Mal di schiena medio: cause e sollievo

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Il mal di schiena medio si riferisce al dolore o al disagio nella colonna vertebrale toracica, la regione della schiena tra la gabbia toracica e la base del collo.

In questa regione ci sono 12 dischi spinali, diverse vertebre e molti muscoli e legamenti. Ognuna di queste strutture può essere irritata o danneggiata, causando un mal di schiena medio.

Continua a leggere per saperne di più sulle cause del mal di schiena medio e scopri le tecniche per trovare sollievo.

Cause del mal di schiena medio

Ci sono molte possibili cause di mal di schiena medio, che vanno da lesioni a cattiva postura.

Le potenziali cause includono:

1. Invecchiamento

Il mal di schiena è un'esperienza comune a molte persone di età superiore ai 30 anni.

Il dolore in qualsiasi parte della schiena diventa più probabile con l'invecchiamento. Il mal di schiena è tipico nelle persone di età compresa tra 30 e 60 anni, ma può colpire persone di qualsiasi età.

Le cause naturali del mal di schiena negli anziani includono:

  • meno fluido tra le articolazioni spinali
  • massa muscolare ridotta
  • assottigliamento delle ossa

2. Artrite

Esistono diverse forme di artrite, alcune delle quali possono colpire la schiena.

L'osteoartrite (OA) è una comune malattia degenerativa delle articolazioni che colpisce 30 milioni di adulti negli Stati Uniti. L'OA provoca lo sfregamento delle estremità delle ossa, provocando dolore, gonfiore e rigidità.

La spondilite anchilosante è un tipo di artrite che colpisce la colonna vertebrale. I sintomi includono dolore e rigidità alla schiena. Nel tempo, fa sì che le vertebre si fondano insieme, il che può influire sulla postura e sulla mobilità.

3. Vertebre fratturate

Una frattura o un osso rotto può verificarsi in una qualsiasi delle vertebre nella parte centrale della schiena a seguito di un infortunio sportivo, incidente automobilistico o caduta.

Anche l'estremo deterioramento della colonna vertebrale nel tempo, ad esempio a causa dell'osteoartrosi, può causare una frattura della vertebra.

I sintomi includono dolore intenso che peggiora con il movimento. Se la lesione colpisce il midollo spinale, può causare formicolio, intorpidimento e incontinenza. Le fratture richiedono cure mediche immediate.

4. Dischi erniati

I dischi si trovano tra le vertebre, dove agiscono come cuscini ammortizzanti. Aiutano anche una persona a muoversi.

I dischi sono pieni di liquido e possono rompersi o gonfiarsi verso l'esterno. Questo è noto come ernia del disco, disco scivolato o disco rotto e mette sotto pressione i nervi circostanti.

Un'ernia del disco nella parte centrale della schiena non sempre causa sintomi, ma può provocare dolore, formicolio o intorpidimento.

5. Problemi renali

I problemi renali possono causare dolore nella parte centrale della schiena, appena sotto la gabbia toracica su entrambi i lati della colonna vertebrale.

Le cause più comuni di dolore ai reni sono infezioni e calcoli renali. Ulteriori sintomi includono:

  • febbre
  • difficoltà a urinare
  • dolore durante la minzione
  • brividi
  • nausea e vomito

6. Fattori legati allo stile di vita

Una mancanza di esercizio fisico porta a muscoli deboli, che possono contribuire al dolore. Le persone che si esercitano utilizzando tecniche di sollevamento improprie possono anche provare dolore alla schiena.

La ricerca suggerisce che le persone che fumano tabacco hanno anche un aumentato rischio di sviluppare mal di schiena cronico. Si ritiene inoltre che il fumo riduca l'apporto di nutrienti ai dischi spinali, il che aumenta il rischio di dolore, degenerazione e lesioni.

7. Affaticamento o distorsione muscolare

Sollevare ripetutamente oggetti pesanti o trasportarli in modo improprio può causare l'allungamento o la lacerazione dei muscoli e dei legamenti della schiena.

