Cosa sapere sulla tachipnea

La tachipnea è un termine medico che si riferisce alla respirazione veloce e superficiale. Una causa comune è la mancanza di ossigeno o troppa anidride carbonica nel corpo. Può anche derivare da altri problemi di salute. La tachipnea non è una malattia, ma un sintomo che il corpo sta cercando di correggere un altro problema.

I neonati con polmoni in via di sviluppo possono avere la tachipnea dopo la nascita. I bambini possono contrarre la tachipnea quando un'infezione respiratoria virale provoca febbre o respiro sibilante. Anche la bronchite e l'asma possono causare tachipnea nei bambini.

Più in generale, molte condizioni possono causare tachipnea, inclusa la polmonite nelle sue fasi iniziali.

I sintomi principali sono:

  • sensazione di fiato corto
  • una tinta blu per le dita e le labbra
  • tirando o ritirando il torace durante la respirazione

Molte malattie e condizioni che causano la tachipnea sono curabili. Le seguenti sono alcune delle cause più comuni.

Mancanza di ossigeno

La mancanza di respiro è un sintomo principale della tachipnea.

Uno dei motivi per cui una persona respira più velocemente del normale è assorbire più ossigeno. Il livello di ossigeno nel corpo potrebbe essere troppo basso o il livello di anidride carbonica potrebbe essere troppo alto. Il corpo cerca di correggere questo problema respirando più velocemente.

Alcune malattie che colpiscono i polmoni possono ridurre l'ossigeno nel sangue o aumentare il livello di anidride carbonica, causando tachipnea.

Queste malattie e condizioni includono:

  • asma
  • polmonite
  • broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO)
  • pneumotorace, che è un polmone collassato
  • un'embolia polmonare, che è un coagulo di sangue o un'ostruzione nell'arteria polmonare
  • fibrosi polmonare
  • fibrosi cistica
  • cancro ai polmoni

Problemi respiratori nei neonati

Quando un neonato ha la tachipnea, i medici di solito la chiamano tachipnea transitoria del neonato (TTN). Questo tende a svilupparsi entro le prime 24 ore dalla nascita.

Il TTN si verifica perché i polmoni del bambino stanno cercando di ottenere ossigeno extra.

Durante lo sviluppo nell'utero, i polmoni contengono liquido. Quando un bambino raggiunge il termine, il suo corpo inizia ad assorbire il fluido in modo che i polmoni possano prepararsi a respirare aria dopo la nascita.

In alcuni neonati, questo fluido non viene completamente assorbito, provocando una respirazione rapida.

Il TTN nei neonati può anche causare:

  • un colore blu in faccia, soprattutto nelle labbra e nel naso
  • respiro rumoroso, inclusi grugniti o gemiti
  • ritrazione del torace durante la respirazione
  • la testa a dondolare su e giù
  • narici svasate

I medici possono trattare la TTN in ospedale con ossigeno extra e il bambino potrebbe aver bisogno di cure in un'unità di terapia intensiva neonatale.

Il TTN di solito si risolve rapidamente con le giuste cure mediche. I bambini nati molto prematuramente possono richiedere una degenza ospedaliera più lunga poiché i loro polmoni continuano a svilupparsi.

Virus nei bambini

Un'infezione respiratoria può causare tachipnea nei bambini.

Nei bambini, una malattia come l'influenza, la bronchite o il virus respiratorio sinciziale può causare tachipnea.

I bambini che frequentano l'asilo nido sin dalla tenera età tendono a contrarre più di queste malattie prima dei 4 anni, secondo alcune ricerche del 2009. Tuttavia, rispetto ad altri bambini, questo gruppo potrebbe avere meno sintomi correlati alle vie aeree quando si manifestano più vecchio.

Se un caregiver nota una respirazione rapida, una tinta bluastra sulla pelle o un'irritazione del torace, deve rivolgersi a un medico. Il bambino potrebbe aver bisogno di cure per aprire le vie aeree o aumentare in altro modo i livelli di ossigeno.

Il medico può misurare i livelli di ossigeno del bambino o ordinare una radiografia del torace per verificare la presenza di polmonite. Prenderanno in considerazione anche qualsiasi altro sintomo nel determinare la causa della respirazione rapida. Un bambino potrebbe aver bisogno di ricevere ossigeno extra in ospedale.

Surriscaldamento

La tachipnea può essere il modo in cui il corpo si raffredda a causa della febbre o di un ambiente caldo.

Se una persona si surriscalda a causa di fattori ambientali, i medici definiscono questa un'emergenza termica.

La tachipnea è solo un sintomo del surriscaldamento. Altri includono:

  • crampi muscolari
  • vertigini
  • confusione
  • sete estrema
  • mal di testa
  • sudorazione
  • svenimento o incoscienza
  • nausea o vomito
  • una temperatura corporea elevata
  • convulsioni
  • una mancanza di sudorazione, anche se la persona si sente accaldata

Alcuni di questi sintomi suggeriscono un rischio di colpo di calore, che è un'emergenza medica. Chiunque sospetti che una persona abbia un colpo di calore dovrebbe cercare assistenza medica di emergenza.

