Mesotelioma: come può l'amianto farti ammalare?

Il mesotelioma è un cancro aggressivo che di solito deriva dall'esposizione all'amianto. Colpisce le cellule mesoteliali, che si trovano nel rivestimento che copre la superficie esterna degli organi del corpo.

Il mesotelioma colpisce più comunemente la pleura o il rivestimento dei polmoni, ma può anche apparire nel rivestimento del cuore e dell'addome.

È relativamente raro. Ogni anno ci sono circa 3.000 nuove diagnosi negli Stati Uniti.

Non esiste una cura per il mesotelioma, ma la terapia palliativa può migliorare la qualità della vita di una persona.

Cos'è il mesotelioma?

Il mesotelioma di solito colpisce la superficie esterna degli organi del corpo.

Il mesotelioma è una forma aggressiva di cancro, il che significa che progredisce e si diffonde rapidamente.

Esistono tre tipi:

Mesotelioma pleurico: questa è la forma più comune. Colpisce la pleura, il rivestimento intorno ai polmoni.

Mesotelioma peritoneale: questa è la seconda forma più comune. Attacca il rivestimento dell'addome, chiamato peritoneo.

Mesotelioma pericardico: questa è la forma più rara. Colpisce lo strato protettivo del cuore, chiamato pericardio.

Dopo la diagnosi, il 55% delle persone sopravviverà per almeno altri 6 mesi, il 35% per un anno e il 9% per altri 5 anni o più. I tassi di sopravvivenza variano, tuttavia, tra i tipi.

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Sintomi

In media, il mesotelioma richiede 30-45 anni per manifestarsi.

Alcune persone manifestano sintomi dopo 10 anni, mentre altre rimangono asintomatiche per 50 anni. Il periodo di tempo dipenderà, in una certa misura, dall'intensità dell'esposizione all'amianto. Anche fattori genetici e altri fattori individuali possono avere un ruolo.

L'età media alla diagnosi del mesotelioma pleurico è di 72 anni.

I sintomi variano a seconda della parte del corpo colpita dalla malattia.

Mesotelioma pleurico

I sintomi del mesotelioma pleurico includono:

  • fiato corto
  • tosse, spesso con dolore
  • perdita di peso improvvisa e inspiegabile
  • dolore sotto la gabbia toracica
  • noduli rilevabili sotto la pelle nella zona del torace
  • mal di schiena lombare
  • fastidio al lato del torace
  • esaurimento
  • sudorazione
  • febbre
  • difficoltà a deglutire

Mesotelioma peritoneale

Una persona con mesotelioma peritoneale può sperimentare:

  • perdita di peso inspiegabile
  • dolore addominale e gonfiore
  • noduli nell'addome
  • nausea e vomito

Mesotelioma pericardico

Il mesotelioma pericardico può causare:

  • bassa pressione sanguigna
  • fiato corto
  • ritenzione di liquidi o edema, spesso alle gambe
  • palpitazioni
  • stanchezza estrema a seguito di uno sforzo leggero
  • dolore al petto

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Cause

L'esposizione a materiali contenenti amianto può causare mesotelioma.

Esiste un collegamento diretto tra il mesotelioma e l'esposizione all'amianto, una combinazione di sei minerali costituiti da fibre lunghe e sottili.

L'amianto si riferisce a un gruppo di minerali che esistono come fibre o fasci. Queste fibre si trovano naturalmente nel suolo o nelle rocce in molte parti del mondo. L'amianto è costituito da silicio, ossigeno e alcuni altri elementi.

I prodotti che contengono amianto includono:

  • materiali da costruzione, inclusi rivestimenti, piastrelle per pavimenti, materiali per soffitti e tegole
  • prodotti di attrito, come le parti dei freni
  • tessuti, imballaggi, rivestimenti e guarnizioni resistenti al calore

In passato, i costruttori spesso utilizzavano l'amianto per isolare prodotti ed edifici e renderli insonorizzati o ignifughi.

Quando una persona installa, ripara o demolisce prodotti in amianto, le fibre possono disperdersi nell'aria.

Le persone possono quindi inalarle o ingerirle e diventano permanentemente alloggiate nei polmoni o nel tratto gastrointestinale. In alcuni casi, possono rimanere lì per decenni. Le particelle possono anche influenzare altri organi.

Col tempo, il mesotelioma può svilupparsi da queste fibre.

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Chi è a rischio?

La probabilità di sviluppare il mesotelioma dipende dall'entità dell'esposizione di una persona all'amianto. I fattori che giocano un ruolo includono la durata dell'esposizione, quanto la persona ha inalato e il tipo di fibra di amianto.

Le persone che svolgono lavori ad alta esposizione, come quelle che lavorano nei cantieri, nelle acciaierie o nelle centrali elettriche, hanno il rischio più elevato di sviluppare la malattia.

Anche i membri della famiglia che non sono mai entrati in un ambiente ricco di amianto possono essere a rischio. Se un lavoratore porta accidentalmente delle fibre a casa nei suoi vestiti, altri membri della famiglia possono inalare queste particelle.

Le persone conoscono il legame tra amianto e cancro e altre malattie polmonari da oltre 60 anni. Tuttavia, l'Organizzazione mondiale della sanità (OMS) ha stimato che quasi 125 milioni di persone nel mondo sono state esposte all'amianto sul lavoro nel 2005.

Le normative nei paesi industrializzati hanno ridotto il rischio di esposizione all'amianto. Tuttavia, il suo utilizzo rimane in gran parte non regolamentato in molte nazioni. Di conseguenza, un numero elevato di persone è ancora a rischio.

