Tutto quello che devi sapere su GERD

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La malattia da reflusso gastroesofageo (GERD) è una condizione a lungo termine in cui l'acido dallo stomaco sale nell'esofago.

Molte persone sperimentano occasionalmente reflusso gastroesofageo (GER).

Tuttavia, se un individuo sperimenta un reflusso acido persistente che si verifica più di due volte a settimana, può essere diagnosticato con GERD. In altre parole, GERD è il verificarsi regolare a lungo termine di GER.

Questa pagina copre le informazioni sui sintomi, le cause, la diagnosi e il trattamento della GERD.

Fatti veloci su GERD

Ecco alcuni punti chiave su GERD. Maggiori dettagli e informazioni di supporto sono nell'articolo principale.

  • L'acido dello stomaco che si riversa nell'esofago può causare pericolosi danni ai tessuti.
  • GERD può derivare da una valvola disfunzionale nella parte superiore dello stomaco e nella parte inferiore dell'esofago.
  • Mantenere un peso sano, smettere di fumare e ridurre lo stress può aiutare a ridurre il rischio di GERD.
  • Il trattamento della GERD può comportare l'uso di inibitori della pompa proteica, antiacidi e altri farmaci, nonché cambiamenti nello stile di vita.

Cos'è GERD?

Se lo sfintere nella parte superiore dello stomaco non si chiude correttamente, il contenuto dello stomaco può fluire verso l'alto.

La malattia da reflusso gastroesofageo è una condizione in cui l'acidità di stomaco scorre in modo persistente e regolare nell'esofago.

L'esofago può anche essere indicato come il tubo del cibo o l'esofago ed è il tubo che trasporta il cibo dalla bocca allo stomaco.

L'acido nell'esofago provoca bruciore di stomaco e altri sintomi, oltre a possibili danni ai tessuti.

L'American College of Gastroenterology afferma che almeno 15 milioni di americani, o il 20% della popolazione americana, soffrono di bruciore di stomaco ogni giorno.

Cause

Il reflusso acido occasionale è abbastanza comune, spesso si verifica a seguito di eccesso di cibo, sdraiarsi dopo aver mangiato o mangiare cibi particolari.

Tuttavia, il reflusso acido ricorrente, diagnosticato come GERD, in genere ha altre cause e fattori di rischio e può avere complicazioni più gravi.

La malattia da reflusso gastroesofageo si verifica in persone di tutte le età e talvolta per ragioni sconosciute.

In breve, GERD si verifica quando lo sfintere nella parte inferiore dell'esofago si indebolisce o si apre quando non dovrebbe.

GERD si verifica più comunemente nelle persone che sono:

  • sovrappeso o obeso a causa della maggiore pressione sull'addome
  • incinta, a causa della stessa maggiore pressione
  • prendendo alcuni farmaci, inclusi alcuni farmaci per l'asma, bloccanti dei canali del calcio, antistaminici, sedativi e antidepressivi
  • fumare ed essere esposti al fumo passivo

L'ernia iatale è una condizione in cui un'apertura nel diaframma consente alla parte superiore dello stomaco di spostarsi verso l'alto nel petto. Questo abbassa la pressione nello sfintere esofageo e aumenta il rischio di GERD.

Sintomi

Il sintomo principale di GERD è il bruciore di stomaco.

Il sintomo principale di GERD è il bruciore di stomaco.

Il bruciore di stomaco è un fastidio avvertito dietro lo sterno come una sensazione di bruciore. Tende a peggiorare se la persona si sdraia o si china, e anche dopo aver mangiato del cibo.

Tuttavia, non tutte le persone con GERD soffrono di bruciore di stomaco e ci sono altri possibili sintomi:

  • nausea o vomito
  • alito cattivo
  • problemi respiratori
  • difficoltà o dolore durante la deglutizione
  • decadimento

Complicazioni

GERD può peggiorare e trasformarsi in altre condizioni se non trattata.

