Cosa sapere su steroidi e SM

La sclerosi multipla attacca il rivestimento protettivo attorno al sistema nervoso. Le persone con questa condizione spesso sperimentano periodi di sintomi gravi o razzi. I razzi possono diventare più frequenti nel tempo man mano che la condizione progredisce.

Sebbene non esista una cura per la sclerosi multipla (SM), alcuni trattamenti, inclusi gli steroidi, possono aiutare a rallentare la progressione della condizione e ridurre la gravità dei sintomi durante le riacutizzazioni.

Continua a leggere per saperne di più sugli steroidi per la SM.

Steroidi e SM

I medici possono prescrivere steroidi per le persone che manifestano disturbi visivi e altri sintomi gravi durante una riacutizzazione della SM.

Un medico può prescrivere steroidi per via endovenosa o orale quando una persona con SM sperimenta una riacutizzazione. Tuttavia, sebbene gli steroidi possano essere efficaci per ridurre la gravità e la durata dei sintomi di una persona durante la riacutizzazione, possono causare spiacevoli effetti collaterali.

Per questo motivo, un medico può raccomandare steroidi solo quando una persona ha una grave riacutizzazione che interferisce con la sua capacità di funzionare.

È più probabile che i medici prescrivano un ciclo di steroidi a una persona con riacutizzazione della SM se manifesta uno dei seguenti sintomi:

  • disturbi visivi
  • grave debolezza
  • problemi di equilibrio estremo
  • respirazione difficoltosa
  • forti spasmi muscolari e crampi

Quali sono i migliori?

Gli steroidi che i medici usano per trattare le riacutizzazioni della SM sono i glucocorticoidi. Questi riducono l'infiammazione, che è un fattore scatenante per i sintomi della SM.

I medici usano spesso i glucocorticoidi per trattare altre condizioni di salute in cui l'infiammazione gioca un ruolo, come l'asma e gravi attacchi di allergia.

Per il trattamento delle riacutizzazioni della SM, un medico suggerirà spesso metilprednisolone per via endovenosa una volta al giorno per 3-5 giorni. A volte, scelgono di seguire il trattamento steroideo per via endovenosa con pillole di steroidi, che la persona assumerà in un dosaggio graduale per ulteriori 1-2 settimane.

In passato, molti medici presumevano che le forme di steroidi per via endovenosa fossero le migliori. Tuttavia, uno studio recente ha dimostrato che alti dosaggi di steroidi orali sono altrettanto efficaci.

Chi dovrebbe usarli?

Gli operatori sanitari possono offrire a una persona con SM consigli sull'eventualità che gli steroidi possano essere un trattamento adatto per loro.

I medici in genere usano steroidi per aiutare una persona che soffre di una riacutizzazione dei sintomi. Il trattamento steroideo aiuterà una persona con SM a riprendersi dai sintomi acuti della riacutizzazione.

Tuttavia, gli steroidi non hanno un impatto duraturo o profondo sul trattamento generale della SM. Pertanto, gli operatori sanitari non considerano gli steroidi una forma primaria di trattamento per la SM.

Spesso, i sintomi che una persona sperimenta durante un flare miglioreranno gradualmente da soli. Non tutti coloro che hanno una riacutizzazione richiederanno steroidi per riprendersi. Una persona dovrebbe parlare con il proprio medico per determinare se gli steroidi sono un'opzione di trattamento adatta per loro.

È importante notare che le persone con un'infezione attiva non dovrebbero assumere steroidi. Le infezioni, come il raffreddore o le infezioni del tratto urinario, possono peggiorare i sintomi della SM.

Gli steroidi possono anche peggiorare un'infezione, quindi le persone dovrebbero informare il proprio medico se sono malati prima di assumere steroidi.

Dopo aver trattato l'infezione, anche i sintomi della SM possono iniziare a svanire.

Dosaggio

Gli steroidi per la SM sono disponibili sotto forma di iniezioni e farmaci orali.

Sebbene i dosaggi effettivi che le persone assumono possano variare, uno studio ha definito il metilprednisolone ad alte dosi come superiore a 500 milligrammi (mg) al giorno e la dose bassa come inferiore a 48 mg al giorno. Ha concluso che dosaggi elevati, circa 500-1.000 mg al giorno, presi per via endovenosa per 3-5 giorni sono i più efficaci.

La forma iniettabile di steroidi si presenta tipicamente come una polvere che gli operatori sanitari mescolano con un liquido. Somministeranno l'iniezione direttamente in una vena o in un muscolo.

