Depressione: un breve cambiamento nella dieta può alleviare i sintomi

Nel primo studio di questo tipo, i ricercatori concludono che anche un breve cambiamento nelle abitudini alimentari può alleviare i sintomi della depressione nei giovani adulti. I risultati offrono speranza, ma è necessario più lavoro.

Esiste un legame tra cibo salutare e buona salute mentale?

La scienza ha ora stabilito chiaramente l'impatto di una cattiva alimentazione sulla salute fisica generale.

Il consumo di grandi quantità di alimenti trasformati e zuccherini aumenta il rischio di obesità, malattie cardiache e diabete.

Più recentemente, i ricercatori hanno iniziato a concentrarsi sull'impatto di un'alimentazione salutare o malsana sulla salute mentale.

Infatti, come spiegano gli autori dell'ultimo studio, la dieta è ora considerata un "fattore di rischio modificabile per la depressione".

Sebbene le prove stiano aumentando, la maggior parte è osservativa. In altre parole, attualmente è difficile accertare se una dieta salutare scongiuri la depressione o se la depressione porti ad abitudini alimentari malsane.

Colmare una lacuna

Secondo gli autori, ad oggi, solo uno studio di controllo randomizzato ha studiato un intervento dietetico su adulti con diagnosi clinica di depressione.

Lo studio di 12 settimane ha concluso che "il miglioramento della dieta può fornire una strategia di trattamento efficace e accessibile per la gestione della [depressione maggiore]".

L'ultimo studio, che appare ora in PLOS ONE, aggiunge più carne alle ossa.

In questo studio, gli scienziati volevano scoprire se i giovani adulti che convivono con la depressione potrebbero trarre beneficio da un intervento dietetico di 3 settimane. Allo stesso tempo, desideravano sapere se i giovani con depressione sarebbero stati in grado di attenersi a un intervento dietetico.

I ricercatori hanno scelto di studiare i giovani adulti perché, come spiegano, "l'adolescenza e la giovane età adulta sono un periodo in cui aumenta il rischio di depressione, e questi sono anche periodi critici per stabilire modelli di salute - come la dieta - che si trasferiranno nell'età adulta . "

Per indagare, i ricercatori della Macquarie University in Australia hanno reclutato 76 partecipanti tra i 17 ei 35 anni di età. Tutti i partecipanti stavano vivendo sintomi di depressione da moderati ad alti e la loro dieta standard includeva alti livelli di zucchero, grassi saturi e alimenti trasformati.

Gli interventi dietetici

Gli scienziati hanno diviso i partecipanti in due gruppi; il gruppo "cambiamento di dieta" e il gruppo "dieta regolare".

Gli scienziati hanno fornito consigli nutrizionali al gruppo di cambiamento della dieta sotto forma di un video di 13 minuti, che hanno pubblicato online affinché lo studente potesse fare riferimento durante lo studio.

I membri di questo gruppo hanno ricevuto un piccolo cesto di cibo salutare e la promessa di un buono regalo da $ 60 se avessero consegnato le ricevute degli acquisti alla fine dello studio.

Il gruppo che ha cambiato dieta ha anche ricevuto due chiamate di check-in durante lo studio, nei giorni 7 e 14. Il gruppo "dieta regolare", tuttavia, non ha ricevuto istruzioni dietetiche, cibo gratis o buoni regalo; il team di ricerca ha semplicemente chiesto loro di tornare dopo 3 settimane.

All'inizio e alla fine dello studio di 3 settimane, tutti i partecipanti hanno superato una serie di test. Gli scienziati hanno valutato i livelli di depressione, umore e ansia e hanno anche testato le capacità di apprendimento e di ragionamento.

Come sperato, i partecipanti al gruppo sperimentale hanno aderito ai cambiamenti dietetici. In questo gruppo di cambiamenti nella dieta, i punteggi relativi alla depressione sono migliorati in modo significativo. Anche i punteggi di ansia e stress sono migliorati.

Al contrario, il gruppo con dieta regolare non ha subito cambiamenti significativi nel punteggio della depressione.

Dopo 3 mesi, i ricercatori hanno parlato al telefono con 33 dei partecipanti. Sebbene solo sette di questi individui stessero mantenendo il piano alimentare salutare, i miglioramenti dell'umore erano ancora significativi in ​​questo piccolo gruppo.

Nel complesso, gli autori concludono:

“Modificare la dieta per ridurre l'assunzione di cibo trasformato e aumentare il consumo di frutta, verdura, pesce e olio d'oliva ha migliorato i sintomi della depressione nei giovani adulti. Questi risultati si aggiungono a una letteratura in crescita che mostra che un modesto cambiamento nella dieta è un'utile terapia aggiuntiva per ridurre i sintomi della depressione ".

Limitazioni e sfide

Sebbene i risultati attuali si aggiungano all'evidenza che il cibo gioca un ruolo nella salute mentale, lo studio ha limitazioni significative.

Innanzitutto, lo studio ha reclutato solo un piccolo numero di partecipanti; e questi erano esclusivamente giovani adulti che frequentavano l'università, quindi i risultati potrebbero non essere applicabili ad altri dati demografici.

È importante sottolineare che le persone nel gruppo dieta regolare non hanno ricevuto alcuna guida, cibo gratuito e incentivi in ​​denaro; questo è un problema considerevole. Studi futuri potrebbero voler tentare di abbinare più da vicino le due condizioni. Ad esempio, entrambi i gruppi potrebbero ricevere la stessa ricompensa finanziaria e le stesse chiamate di check-in.

Per quanto riguarda il follow-up di 3 mesi, il team di ricerca lo ha condotto per telefono con solo 33 partecipanti, quindi è difficile estrapolare ulteriormente i risultati.

Poiché la relazione tra nutrizione e salute mentale è un argomento caldo, è probabile che altri ricercatori pubblichino studi simili in modo denso e veloce. Sia l'alimentazione che la salute mentale sono difficili da indagare da soli, quindi esaminare l'interazione tra i due è ancora più difficile.

Sviluppare un quadro chiaro del ruolo della dieta nel benessere psicologico è davvero complesso. Detto questo, i legami tra mangiare bene e salute mentale stanno già diventando più forti.

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