La "gestione intensiva della pressione sanguigna" può preservare la salute del cervello

Una nuova ricerca confronta il controllo intensivo della pressione sanguigna con la gestione standard della pressione sanguigna e rileva che il primo è correlato a una minore possibilità di sviluppare lesioni della sostanza bianca più avanti nella vita.

Una nuova ricerca suggerisce che gestire la pressione sanguigna in modo "intensivo" può prevenire danni cerebrali più tardi nella vita.

Numerosi studi di coorte di grandi dimensioni hanno collegato l'ipertensione di mezza età a un lieve deterioramento cognitivo e alla demenza in seguito.

Alcuni di questi studi hanno rilevato un rischio più elevato di lesioni nella sostanza bianca del cervello in età avanzata tra le persone con ipertensione sui 50 anni.

La materia bianca del cervello è costituita da fasci di assoni, che sono i sottili allungamenti dei neuroni. La materia bianca è "bianca" a causa della mielina, la sostanza protettiva che copre gli assoni. A differenza della materia grigia, la materia bianca continua ad evolversi nella nostra età adulta e nella mezza età.

Studi precedenti hanno collegato anomalie nella mielina del cervello, come l'assottigliamento di questo strato, con una serie di condizioni neurologiche, tra cui l'Alzheimer e altre demenze.

Le lesioni della sostanza bianca, che appaiono su uno scanner MRI, riflettono tali interruzioni della mielina. Le lesioni della sostanza bianca possono anche indicare un alto contenuto di acqua, una maggiore sensibilità delle cellule gliali alle lesioni, vasi sanguigni cerebrali porosi o ministeri.

Una nuova ricerca esplora la connessione tra ipertensione di mezza età e lesioni della sostanza bianca, che possono portare a deterioramento cognitivo più tardi nella vita.

Nello specifico, un team di ricercatori si è chiesto se il trattamento intensivo della pressione arteriosa sia correlato a una "progressione limitata della malattia ischemica dei piccoli vasi, come riflesso dal volume delle lesioni della sostanza bianca cerebrale".

Il dottor Nick Bryan, Ph.D., del Dipartimento di Medicina Diagnostica dell'Università del Texas ad Austin, è l'autore corrispondente del nuovo articolo.

Il dottor Bryan e il team hanno esaminato le scansioni cerebrali di 449 partecipanti e hanno scoperto che il controllo intensivo della pressione sanguigna nei loro 50 anni corrispondeva, in effetti, a una minore probabilità di lesioni della sostanza bianca in seguito.

I risultati della ricerca appaiono ora in JAMA.

L'effetto del controllo intensivo della pressione sanguigna

I ricercatori hanno esaminato le scansioni cerebrali dei partecipanti che si erano iscritti al Systolic Blood Pressure Intervention Trial (SPRINT) del National Institutes of Health (NIH).

Nell'ambito di SPRINT, i partecipanti - che avevano in media 50 anni al basale e ad alto rischio cardiovascolare - hanno eseguito scansioni cerebrali all'inizio dello studio e 4 anni dopo.

Durante questo periodo, i partecipanti hanno ricevuto un trattamento standard, che ha ridotto la pressione sanguigna sistolica a meno di 140 millimetri di mercurio (mm Hg) o un trattamento intensivo per abbassare la pressione sanguigna sistolica al di sotto di 120 mm Hg.

Nel corso dei 4 anni, il volume totale delle lesioni della sostanza bianca è aumentato in media di 0,92 cm3 nel gruppo di trattamento intensivo. Al contrario, il volume della lesione della sostanza bianca è aumentato di 1,45 cm3, in media, tra i partecipanti che hanno ricevuto il trattamento standard.

"Il trattamento intensivo ha ridotto significativamente l'accumulo di lesioni della sostanza bianca nelle persone che avevano una maggiore possibilità di subire questo tipo di danno perché avevano la pressione alta", riferisce il coautore dello studio, il dott. Clinton B. Wright, direttore della Divisione di ricerca clinica presso il National Institute of Neurological Disorders and Stroke (NINDS) del NIH.

Un altro coautore dello studio, Lenore J. Launer, Ph.D., ricercatore senior presso il Laboratorio di epidemiologia e scienze della popolazione del National Institute on Aging (NIA) del NIH, commenta i risultati.

Dice: "SPRINT MIND ha prodotto risultati iniziali promettenti nella battaglia contro il crescente problema della nazione con l'invecchiamento dei disturbi cerebrali. Sia le scansioni cerebrali che i test cognitivi rafforzano i potenziali benefici che la gestione intensiva della pressione sanguigna può avere sul cervello ".

"Ci auguriamo che questi risultati diventino la base per futuri studi su come proteggere il cervello per tutta la vita di una persona", aggiunge Launer.

I risultati rafforzano i risultati di uno studio precedente che ha rilevato che il controllo intensivo della pressione sanguigna riduce l'insorgenza di un lieve deterioramento cognitivo.

"Questi risultati sulle lesioni della sostanza bianca - principalmente nel controllo aggressivo della pressione sanguigna - sono incoraggianti mentre continuiamo a far progredire la scienza della comprensione e dell'affrontare le complessità delle malattie cerebrali, come l'Alzheimer e le demenze correlate", aggiunge il dottor Richard J. Hodes, il direttore della NIA.

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