Cos'è la sieroconversione dell'HIV?

Dopo che una persona contrae l'HIV, il suo sistema immunitario inizia a sviluppare anticorpi anti-HIV. La sieroconversione è il periodo durante il quale questi anticorpi diventano rilevabili per la prima volta.

La maggior parte dei test HIV verifica la presenza di anticorpi HIV. Quindi, se una persona che ha contratto il virus esegue un test prima dell'inizio della sieroconversione, il risultato sarà generalmente negativo.

Durante la sieroconversione, una persona può anche manifestare sintomi simil-influenzali, come febbre e dolori muscolari.

In questo articolo, discutiamo della sieroconversione e di come influisce sui test per l'HIV.

Quanto dura la sieroconversione?

Una persona può sviluppare sintomi simil-influenzali durante la sieroconversione.

Il periodo di tempo tra la prima contrazione dell'HIV e lo sviluppo di anticorpi rilevabili può variare perché il sistema immunitario di ognuno è diverso. Può anche dipendere dal tipo di test HIV che una persona esegue.

La maggior parte dei test HIV rileva la presenza di anticorpi anti-HIV.

Le persone di solito sviluppano anticorpi rilevabili entro 3–12 settimane dalla contrazione dell'HIV.

L'HIV è trasmissibile prima della sieroconversione?

Una persona può trasmettere l'HIV prima della sieroconversione. Anche quando il sistema immunitario non ha ancora prodotto quantità rilevabili di anticorpi anti-HIV, il virus è ancora attivo.

Nel tempo che intercorre tra la contrazione del virus e la sieroconversione, la maggior parte delle persone non sa di avere l'HIV. Se fanno un test, il loro risultato sarà probabilmente negativo.

Chiunque sia preoccupato per l'esposizione all'HIV dovrebbe parlare con un operatore sanitario.

Sintomi durante la sieroconversione

Quando il corpo produce per la prima volta livelli rilevabili di anticorpi anti-HIV, le persone spesso manifestano sintomi simili a quelli dell'influenza o di altre infezioni virali.

I sintomi della sieroconversione possono includere:

  • fatica
  • febbre
  • mal di gola
  • mal di testa
  • dolori muscolari
  • linfonodi ingrossati
  • tonsille gonfie
  • una eruzione cutanea

Questi sintomi possono comparire anche durante la prima fase dell'infezione da HIV, chiamata fase acuta.

I sintomi si verificano perché il sistema immunitario sta montando un attacco contro il virus.

I sintomi di solito durano circa 14 giorni, ma possono durare per mesi. Alcune persone non manifestano sintomi durante la fase iniziale dell'infezione.

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Test per l'HIV

Sono disponibili vari test HIV.

Il test HIV è fondamentale perché può portare a una diagnosi e un trattamento precoci e un minor rischio di trasmissione.

L'unico modo per sapere con certezza se ha l'HIV è fare un test. Alcune persone potrebbero non essere consapevoli di aver contratto il virus, perché le infezioni da HIV non sempre producono sintomi.

Gli autori di uno studio del 2016 hanno concluso che l'espansione dei criteri di screening per includere una gamma più ampia di segni e sintomi, come quelli sopra elencati, può aumentare la quantità di diagnosi di infezione acuta da HIV, il che alla fine farà avanzare le strategie di prevenzione e trattamento.

I Centers for Disease Control and Prevention (CDC) raccomandano che tutti di età compresa tra 13 e 64 anni faccia almeno un test HIV, come parte di routine delle loro cure mediche. Il CDC suggerisce che le persone con un rischio più elevato di contrarre l'HIV facciano un test annuale.

L'accuratezza dei test HIV è migliorata in modo significativo da quando gli scienziati hanno identificato per la prima volta il virus. Tuttavia, nessun test può rilevare con precisione l'HIV immediatamente dopo che una persona ha contratto il virus.

Esistono tre tipi principali di test HIV:

Test dell'acido nucleico (NAT)

Questi controllano il sangue per la presenza dell'RNA del virus. Possono anche determinare la quantità di virus presente, chiamata carica virale.

I NAT sono accurati durante le prime fasi dell'infezione, ma sono molto costosi.

Gli operatori sanitari in genere riservano questi test alle persone che hanno avuto recentemente un'esposizione ad alto rischio e che hanno i primi sintomi di infezione da HIV.

Test di anticorpi e antigeni

Questi testano gli anticorpi e gli antigeni dell'HIV. Gli antigeni sono proteine ​​che attivano la risposta immunitaria del corpo. L'HIV produce un antigene chiamato p24, che è presente prima che il corpo inizi a produrre anticorpi anti-HIV.

Questi test sono ora comuni negli Stati Uniti.

