Un colesterolo "buono" di migliore qualità può combattere l'aterosclerosi nel diabete

Il diabete può accelerare lo sviluppo dell'aterosclerosi, una condizione in cui le arterie si induriscono. Secondo un nuovo studio su modelli murini, aumentare i livelli di alcune forme di colesterolo potrebbe aiutare a trattare questa condizione.

Una nuova ricerca suggerisce che l'aumento dei livelli di colesterolo "buono" di migliore qualità potrebbe fare la differenza nella lotta all'aterosclerosi.

La ricerca ha dimostrato che le persone con diabete hanno un rischio maggiore di sviluppare aterosclerosi, una condizione in cui le arterie si induriscono a causa dell'accumulo di placca. L'aterosclerosi può portare a ictus o infarto.

Gli specialisti ritengono che ciò possa essere dovuto all'aumento dei livelli di colesterolo delle lipoproteine ​​a bassa densità (LDL), che tende ad accumularsi sulle pareti dei vasi sanguigni, e ai livelli ridotti di colesterolo delle lipoproteine ​​ad alta densità (HDL), che funge da veicolo portando le molecole di colesterolo in eccesso al fegato, che lo filtra.

Per questo motivo, le persone spesso si riferiscono a LDL come colesterolo "cattivo" e HDL come colesterolo "buono".

In un nuovo studio, i ricercatori della New York University School of Medicine hanno deciso di scoprire se l'aumento dei livelli di HDL potrebbe combattere l'aterosclerosi nel contesto del diabete. A tale scopo, hanno utilizzato topi affetti da diabete e aterosclerosi.

La loro ricerca - che appare sulla rivista Circolazione - incentrato su ciò che chiamano "HDL funzionale", ovvero HDL che promuove attivamente l'efflusso di colesterolo (l'estrazione del colesterolo dalle cellule).

Il colesterolo funzionale misura la capacità dell'HDL di spostare il colesterolo in eccesso fuori e lontano dalle pareti dei vasi sanguigni. I ricercatori sostengono che questo è un approccio più utile del semplice guardare la quantità di colesterolo HDL che un individuo ha nel sangue.

"I risultati del nostro studio sostengono che l'aumento dei livelli di colesterolo buono funzionale affronta le radici infiammatorie dell'aterosclerosi guidate dall'accumulo di colesterolo oltre ciò che i farmaci esistenti possono ottenere", afferma l'autore senior Dr. Edward Fisher.

"Il colesterolo buono è tornato come obiettivo terapeutico perché ora comprendiamo la sua biologia abbastanza bene da cambiarlo in modi che riducono il rischio di malattie", continua.

"La base per nuovi tipi di trattamenti"

I ricercatori spiegano che il loro approccio deriva da studi precedenti che dimostrano che specifici meccanismi molecolari legati alla glicemia alta possono sia abbassare il livello di HDL nel sangue sia renderle disfunzionali.

In questo studio, i ricercatori hanno aumentato i livelli di HDL funzionale nei topi con diabete e aterosclerosi aumentando le quantità della proteina apolipoproteina A-I (apoA-I), che è un componente chiave dell'HDL.

Lo hanno fatto attraverso due diversi approcci: o ingegnerizzando geneticamente topi per aumentare la produzione di apoA-I o iniettando apoA-I nel loro flusso sanguigno.

Questi interventi hanno contribuito ad aumentare i livelli funzionali di HDL e gli scienziati hanno scoperto che ciò ha aumentato del 30% l'inversione dell'aterosclerosi nei topi che avevano ricevuto anche un trattamento per abbassare i livelli di LDL.

I ricercatori hanno visto che l'aumento dell'HDL funzionale ha funzionato riducendo l'infiammazione nelle placche aterosclerotiche di circa la metà.

Inoltre, livelli più elevati di "colesterolo buono" hanno bloccato un altro meccanismo infiammatorio - l'azione dei neutrofili, un tipo di globuli bianchi - che contribuisce alla riduzione del flusso sanguigno nell'aterosclerosi.

Sulla base dei risultati incoraggianti di questo studio preclinico, il team di ricerca spera che il loro approccio possa portare a trattamenti più efficaci per l'aterosclerosi in futuro.

"Per lo studio, abbiamo costruito la nostra versione della particella HDL, chiamata HDL ricostituita, che promette di diventare la base per nuovi tipi di trattamenti HDL funzionali che riducono finalmente il rischio residuo di malattie cardiovascolari non affrontate attualmente".

Primo autore, Tessa Barrett, Ph.D.

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