Perché i cani sviluppano infezioni dopo l'intervento chirurgico?

Dopo l'intervento chirurgico canino, è relativamente comune che la ferita si infetti. Tuttavia, non è chiaro con quale frequenza ciò si verifichi, cosa aumenti il ​​rischio e quanto influisca sui costi del trattamento. Un nuovo studio cerca risposte.

Un nuovo studio dà una nuova occhiata alle infezioni a seguito di un intervento chirurgico canino.

Sebbene gli scienziati abbiano investito molto tempo nella comprensione delle infezioni del sito chirurgico (SSI) negli esseri umani, sanno molto meno di queste infezioni negli animali.

I ricercatori hanno una buona idea di quali fattori potrebbero aumentare il rischio di infezione post-chirurgica negli esseri umani, ma, ancora una volta, il quadro non è così chiaro negli animali.

Recentemente, un gruppo di scienziati veterinari si è proposto di capire quanto spesso le ferite chirurgiche nei cani vengono infettate. Hanno anche chiesto quali fattori lo rendano più probabile e hanno studiato i costi associati a queste infezioni.

Gli autori dello studio, che compare in Record veterinario BMJ, spiega perché questo lavoro è importante:

"Queste infezioni sono responsabili di un aumento della morbilità, della mortalità, della degenza ospedaliera prolungata, dell'aumento dei costi e di un impatto negativo sullo stato emotivo del proprietario".

Uno sguardo nuovo a un vecchio problema

Sebbene solo pochi studi abbiano esaminato la prevalenza di SSI nei cani, gli autori dello studio di ricerca osservano che le stime attuali variano dal 3% al 6,6%.

Spiegano che alcuni dei risultati precedenti potrebbero essere stati soggetti a errori. Ad esempio, alcuni studi non sono stati in grado di distinguere tra infiammazione e infezione, mentre altri si sono basati su diagnosi di persone prive di formazione.

Per indagare, i ricercatori hanno utilizzato i dati di un ospedale universitario veterinario. Durante lo studio, 184 cani maschi e femmine di tutte le età sono stati sottoposti a intervento chirurgico ai tessuti molli.

Oltre ai dettagli sulla salute dei cani dopo l'intervento chirurgico, i ricercatori hanno anche raccolto informazioni sull'età, il sesso, lo stato riproduttivo, le condizioni di base e la razza di ciascun animale.

Hanno anche esaminato i fattori chirurgici, tra cui il tipo di scrub chirurgico utilizzato dai chirurghi, quante persone hanno partecipato alla procedura, se gli studenti universitari hanno preso parte, il tipo di intervento chirurgico, quanto tempo ci è voluto e come il team ha sigillato la ferita.

Le valutazioni degli animali si sono svolte in ospedale 5 giorni e 10 giorni dopo la procedura. I ricercatori hanno anche seguito al segno dei 30 giorni con una telefonata.

Nuovi fattori di rischio

Delle 184 procedure, SSI si è verificata in 16 casi, che equivale all'8,7%. L'età, il sesso e la razza del cane non hanno influenzato il rischio di SSI. Tuttavia, come sperato, gli autori hanno identificato alcuni fattori associati a un aumento del rischio.

Ad esempio, hanno scoperto che i farmaci antinfiammatori steroidei aumentavano il rischio di infezione. Secondo gli autori, questa associazione - che è nuova per la scienza veterinaria - potrebbe essere dovuta al fatto che i farmaci antinfiammatori steroidei causano immunosoppressione, rendendo più probabile l'infezione.

Gli autori hanno anche scoperto che il rischio di SSI era maggiore per i cani con livelli di glucosio nel sangue più alti del normale (iperglicemia) prima dell'operazione. Sebbene i ricercatori non abbiano mai dimostrato questo collegamento negli animali, l'iperglicemia è un noto fattore di rischio per le SSI negli esseri umani.

Secondo i ricercatori, gli studi hanno dimostrato che l'iperglicemia riduce la capacità dei globuli bianchi di passare attraverso le pareti dei capillari, impedendo loro di raggiungere il sito di infezione.

Il rischio è aumentato anche per i cani che hanno subito operazioni che sono durate più di 1 ora. La comunità medica considera anche un lungo periodo di intervento chirurgico come un fattore di rischio per le SSI umane.

Allo stesso modo, gli animali che avevano bisogno di un catetere urinario avevano un rischio maggiore di infezione. Ancora una volta, questa è una nuova scoperta per la scienza veterinaria, che, secondo gli autori, potrebbe spiegare il noto legame tra cateteri e infezioni del tratto urinario (UTI). Gli autori notano:

"[I] e microrganismi responsabili dello sviluppo di infezioni del tratto urinario potrebbero essere facilmente coinvolti nella colonizzazione delle ferite chirurgiche."

Gli scienziati hanno anche dimostrato che se gli animali non ricevevano un collare elisabettiano (chiamato anche cono di cane) dopo l'intervento chirurgico, il rischio di infezione aumentava. Gli autori scrivono che questo "potrebbe essere spiegato dall'esistenza di [un] certo grado di automutilazione nei pazienti veterinari quando la ferita chirurgica in via di guarigione non è protetta".

I batteri dalla bocca del cane possono passare liberamente al sito chirurgico e causare un'infezione.

Aumento dei costi e futuro

Per quanto riguarda il costo della SSI, i ricercatori hanno scoperto che, sebbene i costi pre-chirurgici e chirurgici non siano aumentati nei cani infetti, i costi post-chirurgici sono aumentati del 142,2%. Gli autori delineano il motivo dell'aumento della spesa:

"Questo aumento è dovuto principalmente alla necessità di un maggior numero di appuntamenti di follow-up, al costo di un trattamento aggiuntivo, nonché all'esecuzione di test colturali e di sensibilità agli antibiotici".

In questo studio, i ricercatori hanno utilizzato quello che chiamano "sistema di sorveglianza attiva". In altre parole, personale addestrato ha controllato la ferita chirurgica a intervalli regolari.

Gli autori ritengono che questo sistema aiuti a spiegare perché hanno segnalato un tasso di infezioni più elevato rispetto a studi precedenti che non utilizzavano tale sistema.

Gli autori concludono che "evitare le infezioni chirurgiche è fondamentale per preservare lo stato di salute generale del paziente e per evitare spese inutili. Infatti, l'implementazione di sistemi di sorveglianza e controllo per le SSI potrebbe ridurre i costi economici e migliorare il servizio offerto a paziente e proprietario ".

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