La forma orale di steroidi si presenta spesso come una compressa, che una persona dovrà ingerire intera. Una persona dovrebbe anche assumere il farmaco con il cibo per aiutare a prevenire il mal di stomaco.

Le compresse sono molto più facili da prendere per le persone che regolarmente per appuntamenti per ricevere un'iniezione.

Una persona dovrebbe seguire le istruzioni del proprio medico per quanto tempo assumere gli steroidi e il dosaggio che dovrebbe assumere. Se qualcuno salta accidentalmente una dose, dovrebbe prenderla non appena se ne ricorda e informare il proprio medico.

Efficacia

Secondo quanto riferito, le iniezioni di steroidi sono piuttosto efficaci a dosaggi elevati. Tuttavia, tendono ad essere più costosi e un modo sgradevole di ricevere farmaci.

Uno studio recente ha stabilito che gli steroidi orali ad alto dosaggio possono essere efficaci quanto le iniezioni. Inoltre, di solito sono meno costosi e offrono un modo più comodo per assumere farmaci.

Effetti collaterali, avvertenze e rischi

Gli steroidi possono causare effetti collaterali negativi, inclusa l'insonnia.

Sia gli steroidi orali che quelli iniettabili comportano alcuni rischi.

Gli steroidi orali possono causare i seguenti effetti collaterali:

  • mal di testa
  • irritazione allo stomaco
  • depressione
  • mal di stomaco
  • irrequietezza
  • vomito
  • vertigini
  • acne
  • aumento della crescita dei capelli
  • ansia
  • insonnia
  • lividi facili
  • periodi mestruali irregolari o assenti

Quando si assume uno steroide orale per la SM, una persona dovrebbe chiamare immediatamente il proprio medico se manifesta uno dei seguenti sintomi:

  • gonfiore del viso, della parte inferiore delle gambe o delle caviglie
  • eruzione cutanea
  • problemi di vista
  • un raffreddore o un'infezione che dura più a lungo del normale
  • feci nere o catramose
  • debolezza muscolare

Gli steroidi iniettabili comportano anche un certo grado di rischio. Alcuni effetti collaterali di cui essere a conoscenza includono:

  • guarigione più lenta di tagli e contusioni
  • mal di testa
  • vertigini
  • felicità inappropriata
  • depressione
  • macchie o linee rosse o viola sotto la pelle
  • pelle sottile, fragile o secca
  • periodi mestruali irregolari o assenti
  • stanchezza estrema
  • acne
  • aumento del grasso corporeo
  • movimento del grasso in diverse aree del corpo
  • depressioni cutanee nel sito di iniezione
  • cambiamenti estremi di umore e personalità
  • aumento della sudorazione
  • singhiozzo
  • difficoltà ad addormentarsi oa restare addormentato
  • debolezza muscolare
  • dolori articolari
  • aumento dell'appetito

Se una persona che assume steroidi iniettabili nota uno dei seguenti sintomi, deve chiamare immediatamente il proprio medico:

  • problemi di vista
  • intorpidimento, bruciore o formicolio al viso, braccia, gambe, piedi o mani
  • mal di gola, febbre, brividi, tosse o altri segni di infezione
  • macchie cutanee anormali in bocca, naso o gola
  • aumento di peso improvviso
  • convulsioni
  • confusione
  • gonfiore del viso, della lingua, degli occhi, delle labbra, delle mani, della gola, delle braccia, dei piedi, della parte inferiore delle gambe o delle caviglie
  • difficoltà a respirare o deglutire
  • fiato corto
  • prurito
  • eruzione cutanea
  • orticaria

Alcune altre considerazioni per le persone che ricevono iniezioni di steroidi includono:

  • Presentano un rischio maggiore di sviluppare cataratta o glaucoma quando le persone li ricevono per lunghi periodi.
  • Possono arrestare la crescita di un bambino.
  • Possono aumentare il rischio di sviluppare l'osteoporosi.
  • Possono causare altri effetti collaterali insoliti.

Se le persone usano gli steroidi a lungo termine, non dovrebbero interromperli improvvisamente. Un medico e un paziente possono sviluppare un piano per ridurre gradualmente gli steroidi.

Sommario

Per i razzi acuti della SM, gli steroidi sono solitamente un'opzione di trattamento efficace. In genere, le persone non dovrebbero prenderli a lungo termine.

Gli steroidi sono disponibili in due forme: orale e iniettabile. Entrambi possono essere efficaci a dosaggi sufficientemente alti per trattare una riacutizzazione della SM.

Una persona dovrebbe essere consapevole dei potenziali effetti collaterali e chiamare il proprio medico se manifesta sintomi gravi.

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