Sebbene sia molto meno comune, il mesotelioma può anche svilupparsi in seguito all'esposizione alla radioterapia o alla respirazione di silicati fibrosi, come erionite, zeolite e biossido di torio intrapleurico.

Diagnosi

Le persone spesso non si presentano con i sintomi del mesotelioma fino alle fasi successive della malattia. Il medico chiederà alla persona la sua storia medica personale e familiare e condurrà un esame fisico.

Se il medico sospetta un mesotelioma, chiederà anche del precedente impiego e di qualsiasi altra possibile esposizione all'amianto.

Le scansioni di immagini, come una radiografia o una TAC, possono aiutare con la diagnosi.

Biopsia

Una biopsia può confermare la diagnosi. Il medico preleverà un campione di tessuto dalla zona interessata, che di solito è il torace o l'area addominale.

Una biopsia può mostrare se il cancro è presente e consentire a un medico di confermare quale tipo e quanto è avanzato.

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Messa in scena

Lo stadio del cancro si riferisce a quanto si è diffuso.

Allo stadio 1 (localizzato), il mesotelioma colpisce solo l'area in cui è iniziato, che di solito è il rivestimento intorno al polmone.

Allo stadio 4 (distante), si è diffuso ad organi distanti e colpisce tutto il corpo.

La maggior parte delle persone riceverà una diagnosi di mesotelioma in una fase avanzata.

Trattamento

Il trattamento dipenderà da diversi fattori, tra cui:

  • la posizione del cancro
  • il palco
  • l'età e la salute generale della persona

Il mesotelioma è solitamente aggressivo e la diagnosi tende a verificarsi in una fase avanzata. Per questo motivo, solo il 35% circa di coloro che ricevono una diagnosi sopravviverà un altro anno.

La chirurgia non è un'opzione in questa fase e trattamenti come la chemioterapia o le radiazioni possono innescare gravi effetti avversi.

A volte, l'unica opzione potrebbe essere quella di gestire il dolore della persona e mantenerla il più a suo agio possibile.

Opzioni per il trattamento

Un possibile trattamento per il mesotelioma è la chirurgia.

A seconda dello stadio del mesotelioma, le opzioni di trattamento includono:

Chirurgia: la rimozione totale o parziale del cancro nelle fasi iniziali può rallentare la crescita del tumore e alleviare i sintomi. Se il chirurgo non è in grado di rimuovere l'intero tumore, può rimuoverne una parte per ridurne le dimensioni. A volte, un chirurgo rimuoverà il rivestimento intorno ai polmoni o alla cavità addominale per alleviare i sintomi. La persona potrebbe aver bisogno di un catetere dopo l'intervento chirurgico per drenare il fluido dai polmoni.

Chemioterapia: se la chirurgia non è possibile, un medico può raccomandare la chemioterapia per ridurre le dimensioni di un tumore e rallentare il suo progresso. La chemioterapia può ridurre un tumore prima dell'intervento chirurgico, rendendolo più facile da rimuovere. Dopo l'intervento chirurgico, questo trattamento può aiutare a rimuovere eventuali cellule tumorali rimanenti.

Radioterapia: questo trattamento può aiutare a ridurre la gravità dei sintomi nei soggetti con mesotelioma pleurico. A volte, può aiutare a prevenire le metastasi dopo una biopsia o un intervento chirurgico. Sono possibili varie combinazioni di trattamenti e fattori individuali determineranno l'opzione migliore. Un medico discuterà le scelte adatte con l'individuo.

prospettiva

Il mesotelioma maligno è un tipo di cancro aggressivo e di solito è pericoloso per la vita. Ci vuole anche molto tempo per apparire, quindi la diagnosi spesso si verifica quando il cancro è già avanzato.

Essere consapevoli dei pericoli dell'esposizione all'amianto può aiutare una persona a proteggere se stessa e la propria famiglia.

L'Environmental Protection Agency (EPA) ha regole severe sull'uso e lo smaltimento dell'amianto.

Chiunque abbia dubbi sul fatto che la propria casa o il proprio ambiente di lavoro possa esporli all'amianto può contattare l'EPA o la propria autorità sanitaria locale per scoprire quale azione può intraprendere.

Q:

Trent'anni fa lavoravo nel settore delle demolizioni e sono sicuro di essere stato esposto a molto amianto. Esiste un programma di screening per le persone che hanno avuto questa esperienza e potrebbero essere a rischio?

UN:

Non ci sono attualmente linee guida per lo screening del mesotelioma. Ciò è in parte dovuto al fatto che gli esperti non hanno identificato modalità di screening efficaci, ma anche perché non esiste un trattamento curativo. Tuttavia, se ritieni di essere stato esposto all'amianto, dovresti parlarne con il tuo medico. L'esposizione all'amianto potrebbe causare una serie di problemi medici benigni e più gravi. Il medico ti chiederà l'entità e la durata dell'esposizione all'amianto ed eseguirà un esame fisico. Possono anche ordinare esami medici, tra cui una radiografia del torace o una TAC e test di funzionalità polmonare, per cercare segni di malattie polmonari correlate all'amianto. Se si hanno segni di malattia polmonare correlata all'amianto, il medico può raccomandare di ripetere le radiografie del torace e i test di funzionalità polmonare ogni 3-5 anni.

Adithya Cattamanchi, MD Le risposte rappresentano le opinioni dei nostri esperti medici. Tutto il contenuto è strettamente informativo e non deve essere considerato un consiglio medico.

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