La menta fa bene?

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Menta o mentha appartiene alla famiglia delle Lamiaceae, che contiene circa 15-20 specie di piante, tra cui menta piperita e menta verde. È un'erba popolare che le persone possono usare fresca o essiccata in molti piatti e infusi. I produttori di dentifricio, gomme da masticare, caramelle e prodotti di bellezza usano spesso olio di menta.

L'uso di menta fresca e altre erbe e spezie in cucina può aiutare una persona ad aggiungere sapore riducendo l'assunzione di sodio e zucchero.

Nel corso della storia, le persone hanno usato diverse specie di piante di menta in medicina. Diversi tipi di piante di menta offrono una gamma di qualità antiossidanti e potenziali benefici per la salute, specialmente per le persone che hanno la sindrome dell'intestino irritabile (IBS).

In questo articolo, forniamo una ripartizione nutrizionale della menta e spieghiamo i suoi possibili benefici per la salute. Diamo anche consigli su come includere più menta nella dieta.

Questa funzione fa parte di una raccolta di articoli sui benefici per la salute dei cibi popolari.

Possibili vantaggi

La menta può avere diversi potenziali benefici per la salute.

Gestire i problemi gastrointestinali

La menta può aiutare a regolare il rilassamento muscolare.

La menta è un'erba calmante che le persone usano da migliaia di anni per alleviare il mal di stomaco o l'indigestione.

Una revisione del 2019 ha rilevato che studi controllati con placebo supportano l'uso di olio di menta piperita come rimedio per una serie di condizioni gastrointestinali, tra cui indigestione, IBS, mal di stomaco nei bambini e sensazioni di malattia dopo l'intervento chirurgico.

Gli autori della revisione hanno scoperto che la menta agisce contro i microbi dannosi, regola il rilassamento muscolare e aiuta a controllare l'infiammazione.

Una revisione diversa dello stesso anno ha valutato 12 studi randomizzati controllati e ha scoperto che l'olio di menta piperita era un intervento sicuro ed efficace per i sintomi del dolore negli adulti con IBS.

Tuttavia, uno studio randomizzato in doppio cieco del 2019 su 190 persone con IBS ha rilevato che l'olio di menta piperita non riduce significativamente i sintomi.

Sono necessarie ulteriori ricerche per confermare i benefici dei prodotti alla menta nella gestione dell'IBS.

Allergie

Le piante di menta contengono un agente antiossidante e antinfiammatorio chiamato acido rosmarinico.

Uno studio del 2019 sui ratti ha rilevato che l'acido rosmarinico riduce i sintomi dell'asma rispetto a un gruppo di controllo che non ha ricevuto un integratore.

La famiglia delle piante di menta fornisce una gamma di composti vegetali che hanno effetti anti-allergenici, secondo una recensione del 2019 pubblicata su Frontiere in farmacologia.

Tuttavia, il contenuto dell'estratto di menta negli oli e negli unguenti può essere molto più forte della menta dietetica. C'è pochissima ricerca sull'effetto della menta alimentare sui sintomi delle allergie.

Lenire i comuni sintomi del raffreddore

La menta contiene mentolo. Questo è un decongestionante aromatico che potrebbe aiutare a rompere il catarro e il muco, facilitando l'espulsione.

L'applicazione di pomate al mentolo o vaporizzatori può essere un trattamento sicuro ed efficace per i bambini che hanno un comune raffreddore.

Tuttavia, l'American Lung Association (ALA) consiglia che gli studi scientifici non supportano l'uso del mentolo per la gestione dei sintomi del raffreddore.

Nonostante ciò, alcune persone potrebbero scoprire che i sintomi del raffreddore si riducono dopo aver applicato uno sfregamento al vapore al mentolo.

L'Office of Dietary Supplements (ODS) consiglia che l'olio di menta piperita può causare irritazione e arrossamento della pelle. Raccomandano ai genitori o alle persone che si prendono cura di non applicare l'unguento direttamente sul petto o sul viso di un bambino a causa di gravi possibili effetti collaterali dopo l'inalazione diretta.

Dieta

Le foglie di menta sono un'erba tenera con steli delicati. È meglio aggiungerli crudi o alla fine della cottura. Questo li aiuta a mantenere il loro sapore e la loro consistenza delicati.

