Stenosi uretrale: tutto ciò che devi sapere

L'uretra è il tubo sottile che trasporta l'urina dalla vescica urinaria fuori dal corpo. Una stenosi uretrale è quando il restringimento dal tessuto cicatriziale si verifica nell'uretra.

Le stenosi uretrali possono ostacolare la capacità di urinare e causare il backup dell'urina nel tratto urinario. Questo può causare danni ai reni.

In questo articolo, trattiamo le cause ei sintomi della stenosi uretrale, nonché la diagnosi e il trattamento della condizione.

Cause

I sintomi delle stenosi uretrali includono dolore e fastidio durante la minzione.

La manipolazione uretrale è una delle cause più comuni di stenosi uretrali. La manipolazione uretrale può includere:

  • una storia di brachiterapia prostatica, un tipo di trattamento del cancro
  • una storia di prostatectomia
  • danno da un catetere uretrale a permanenza
  • correzione dell'ipospadia

L'ipospadia è un'anomalia congenita in cui l'apertura uretrale esce dalla parte inferiore del pene invece che dalla sua punta.

Si stima che circa il 45% delle stenosi uretrali si verifichi a causa della manipolazione uretrale per il trattamento, mentre il 30% è dovuto a cause sconosciute. Un altro 20 percento è dovuto a infezioni batteriche che causano infiammazione nell'uretra.

Alcune condizioni infiammatorie possono anche causare stenosi uretrali. Questi includono infezioni a trasmissione sessuale (STI) non trattate come la gonorrea e la clamidia e una condizione chiamata balanite xerotica obliterante.

Sintomi

I sintomi delle stenosi uretrali includono:

  • sentirsi come se la vescica non fosse vuota dopo aver urinato
  • frequenti infezioni del tratto urinario (IVU)
  • aumento della frequenza urinaria
  • perdita di controllo della vescica
  • dolore durante la minzione
  • gonfiore del pene o delle strutture circostanti
  • impiegando più tempo del solito per urinare
  • urgenza urinaria

Senza trattamento, le stenosi uretrali possono causare gravi effetti associati al sistema urinario, come infezioni renali e calcoli renali.

Se una persona soffre di ritenzione urinaria cronica, la sua vescica può allargarsi e diventare disfunzionale nel tempo.

Differenze tra maschi e femmine

Le stenosi uretrali sono molto più comuni tra i maschi rispetto alle femmine. L'uretra di un maschio è molto più lunga di quella di una femmina, quindi è più soggetta a lesioni e danni che potrebbero portare a stenosi.

Tipi negli uomini

Gli operatori sanitari di solito classificano le stenosi uretrali in base a dove si verificano nell'uretra maschile.

  • Stenosi dell'uretra posteriore: l'uretra posteriore è lunga circa 1-2 pollici e passa dall'apertura della vescica alla porzione dell'uretra attraverso i muscoli della prostata e del pavimento pelvico. Le stenosi posteriori sono più comunemente dovute a lesioni al bacino, come una frattura pelvica.
  • Stenosi dell'uretra anteriore: l'uretra anteriore è la porzione a valle della sezione posteriore, che comprende gli ultimi 9-10 pollici dell'uretra maschile. Le cause più comuni di stenosi uretrali anteriori includono una storia di cateterismo urinario, una lesione a cavalcioni o un trauma diretto al pene.

Un medico utilizzerà test diagnostici per determinare quale tipo di stenosi ha un maschio.

Presenza nelle femmine

Circa il 2,7-8% delle donne con fastidiosi sintomi del tratto urinario inferiore presenta un'ostruzione del deflusso vescicale. Un successivo 4-18% di queste donne presenta una stenosi uretrale.

Le cause della stenosi uretrale nelle femmine sono simili a quelle nei maschi.

Diagnosi

Gli studi di imaging, come le scansioni MRI, possono identificare problemi uretrali.

Un medico prenderà prima una storia medica completa per diagnosticare la causa sottostante delle stenosi uretrali.

Chiederanno dei sintomi di una persona, quando hanno iniziato e cosa li rende peggiori o migliori.