La febbre insieme alla tachipnea non è sempre motivo di allarme, poiché questi sintomi possono derivare da malattie lievi. Tuttavia, chi si prende cura di bambini piccoli dovrebbe sempre parlare con un pediatra se il bambino ha la febbre o la tachipnea. Questo per escludere problemi seri.

Se il bambino ha anche respiro sibilante, ritrae il torace o se ha le labbra o le dita bluastre, consultare immediatamente un medico.

Sepsi

La sepsi è la risposta estrema del sistema immunitario a una malattia o infezione.

Quando il sistema immunitario rileva un'infezione, invia sostanze chimiche nel sangue. Questi causano infiammazione in tutto il corpo e possono interferire con il flusso sanguigno agli organi vitali.

La sepsi può essere la causa della tachipnea se una persona ha anche:

  • ha avuto una malattia o infezione recente, come una polmonite o un'infezione del tratto urinario
  • una febbre superiore a 101 ° F
  • un battito cardiaco accelerato
  • brividi
  • confusione

I gruppi con un rischio più elevato di sepsi includono:

  • bambini piccoli
  • persone con altre condizioni mediche
  • persone con un sistema immunitario indebolito
  • persone di età superiore ai 65 anni

Chiunque abbia sintomi di sepsi dovrebbe ricevere cure mediche di emergenza perché la sepsi è pericolosa per la vita.

Alto livello di acido nel sangue

Il corpo mantiene un equilibrio di acido nel sangue e, se il livello è troppo alto, una persona può respirare rapidamente. Questo è il modo in cui il corpo si sbarazza dell'anidride carbonica, che può causare livelli di acidità più elevati.

Le condizioni di salute che possono aumentare il livello di acido nel sangue includono:

  • chetoacidosi diabetica, che si verifica più spesso nelle persone con diabete di tipo 1
  • acidosi lattica, che può derivare da un'altra malattia, come sepsi, cancro o malattie cardiache
  • encefalopatia epatica, che può derivare da una malattia epatica avanzata

Se una persona ha una condizione medica come diabete, malattie cardiache, malattie del fegato o cancro e respira rapidamente, cercare assistenza medica di emergenza.

Ansia o disturbi di panico

Una persona che soffre di disturbo di panico, disturbo d'ansia generalizzato o disturbo correlato alla fobia può manifestare tachipnea durante un attacco di panico. Questi possono verificarsi senza preavviso e possono causare:

  • paura intensa
  • tremito
  • un battito cardiaco accelerato
  • vertigini o stordimento
  • nausea
  • brividi o sudorazione
  • senso di oppressione al petto

La tachipnea di solito scompare quando l'attacco di panico è finito.

Un attacco di panico può capitare a chiunque, compresi quelli senza una condizione di salute mentale diagnosticata.

Sapere come affrontare un attacco di panico e cercare un trattamento può aiutare una persona ad affrontare i sintomi e migliorare la qualità della vita.

L'Istituto Nazionale di Salute Mentale afferma che, senza trattamento, i disturbi di panico possono portare ad altri disturbi di salute mentale.

Trattamento

Un medico può utilizzare una pinza per pulsossimetria per misurare i livelli di ossigeno di una persona.

Le opzioni di trattamento per la tachipnea variano ampiamente.

Se un medico non è già a conoscenza della causa sottostante, eseguirà test, esaminerà la storia medica di una persona e considererà altri sintomi.

Alcuni dei controlli possono comportare:

  • ascoltando il respiro con uno stetoscopio
  • misurare i livelli di ossigeno con una pinza per pulsossimetria sul dito
  • esami del sangue per verificare i livelli di acido
  • una TAC del torace
  • radiografie del torace

Una volta che il medico determina la probabile causa, può iniziare il trattamento. Le persone che hanno l'asma o la BPCO possono ricevere un medicinale per inalazione che dilata o espande le vie aeree.

Se il medico diagnostica una polmonite batterica, una persona può ricevere antibiotici. Come nota l'American Lung Association, la polmonite causata da un virus non risponde agli antibiotici.

Le persone che hanno un disturbo di panico possono essere in grado di curare la loro tachipnea a casa. Tuttavia, dovrebbero discutere la loro esperienza con un medico.

Porta via

La tachipnea può essere spaventosa, ma non sempre segnala un problema serio.

Le persone non dovrebbero provare a curare la tachipnea a casa. Le cause variano ampiamente e alcune richiedono cure mediche immediate.

La migliore linea d'azione è rivolgersi immediatamente a un medico per determinare la causa e garantire un trattamento tempestivo.

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