrati con un indice glicemico alto e un altro che mangia solo carboidrati a basso indice glicemico.

Quelli che seguono diete ad alto indice glicemico hanno visto un calo della sensibilità all'insulina e un aumento del colesterolo LDL nel gruppo che mangiava più carboidrati rispetto al gruppo a basso indice glicemico.

Nel gruppo a basso contenuto di carboidrati, tuttavia, la classificazione GI degli alimenti non ha influito sulla sensibilità all'insulina, sulla pressione sanguigna o su molti dei fattori di rischio per il diabete e le malattie cardiovascolari, a parte la riduzione dei trigliceridi di una piccola quantità.

I trigliceridi sono grassi che immagazzinano le calorie in eccesso. Possono essere dannosi in combinazione con livelli elevati di colesterolo.

Per le persone che già seguono una dieta compatibile con il diabete, lo studio ha rilevato che gli alimenti a basso indice glicemico non hanno prodotto miglioramenti nei fattori di rischio cardiovascolare nel sangue. I risultati suggeriscono che limitare l'assunzione complessiva di carboidrati supporta una dieta sicura per il diabete.

L'agave contiene livelli più elevati di fruttosio rispetto allo zucchero da tavola e alla maggior parte degli altri dolcificanti. Il corpo rilascia meno insulina in risposta al fruttosio. Ciò significa che lo zucchero nel sangue può rimanere più alto dopo aver mangiato l'agave rispetto ad altri zuccheri.

Uno studio del 2014 sui topi suggerisce che lo sciroppo d'agave potrebbe essere un'alternativa salutare allo zucchero da tavola. I topi che hanno consumato il nettare di agave avevano livelli di glucosio nel sangue più bassi rispetto ai topi che hanno consumato lo zucchero da tavola. Hanno anche guadagnato meno peso.

Tuttavia, non tutti i dati raccolti dalla ricerca sui topi si applicano agli esseri umani. Lo studio ha anche confrontato l'agave solo con lo zucchero da tavola, che è dannoso per le persone con diabete. L'agave può essere leggermente migliore dello zucchero da tavola per le persone che hanno la condizione, ma non è necessariamente un'aggiunta salutare alla dieta.

Ancora più importante, l'agave è ancora uno zucchero. Come con lo zucchero da tavola, lo sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio e altri zuccheri, le persone con diabete dovrebbero evitarlo.

Le persone che seguono una dieta salutare per gestire il diabete dovrebbero ridurre l'assunzione di zucchero piuttosto che passare da un tipo di zucchero a un altro.

Un'alternativa ipercalorica allo zucchero da tavola

Per le persone con diabete che vogliono provare lo sciroppo d'agave invece dello zucchero da tavola, c'è un altro motivo per evitare di cambiare.

L'agave è un dolcificante più calorico dello zucchero da tavola. Contiene 21 calorie per cucchiaino, rispetto alle 16 calorie per cucchiaino di zucchero da tavola.

I sostenitori dell'agave evidenziano la sua maggiore dolcezza rispetto allo zucchero da tavola, consentendo potenzialmente alle persone di utilizzare quantità minori per ottenere lo stesso sapore. Tuttavia, questo potenziale vantaggio è minimo se si considera l'impatto negativo sulla salute dello sciroppo d'agave.

Altri rischi

Alcune persone credono che lo sciroppo d'agave sia meglio per te dello zucchero da tavola, ma contiene più calorie e fruttosio.

L'agave rappresenta altri rischi per le persone con diabete al di fuori del suo alto contenuto di fruttosio.

Numerosi studi hanno esaminato gli edulcoranti ad alto contenuto di fruttosio. Il fruttosio di solito produce effetti peggiori di un altro tipo di zucchero chiamato saccarosio, comune nello zucchero da tavola.

Il fegato scompone il glucosio, quindi assumerne troppo può causare danni al fegato. Le persone con diabete affrontano già un aumentato rischio di malattie del fegato e steatosi epatica non alcolica (NAFLD), rendendo l'agave un dolcificante ad alto rischio per le persone affette da questa condizione.

Nel 2017, uno studio sui topi ha collegato il fruttosio a danni al fegato, inclusa la malattia del fegato grasso e la morte delle cellule del fegato. Lo studio ha anche trovato un legame tra il consumo di fruttosio e l'infiammazione. L'infiammazione è alla base di una vasta gamma di malattie.