Questi includono:

  • Esofagite: questa è un'infiammazione dell'esofago.
  • Stenosi esofagea: in questa condizione, l'esofago si restringe, rendendo difficile la deglutizione.
  • Esofago di Barrett: le cellule che rivestono l'esofago possono trasformarsi in cellule simili al rivestimento dell'intestino. Questo può trasformarsi in cancro.
  • Problemi respiratori: è possibile respirare l'acido dello stomaco nei polmoni, che può causare una serie di problemi tra cui congestione toracica, raucedine, asma, laringite e polmonite.

Diagnosi

Chiunque soffra di frequenti sintomi di reflusso acido dovrebbe parlare con il proprio medico, che può indirizzarlo a uno specialista in medicina intestinale noto come gastroenterologo per ulteriori indagini.

Esistono diversi test possibili per diagnosticare la GERD, tra cui:

  • Monitoraggio del pH esofageo e dell'impedenza: misura la quantità di acido nell'esofago mentre il corpo si trova in stati diversi, ad esempio mentre si mangia o si dorme.
  • Endoscopio gastrointestinale superiore (GI): questo è un tubo con una telecamera collegata, che viene utilizzato per ispezionare l'esofago. Un piccolo campione di tessuto può anche essere prelevato contemporaneamente in una biopsia.
  • Serie del tratto gastrointestinale superiore: questo è un tipo di raggi X che mostra alcune anomalie fisiche che potrebbero causare GERD.
  • Manometria esofagea: misura le contrazioni muscolari nell'esofago durante la deglutizione. Può misurare la forza dello sfintere.
  • Monitoraggio wireless del pH esofageo Bravo: in questo test, una piccola capsula temporanea è attaccata all'esofago. Questo misura l'acidità continuamente per circa 48 ore.

Trattamento

GERD sarà spesso trattato con farmaci prima di tentare altre linee di trattamento.

Gli inibitori della pompa protonica sono una delle principali opzioni di trattamento farmaceutico per le persone con GERD. Riducono la quantità di acido prodotto dallo stomaco.

Altre opzioni includono:

  • Bloccanti H2: sono un'altra opzione per aiutare a ridurre la produzione di acido.
  • Antiacidi: contrastano l'acido nello stomaco con sostanze chimiche alcaline. Gli effetti collaterali possono includere diarrea e costipazione. Gli antiacidi sono disponibili per l'acquisto online.
  • Procinetici: aiutano lo stomaco a svuotarsi più velocemente. Gli effetti collaterali includono diarrea, nausea e ansia.
  • Eritromicina: questo è un tipo di antibiotico che aiuta anche a svuotare lo stomaco.

Opzioni chirurgiche

Se i cambiamenti dello stile di vita non migliorano in modo significativo i sintomi della GERD o i farmaci non hanno l'effetto desiderato, un gastroenterologo può raccomandare un intervento chirurgico.

I trattamenti chirurgici includono:

  • Fundoplication: il chirurgo cuce la parte superiore dello stomaco attorno all'esofago. Questo aggiunge pressione all'estremità inferiore dell'esofago e generalmente riesce a ridurre il reflusso.
  • Procedure endoscopiche: questa è una gamma di procedure che includono la cucitura endoscopica, che utilizza punti per stringere il muscolo dello sfintere, e la radiofrequenza, che utilizza il calore per produrre piccole ustioni che aiutano a stringere il muscolo dello sfintere.

Prevenzione

Altri cambiamenti nello stile di vita e nel comportamento possono aiutare ad alleviare la GERD includono:

  • Mangia quantità moderate di cibo ed evita di mangiare troppo.
  • Smetti di mangiare 2-3 ore prima di dormire.
  • Smetti o evita di fumare.
  • Se una persona è in sovrappeso, perdere peso può aiutare a prevenire i sintomi.
  • Non indossare indumenti stretti intorno all'addome.
  • Dormi leggermente inclinato con la testa leggermente sollevata.

Dieta

Alcuni alimenti possono innescare i sintomi di GERD in alcune persone.

Questi includono:

  • cibi grassi
  • cibi piccanti
  • cioccolato
  • menta piperita
  • caffè
  • alimenti contenenti prodotti a base di pomodoro
  • bevande alcoliche

Se stai evitando questi tipi di cibo e continui a soffrire di bruciore di stomaco regolare, è importante visitare un medico in quanto potrebbero esserci altri problemi sottostanti che causano i sintomi.

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