8. Obesità

Essere in sovrappeso o obesi mette a dura prova i muscoli, le ossa e altre strutture della schiena.

In una meta-analisi di quasi 100 studi, è stato riscontrato che l'obesità aumenta il rischio di mal di schiena.

9. Osteoporosi

L'osteoporosi è un tipo di malattia ossea che si traduce in ossa fragili. Si verifica quando il corpo non produce abbastanza nuovo osso per sostituire la naturale perdita ossea.

Circa 54 milioni di persone negli Stati Uniti hanno l'osteoporosi o sono a rischio di svilupparla.

Le persone con osteoporosi alla schiena possono provare dolore alla parte centrale della schiena a causa di stiramenti o fratture da compressione.

10. Cattiva postura

Una postura scorretta mentre si è seduti o in piedi è una delle principali cause di mal di schiena. Lo slouching aumenta la pressione sulla colonna vertebrale e porta a muscoli tesi mentre cercano di mantenere l'equilibrio.

11. Condizioni di salute mentale

Le persone che soffrono di depressione o ansia tendono ad essere maggiormente a rischio di sviluppare mal di schiena.

La ricerca suggerisce che le persone con depressione hanno il 60% di probabilità in più di sviluppare mal di schiena rispetto alle persone che non soffrono di depressione.

12. Scoliosi

La scoliosi fa curvare lateralmente la colonna vertebrale. Porta a una distribuzione irregolare del peso su tutta la schiena e può causare mal di schiena medio.

13. Tumore

Se un tumore cresce nella parte centrale della schiena, può influenzare l'allineamento della colonna vertebrale e esercitare pressione sui nervi, muscoli e legamenti vicini.

Trattamento

Il trattamento per il mal di schiena medio dipenderà dalla causa sottostante. I medici di solito suggeriscono prima i rimedi casalinghi, ma possono raccomandare interventi medici e chirurgici se necessario.

Rimedi casalinghi

Gli esercizi benefici includono alcuni tratti, come la posa del cobra.

I metodi a casa per trattare il mal di schiena medio includono:

Terapia di contrasto

L'alternanza di impacchi caldi e freddi, o ghiaccio e calore, può fornire sollievo da molti tipi di mal di schiena medio. I cuscinetti riscaldanti e gli impacchi freddi sono disponibili per l'acquisto online.

Sollievo dal dolore da banco

L'ibuprofene (Advil) o il naprossene (Aleve) possono alleviare il dolore e il gonfiore. Questi farmaci sono disponibili anche per l'acquisto online.

Miglioramenti alla postura

Una cattiva postura dovrebbe essere corretta per alleviare il mal di schiena. Pratica una postura corretta:

  • stando in piedi con le spalle indietro
  • non curvo
  • fare pause regolari dalla seduta o dall'uso di un computer

Le postazioni di lavoro dovrebbero essere ottimizzate ergonomicamente per la salute della schiena. Le persone dovrebbero regolare l'altezza e il posizionamento della sedia, della scrivania, dello schermo del computer, della tastiera e del mouse in base alle proprie esigenze.

Esercizi

Diversi esercizi possono aiutare ad allungare e rafforzare i muscoli nella parte centrale della schiena per trattare e prevenire il dolore.

Gli allungamenti benefici includono:

  • Posizione della mucca da gatto: posizionati sulle mani e sulle ginocchia. Quindi, inarca la schiena il più possibile (come un gatto) prima di abbassare la schiena verso il suolo a forma di U (come una mucca).
  • Posizione del cobra: sdraiato a terra, usa le braccia per sostenere la parte superiore del corpo, allungando la schiena.
  • Torsione da seduto: seduto a gambe incrociate, ruota la parte superiore del corpo a destra, posizionando la mano sinistra sul ginocchio destro per supporto. Ripeti dall'altra parte.