Un altro studio del 2017 ha anche collegato il consumo di fruttosio alla malattia del fegato grasso. Lo studio sottolinea che l'incidenza della malattia del fegato grasso senza legami con il consumo di alcol è aumentata negli ultimi dieci anni.

Secondo una revisione del 2013 degli studi sugli animali, alti livelli di consumo di fruttosio potrebbero influenzare i problemi metabolici. Ciò significa che il fruttosio può contribuire all'aumento di peso, a livelli malsani di grasso intorno alla vita e allo stress ossidativo.

Uno studio del 2015 avverte che il fruttosio potrebbe promuovere lo sviluppo di ipertensione, resistenza all'insulina e altri fattori di rischio cardiovascolare.

Tuttavia, lo studio avverte che questa relazione si applica solo quando le persone basano il 20% o più dell'apporto calorico su alimenti che contengono fruttosio.

Ciò suggerisce che i dolcificanti a base di fruttosio possono essere accettabili con moderazione, ma anche che le persone con diabete dovrebbero generalmente evitarli.

Dolcificanti alternativi per il diabete

Il miele è una possibile alternativa allo sciroppo d'agave.

Le persone con diabete dovrebbero evitare tutti i dolcificanti aggiunti, così come gli alimenti trasformati ricchi di zucchero.

I cambiamenti nello stile di vita e nella dieta sono metodi efficaci per la gestione del diabete. Anche se rinunciare o ridurre drasticamente l'assunzione di zucchero potrebbe richiedere disciplina, offre molti benefici per la salute, specialmente per coloro che controllano da vicino la glicemia.

Coloro che desiderano mangiare qualcosa di dolce dovrebbero scegliere con cura i loro dolcificanti. Poiché i dolcificanti artificiali non contengono o contengono poche calorie, i medici una volta pensavano che potessero essere un'alternativa sicura allo zucchero tradizionale. Ricerche più recenti vanno contro questa raccomandazione.

Uno studio del 2015 ha scoperto che i dolcificanti artificiali alterano i batteri che vivono nell'intestino, innescando la resistenza all'insulina.

Mentre il miele e lo sciroppo d'acero possono essere alternative naturali più sicure per le persone con diabete, entrambi si rompono ancora nel corpo e aumentano la glicemia.

I frutti interi sono ideali per aggiungere dolcezza agli alimenti, poiché forniscono zuccheri insieme a fibre, antiossidanti e altri nutrienti che possono giovare alla salute.

Prova a mescolare bacche fresche o essiccate alla farina d'avena, aggiungi la salsa di mele non zuccherata allo yogurt greco normale o mescola le banane congelate con il cacao in polvere per sostituire il gelato.

Scopri di più sulla sicurezza del miele per il diabete qui.

Porta via

L'agave non è un salutare sostituto dello zucchero da tavola.

Sebbene sia meno dannoso e più naturale, le persone che gestiscono da vicino la glicemia dovrebbero evitare l'agave. L'alto contenuto di fruttosio può ridurre la sensibilità all'insulina e può peggiorare la salute del fegato. L'agave è anche un dolcificante più calorico dello zucchero da tavola.

Le persone con diabete dovrebbero evitare di aggiungere dolcificanti al cibo e usare la frutta come alternativa per una maggiore dolcezza.

Q:

Ho appena ricevuto una diagnosi di diabete di tipo 2 e ho un debole per i dolci. Posso ancora mangiare dolci ora che ho il diabete?

UN:

Con il diabete, hai più difficoltà a bilanciare i livelli di zucchero nel sangue. Nel tempo, gli zuccheri nel sangue incontrollati potrebbero portare a conseguenze importanti, tra cui malattie cardiovascolari e danni ai nervi, ai reni e agli occhi.

Le leccornie piene di zuccheri aggiunti causano aumenti rapidi e elevati della glicemia e possono portare ad aumento di peso e ridotta sensibilità all'insulina. È meglio riqualificare il palato a preferire prelibatezze meno dolci mangiandole solo in rare occasioni. È anche una buona idea scegliere la frutta intera rispetto a qualsiasi forma di zucchero per addolcire i cibi.

Puoi anche scegliere eritritolo o stevia quando cerchi un dolcificante in polvere o liquido. Pianifica di camminare o fare esercizio fisico dopo aver mangiato dolci per aiutare il tuo corpo a consumare alcuni dei carboidrati extra.

Natalie Butler, RD, LD Le risposte rappresentano le opinioni dei nostri esperti medici. Tutto il contenuto è strettamente informativo e non deve essere considerato un consiglio medico.

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