Per i maschi, un medico condurrà anche un esame fisico per vedere se ci sono lesioni o deformità visibili al pene. Possono anche raccomandare vari metodi di test per identificare i problemi uretrali. I test includono:

  • Uretroscopia: durante questo test, un medico inserisce un sottile mirino illuminato nell'uretra per vedere dove si è verificata la stenosi uretrale.
  • Uretrogramma retrogrado: in un uretrogramma retrogrado, un medico inserisce uno speciale colorante a contrasto nell'uretra sulla punta del pene e osserva dove il colorante progredisce utilizzando un dispositivo a raggi X fluoroscopici.
  • Studi di imaging: studi di imaging, come scansioni MRI, scansioni TC e ultrasuoni, consentono ai medici di visualizzare l'uretra e le strutture circostanti.

Un medico utilizzerà le informazioni provenienti da studi diagnostici per determinare la gravità della stenosi uretrale e il modo in cui influisce sulle strutture circostanti.

Trattamento

Il trattamento per le stenosi uretrali dipende da dove si verificano, dai sintomi che causano e dalla salute generale di una persona.

Se una persona non ha sintomi significativi, un medico può raccomandare un'attesa vigile per vedere se guarisce.

Se una persona ha una ritenzione urinaria significativa, un medico può raccomandare di inserire un catetere speciale chiamato catetere sovrapubico.

Questo è un catetere che i medici usano se non riescono a inserire un catetere urinario a permanenza attraverso l'apertura uretrale. Invece, il catetere entra nella vescica urinaria attraverso l'addome, sopra l'osso pubico.

Esempi di altri trattamenti per una stenosi uretrale includono:

  • Dilatazione: la dilatazione della stenosi uretrale comporta l'inserimento di dispositivi speciali per allargare la stenosi con un allungamento graduale. I medici raccomandano spesso questo approccio come primo passo, poiché è il meno invasivo e può essere efficace sia per i maschi che per le femmine.
  • Uretrotomia: questo approccio prevede il taglio chirurgico della stenosi con uno speciale laser o un bisturi con guida uretroscopica.
  • Rimozione chirurgica aperta: questo è l'approccio più invasivo per correggere le stenosi uretrali. Si tratta di rimuoverli chirurgicamente e potenzialmente utilizzare innesti o altre procedure ricostruttive sull'uretra.

Le stenosi uretrali possono ripresentarsi, anche dopo il trattamento. Se ciò accade, una persona può richiedere interventi chirurgici di follow-up.

Prevenzione

L'uso di una barriera protettiva durante l'attività sessuale può aiutare a prevenire le stenosi uretrali.

Prevenire una stenosi uretrale non è sempre possibile. Tuttavia, ci sono alcuni passaggi che una persona può intraprendere per ridurre le possibilità di svilupparne uno.

I seguenti sono alcuni modi per aiutare a prevenire le stenosi uretrali:

  • Se una persona deve autocateterizzarsi (inserire un catetere per eliminare l'urina), utilizzare gel lubrificante e il catetere più piccolo possibile per il minor tempo possibile.
  • Utilizzare una barriera protettiva durante l'attività sessuale per aiutare a prevenire la trasmissione di clamidia o gonorrea.
  • Evita di avere rapporti sessuali con partner che hanno un'infezione.
  • Sottoponiti a esami regolari per le malattie sessualmente trasmissibili, comprese la gonorrea e la clamidia, e cerca il trattamento appropriato.

Anche adottare misure per prevenire lesioni pelviche, come indossare dispositivi di protezione adeguati durante lo sport, può aiutare a prevenire le stenosi uretrali.

Sommario

Le stenosi uretrali possono essere un evento fastidioso per maschi e femmine. È molto più probabile che si verifichino nei maschi.

I trattamenti vanno dall'attesa vigile agli approcci chirurgici. Poiché è probabile che le stenosi si ripresentino, è essenziale che una persona continui a seguire il proprio urologo e monitorare i sintomi, anche dopo il trattamento.

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