Quando acquisti la menta, cerca foglie luminose e senza macchie. Conservali in un sacchetto di plastica riutilizzabile in frigorifero per un massimo di 1 settimana.

La menta è relativamente facile da coltivare e le persone possono coltivarla a casa, rendendola un modo sostenibile per aggiungere sapore ai pasti.

Quando si prepara la menta, utilizzare un coltello affilato e tagliare delicatamente. Usare un coltello smussato o tritare eccessivamente ammaccerà l'erba e causerà una perdita di sapore sulla superficie del tagliere.

Le cucine mediorientali, come l'agnello, le zuppe e le insalate di verdure spesso contengono menta per aromatizzare.

Altre idee includono:

Preparare una limetta alla menta mescolando succo di lime con zucchero o stevia e foglie di menta confuse. Completalo con acqua filtrata e cubetti di ghiaccio.

Incorporare la menta in una salsa di frutta fresca con mele tritate, pera, succo di limone o lime, jalapeño e miele. Servire con patatine pita alla cannella o sopra del pollo al forno.

  • Ravviva la tua acqua aggiungendo foglie di menta e cetriolo per un trattamento rinfrescante.
  • Aggiungere alcune foglie di menta tritate al tuo prossimo impasto per biscotti con gocce di cioccolato.
  • Versare acqua calda sulle foglie di menta e macerare per 5-6 minuti per il tè alla menta fatto in casa. Prova a usare le foglie di menta e cioccolato per un tocco.
  • Tritare la menta e condirla con ananas fresco per uno spuntino veloce.

In alternativa, puoi provare queste ricette salutari e deliziose di dietologi registrati:

  • Frullato di trifoglio superfood
  • Bocconcini di cioccolato e menta

Rischi

Come molte erbe, la menta può influire negativamente su alcune persone.

Le persone con malattia da reflusso gastroesofageo (GERD) non dovrebbero usare la menta nel tentativo di lenire i problemi digestivi. Secondo una recensione del 2019, la menta agisce comunemente come un fattore scatenante per i sintomi di GERD.

L'assunzione di olio di menta piperita a dosi elevate può essere tossica. È essenziale attenersi alle dosi consigliate di olio di menta piperita.

Il mentolo puro è velenoso e non per il consumo interno. Le persone dovrebbero applicarlo solo sulla pelle o su una superficie vicina, come un cuscino, per disperdere i fumi.

Non applicare l'olio di menta sul viso di un neonato o di un bambino piccolo, poiché potrebbe causare spasmi che inibiscono la respirazione.

Parla con il tuo medico per determinare se qualcuno dei tuoi farmaci potrebbe interagire con la menta o l'olio di menta.

Nutrizione

Una porzione da 2 cucchiai o 3,2 grammi (g) di menta piperita fresca fornisce:

  • 2,24 calorie
  • 0,12 g di proteine
  • 0,48 g di carboidrati
  • 0,03 g di grasso
  • 0,26 g di fibra

La menta contiene anche tracce di:

  • potassio
  • magnesio
  • calcio
  • fosforo
  • vitamina C
  • ferro
  • vitamina A

Sebbene la menta contenga diversi nutrienti, la quantità che una persona userebbe tipicamente in un pasto non è sufficiente per fornire una quantità significativa del fabbisogno giornaliero di una persona.

La menta nella dieta è più utile in sostituzione di aromi salati, zuccherini o calorici. Unguenti o integratori alla menta forniscono la maggior parte dei loro benefici.

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Q:

Il chewing gum alla menta pulisce davvero i denti?

UN:

La menta fornisce un gusto rinfrescante che può far sentire la bocca pulita. Ha anche proprietà antibatteriche e antinfiammatorie, che possono migliorare la salute dei denti e delle gengive.

L'atto di masticare aiuta anche a pulire la bocca e i denti. Secondo l'American Dental Association (ADA), la gomma da masticare crea più saliva. Può aiutare a pulire la bocca perché neutralizza e lava via l'acido in bocca a causa della scomposizione del cibo.

Il consiglio generale dell'ADA è di masticare gomme senza zucchero per ridurre il rischio di carie.

Natalie Olsen, R.D., L.D., ACSM EP-C Le risposte rappresentano le opinioni dei nostri esperti medici. Tutto il contenuto è strettamente informativo e non deve essere considerato un consiglio medico.

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