Test anticorpali

Questi testano la presenza di anticorpi anti-HIV e richiedono a una persona di fornire un campione di sangue o di fluido orale. Questo tipo include i test HIV più rapidi a domicilio.

I test anticorpali che utilizzano il sangue di una vena possono rilevare l'HIV prima di quelli che utilizzano il fluido orale o il sangue da una puntura del dito.

Kit per test a casa

Nel 2012, la Food and Drug Administration (FDA) statunitense ha approvato il test HIV OraQuick In-Home.

Questo kit di test rileva gli anticorpi e richiede un campione di fluido orale, che una persona raccoglie tamponando l'interno della bocca. Le persone possono fare il test a casa e fornisce un risultato in 20-40 minuti.

Altri kit a casa richiedono che una persona si punga il dito e invii un piccolo campione di sangue a un laboratorio autorizzato per il test. Questi test sono anonimi e i fornitori mantengono le informazioni ei risultati strettamente riservati.

Risultato positivo per l'HIV

Una persona dovrebbe consultare un medico se riceve un risultato positivo.

Se il risultato di un test HIV è positivo, la persona deve eseguire un test diverso per confermare i risultati. Un operatore sanitario può consigliare il miglior test di follow-up da eseguire.

La profilassi pre-esposizione, o PrEP, è un farmaco quotidiano che le persone con un rischio molto elevato di contrarre l'HIV possono assumere per ridurre il rischio.

La PrEP può ridurre significativamente il rischio di infezione, ma da sola non può proteggere completamente le persone dalla contrazione del virus.

Se qualcuno risulta positivo all'HIV, deve interrompere immediatamente l'assunzione della PrEP. Il proseguimento della PrEP in questa circostanza può far sì che il virus diventi resistente al trattamento.

È importante che le persone che risultano positive all'HIV informino eventuali partner sessuali attuali o precedenti. Dovrebbero anche discutere le opzioni di trattamento con il proprio medico.

Uno studio ha esaminato i benefici di un precedente trattamento antiretrovirale in 4.685 persone con HIV.

I ricercatori hanno scoperto che i partecipanti che avevano ricevuto una terapia antiretrovirale immediata avevano una carica virale ridotta e un minor rischio di gravi complicazioni di salute, rispetto ai partecipanti che hanno ricevuto il trattamento in seguito, quando avevano una conta delle cellule T CD4 + inferiore.

I linfociti T CD4 + sono un tipo di globuli bianchi che combattono le infezioni. L'HIV uccide queste cellule, riducendo la funzione del sistema immunitario. Un conteggio delle cellule CD4 + è una misura di quanto sia sano il sistema immunitario di una persona.

Test negativo per l'HIV

A causa dell'intervallo tra la contrazione dell'HIV e l'inizio della sieroconversione, un risultato negativo del test non significa necessariamente che una persona non abbia il virus.

Chiunque sia preoccupato per una recente potenziale esposizione all'HIV dovrebbe sottoporsi a un test di follow-up al termine dell'intervallo. Il fornitore del test può consigliare il momento migliore per sostenere un secondo test.

Trattamento per l'HIV

Sebbene non esista una cura, il trattamento può aiutare la maggior parte delle persone con HIV a vivere una vita lunga e sana.

Questo trattamento, noto come terapia antiretrovirale, prevede in genere l'assunzione giornaliera di una combinazione di tre o più farmaci. I farmaci riducono la carica virale di una persona a livelli molto bassi, rallentando la progressione dell'HIV e contribuendo a proteggere il sistema immunitario.

L'assunzione di una terapia antiretrovirale secondo le istruzioni del medico può ridurre la carica virale fino a quando non è rilevabile. Una persona con una carica virale non rilevabile non ha effettivamente alcun rischio di trasmettere sessualmente l'HIV a un'altra persona.

Tuttavia, non ci sono dati sufficienti per determinare se una persona può ancora trasmettere il virus condividendo gli aghi. Inoltre, gli esperti attualmente raccomandano che le madri con HIV non allattino al seno.

Porta via

La sieroconversione è il periodo durante il quale il corpo inizia a produrre livelli rilevabili di anticorpi anti-HIV. Questo di solito si verifica diverse settimane dopo aver contratto inizialmente il virus.

Durante la sieroconversione, una persona può manifestare sintomi simil-influenzali, come febbre e dolori muscolari.

Chiunque sia preoccupato per l'esposizione all'HIV dovrebbe considerare di fare un test. Se il risultato è positivo, la persona dovrà eseguire un test di follow-up per la conferma.

Se il risultato è negativo, un individuo potrebbe voler programmare un altro test HIV, nel caso in cui avesse avuto il primo prima che si verificasse la sieroconversione.

Sebbene non esista una cura per l'HIV, trattamenti efficaci possono aiutare la maggior parte delle persone con il virus a vivere una vita lunga e sana.

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