Gli esercizi benefici includono:

  • Attività a basso impatto. Buone opzioni includono yoga, nuoto e passeggiate.
  • Esercizi di rafforzamento del core. Lavorare i muscoli addominali e dorsali utilizzando ponti e assi aiuta a sostenere la schiena.

Le persone dovrebbero parlare con un medico o un fisioterapista prima di iniziare qualsiasi nuovo regime di esercizio.

Trattamenti medici

Una persona dovrebbe consultare un medico per il mal di schiena che persiste per diversi giorni o che non risponde ai rimedi casalinghi.

Possibili trattamenti medici per il mal di schiena medio includono:

  • farmaci da prescrizione, inclusi antidolorifici, miorilassanti o iniezioni di steroidi
  • terapia fisica, come esercizi e massaggi

Chirurgia

Se i farmaci o la terapia fisica non alleviano il mal di schiena medio, potrebbe essere necessario un intervento chirurgico. I tipi di intervento chirurgico per la parte centrale della schiena includono:

  • Discectomia. Le persone con un'ernia del disco possono aver bisogno di una discectomia per rimuovere la parte lesa del disco e prevenire ulteriori danni.
  • Fusione. Una procedura di fusione prevede l'unione di due vertebre e l'utilizzo di un distanziatore per sostituire i dischi danneggiati.
  • Laminectomia. Utilizzata per decomprimere il midollo spinale, una laminectomia rimuove la parete posteriore di una vertebra (la lamina).
  • Laminotomia. In questo intervento chirurgico, una parte della lamina viene rimossa per trattare un nervo schiacciato.

Prevenzione

Non tutti i casi di mal di schiena centrale sono prevenibili, ma i seguenti passaggi possono ridurre il rischio di lesioni:

  • Mantieni un peso sano. Essere in sovrappeso o obesi mette a dura prova i muscoli della schiena.
  • Dormi su un lato o sulla schiena. Le persone che dormono a pancia in giù possono sperimentare un disallineamento della colonna vertebrale. È meglio dormire sulla schiena o su un lato con un cuscino tra le ginocchia.
  • Pratica una postura corretta. Stai in piedi con le spalle indietro e mantieni il bacino in una posizione neutra.
  • Ottimizza ergonomicamente tutti gli spazi di lavoro. Assicurati che i computer siano all'altezza degli occhi, cerca un sedile con braccioli e supporti per la parte bassa della schiena e indossa scarpe di supporto.
  • Sollevare con cautela. Ove possibile, evita il sollevamento di carichi pesanti o trova qualcuno che ti aiuti. Durante il sollevamento, tieni la schiena dritta e piega le ginocchia.
  • Prova la terapia fisica. Chiedi al terapista un programma personalizzato per migliorare la postura, la forza del core e la mobilità.

Sintomi

Il mal di schiena medio può causare intorpidimento, rigidità muscolare o sensazioni di bruciore.

I sintomi del mal di schiena medio variano a seconda della causa sottostante del dolore.

Alcuni sintomi comuni includono:

  • sensazioni di bruciore
  • dolore sordo o doloroso
  • dolore acuto o lancinante
  • muscoli tesi o rigidi

I sintomi più gravi includono:

  • una sensazione di formicolio alle braccia, al petto o alle gambe
  • dolore al petto
  • incontinenza
  • intorpidimento
  • debolezza

Quando vedere un dottore

Una persona dovrebbe consultare un medico se manifesta uno qualsiasi dei sintomi per più di 3 giorni, soprattutto se non risponde ai rimedi casalinghi.

I sintomi di un forte dolore alla schiena che richiedono un trattamento medico tempestivo includono:

  • una sensazione di formicolio alle braccia, al petto o alle gambe
  • dolore al petto
  • incontinenza
  • intorpidimento
  • debolezza

Le persone dovrebbero cercare cure mediche immediate per i sintomi alla schiena dopo una caduta, una collisione o un altro infortunio.

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